Sirviente: las muchas identidades de Emma Hamilton

Emma habitó una extraordinaria variedad de identidades durante sus cuarenta y nueve años.



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06 dic 2016

Emma Hamilton fue una mujer extraordinaria que habitó muchas identidades a lo largo de su vida. En nuestra nueva serie de blogs, el curador de Emma Hamilton: Seduction and Celebrity, el Dr. Quintin Colville, los explora todos.





Emma Hamilton suele ser conocida como la amante del gran héroe naval, el almirante Lord Nelson. Sin embargo, este estereotipo reductor oscurece las muchas otras facetas de su extraordinaria y agitada vida. Para iluminar el camino de Emma, ​​nuestra exposición - Emma Hamilton: Seducción y celebridad - enlaza una secuencia de las identidades más importantes que Emma habitó durante sus cuarenta y nueve años. Mistress no es uno de ellos. El primero de esta notable progresión es el de 'sirviente'. Un detalle de

Emma Hamilton: Sirviente

Nacida en 1765, Emma pasó sus primeros años en la pobreza en la zona rural de Cheshire. Bautizada como Emy Lyon, su padre era herrero y su madre una sirvienta. En años posteriores conquistaría cumbres sociales, culturales y artísticas pero, para la joven Emy, la vida de servicio doméstico la atraía. Encontró trabajo como niñera con la familia del Dr. Thomas, un cirujano con práctica en Chester. A la edad de 12 o 13 años, la posibilidad de mejores salarios y perspectivas atrajo a Emma a Londres. Llegó allí en 1777-8 y trabajó en la casa del Dr. Richard Budd en Chatham Place, Blackfriars. Habría sido una vida de duro trabajo físico: limpiar, fregar, barrer y trapear. Es probable que haya trabajado después como sirvienta de la familia Linley. Thomas Linley poseía una importante participación en el Theatre Royal, Drury Lane, con el dramaturgo Richard Brinsley Sheridan. Mary, la esposa de Linley, se encargó del vestuario del teatro. Los Linley debieron parecer vívidos y emocionantes: talentosos en la música y el teatro y ubicados en el corazón del glamoroso mundo de Covent Garden. Quizás esto fue lo que atrajo a Emma hacia su puerta. Ciertamente, también habría sido consciente de que su amiga y compañera de servicio en Chatham Place, Jane Powell, estaba apuntando a una carrera en el escenario. Covent Garden fue un crisol de culturas y el centro de la vida creativa de Londres. Artistas, dramaturgos, poetas y actores se codeaban con aristócratas que acudían en masa al teatro. Con la plaza en su corazón, la zona albergaba igualmente las realidades más sombrías de Londres y era muy conocida por la prostitución y la delincuencia. El trabajo de Emma para la señora Linley le habría dado un vistazo entre bastidores a un ámbito de actuación. Sin duda vio a muchas de las grandes actrices teatrales de la época, figuras famosas como Sarah Siddons y Mary Robinson. Habrían abundado las oportunidades para que ella estudiara sus expresiones y gestos teatrales, sus trucos de vestuario y el poder que podía ejercer una apariencia segura y elegante. Además, en una época en la que la movilidad social estaba extremadamente restringida, Covent Garden ofrecía rutas hacia la prosperidad. Bendecida con buena fortuna, incluso una sirvienta humilde podría elevarse a través de la belleza y el talento a un lugar en el ojo público como intérprete o cortesana. Era un camino lleno de peligros y definido por la explotación sexual. Pero Emma nunca aceptó que su lugar en los peldaños más bajos de la sociedad no fuera negociable o permanente. Para ella, el servicio doméstico era el medio para un fin diferente, incluso si ese destino en este punto solo estaba vagamente definido. Siguiente: Seductora Para obtener más información, visite Emma Hamilton: Seduction and Celebrity