Barcos, zootecnia y caos

Animales exóticos en Gran Bretaña y en el mar



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17 Jul 2018

Los animales exóticos tienen una larga historia en Gran Bretaña. La colección de animales reales de la Torre de Londres probablemente se creó en 1204 (durante el reinado del rey Juan). Había un aviario en el Palacio de Greenwich construido para la reina Ana, que probablemente incluía tanto aves nativas como exóticas, y había otras casas de fieras reales en Windsor, Richmond Lodge y Kew.





Por Stawell Heard, bibliotecario, adquisiciones y catalogación

En este momento, los animales exóticos obviamente llegaron a Gran Bretaña por mar, navegando tanto en la Royal Navy como en barcos mercantes. Algunos animales fueron comercializados, provenientes del Imperio (o más allá), otros fueron obsequios de gobernantes extranjeros, como la primera jirafa de Gran Bretaña, que llegó en el barco. Penélope en 1827 como regalo al rey Jorge IV del virrey de Egipto.



La Compañía Holandesa de las Indias Orientales importó animales del Lejano Oriente y, durante los siglos XVII y XVIII, su contraparte británica, la Honorable Compañía de las Indias Orientales, importó aves indias como loros, pájaros mynah y periquitos. Estos podrían tener precios elevados. Las aves traídas a Londres desde los Países Bajos solían navegar desde Rotterdam.

Proveedores de bestias exóticas

En la época victoriana, posiblemente el comerciante de animales exóticos más conocido fue Charles Jamrach, que tenía varias instalaciones, incluida una tienda en el East End de Londres (convenientemente cerca de los muelles) en 179-180 St George Street East. Las noticias ilustradas de Londres ( ILN) describió lo que llamó este 'establecimiento singular' en su número del 19 de febrero de 1887, momento en el cual (además de la tienda) la colección de animales ocupaba algunas habitaciones de la planta baja y del piso de arriba en Britten's Court. La depresión y la guerra en Sudán significaron que Jamrach tenía una población menor de lo habitual, pero aun así la ILN enumeró 'dos feroces tigres indios, en guaridas fuertemente prohibidas; un fino carnero de muflón, del norte de África; una llama, de América del Sur; un jaguar negro; una rara variedad de tapir, de pelo largo, único ejemplar traído a Inglaterra; una pareja de cabras montesas de la India, el macho es un animal muy fino; una pequeña gacela, un zorro negro ártico, un serbal [¿serval?], algunos monos ... 'y más.

Una foto de una cebra y una jirafa en el Royal Albert Dock (H0269)



Menageries y caos

El transporte de animales exóticos puede resultar problemático e incluso, en ocasiones, peligroso. En 1857, un tigre de Bengala se encontraba entre un envío de animales, incluidos leopardos, que se dirigían a Jamrach's desde los muelles de Londres. Mientras descargaban los leopardos en Betts Street, el tigre logró salir de su jaula y agarrar a un niño de nueve años llamado John Wade. Jamrach y uno de sus hombres, armados con una palanca, fueron a intervenir y sometieron al tigre para que se dirigiera al interior de una guarida junto al patio, donde dos de los hombres de Jamrach lo encerraron dentro. Sorprendentemente, el niño estaba conmocionado pero ileso.

El tigre fue comprado por Wombwell's, una de las casas de fieras itinerantes que recorrió el país dando a los británicos la oportunidad de ver animales exóticos en carne y hueso.

Los registros comerciales de British India Steam Navigation Company (búsqueda de referencia BIS) están prestados a la Biblioteca y Archivo de Caird de P&O Heritage. Estos registros revelan historias de otros animales exóticos transportados por mar. En uno de los archivos (BIS / 37/2) hay una transcripción de un discurso pronunciado por uno de los directores en una cena del centenario en 1956, que narra las historias de dos de ellos. El primero es el de un tigre que escapó de



su jaula y en su excitación cayeron a través del tragaluz hacia la sala de máquinas. El ingeniero de guardia estaba tan asombrado que por unos momentos su habitual agilidad mental lo abandonó, y luego pensó que el lugar más sabio y seguro era el túnel al que huyó, y cerró las puertas herméticas. Pero, según relata la historia, para su disgusto y consternación, el tigre había llegado primero al túnel.

El segundo es la historia de

un oso joven que fue enviado de la India a Australia, [que] se soltó una mañana temprano, y con una disposición amistosa y un tipo de mente inquisitiva, pensó que le gustaría visitar las habitaciones de los oficiales. Entró en la cabina de un cadete que dormía profundamente y, tras probar el jabón y un poco de pasta de dientes, decidió unirse al cadete en su litera. Fue la peor pesadilla que jamás haya tenido el muchacho, y el lenguaje conmocionó tanto a este simpático oso que fue fácil convencerlo de que volviera a su pluma.

Otro archivo BIS (BIS / 6/110) registra el transporte de un elefante desde Gibraltar en el SS Golconda en 1891 y los esfuerzos realizados por la empresa para minimizar el tiempo de transferencia:

TO / 6/110



'Consejo de los animales [sic] La salida fue enviada el 29 de abril a la [CORREOS] Coy's [De la empresa] Se solicitó a los agentes en destino y también a los consignatarios y a ambos que actuaran juntos para retrasar lo menos posible el vapor.

No prevemos dificultades para descargar al elefante y la detención en Gibraltar no excederá de unas pocas horas ”.

Jumbo el elefante cruza el atlántico

Otro elefante, el macho africano Jumbo del zoológico de Londres, cruzó el Atlántico en 1882. Jumbo era uno de los animales famosos del zoológico de Londres. Había llegado al zoológico el 26 de junio de 1865 cuando solo medía cuatro pies de alto, pero había crecido a más de once pies en 1881, lo que lo convirtió en el elefante más alto en cautiverio. Popular entre los visitantes del zoológico, a quienes daba paseos, a veces se había vuelto ingobernable y peligroso, posiblemente debido a la aparición de musth , posiblemente por mala salud. El showman estadounidense Phineas T Barnum lo compró por 2000 libras esterlinas en 1882, para gran indignación de la prensa británica, y se hicieron arreglos para enviar Jumbo a Estados Unidos.

Jumbo, sin embargo, tenía otras ideas. los ILN informó el 25 de febrero de 1882 que se había colocado una caja grande, 'como una caja de embalaje hecha de tablas gruesas', fuera de la casa de los elefantes del zoológico para transportar a Jumbo a los muelles y en el barco para la travesía del Atlántico. Jumbo, encadenado, fue caminado hasta el palco, pero se negó a entrar. A la mañana siguiente, temprano, lo sacaron nuevamente, esta vez con la intención de que lo llevaran a los muelles, pero cuando no estaba del todo en la carretera, Jumbo se detuvo, se arrodilló ante su portero y se acostó de costado. Una vez más, hubo que abandonar el proceso.

Un nuevo intento al mes siguiente tuvo éxito en meter a Jumbo dentro de la caja y fue transportado por caballos de tiro por las calles de Londres hasta el muelle de St Katherine y en el barco. Monarca asirio . El 1 de abril el ILN informó:

En St. Katherine’s Docks, la caja, con el elefante dentro, fue izada por una grúa de vapor o una torre de perforación a bordo de una barcaza, que la llevó río abajo hasta Millwall. Aquí, el jueves por la tarde, lo sacaron de la barcaza… y lo colocaron en un muelle o embarcadero de los muelles, donde permaneció hasta el viernes.

Jumbo siendo izado en una caja en St Katherine

los ILN informó que la comida a bordo para la travesía de Jumbo consistía en 'dos ​​toneladas de heno, tres sacos de avena, dos de bizcochos y uno de cebollas, un manjar que le gusta mucho a Jumbo'. seguía frotando su baúl, iba a 'estar cubierto de rollos de lona'. El barco zarpó a las cinco de la mañana.

Jumbo llegó a Estados Unidos a salvo, pero el viaje tuvo una triste secuela. El 15 de septiembre de 1885, mientras cruzaba una línea de ferrocarril en St Thomas, Ontario, Jumbo fue atropellado por un tren y murió poco después.