Autoaislamiento: guía de una isla desierta

Descubra la notable historia real del aislamiento de la isla que inspiró a Robinson Crusoe de Daniel Defoe



25 Mar 2020

¿Crees que estás luchando contra el distanciamiento social? Al menos no has empezado a cantarle a las cabras ... El curador Jeremy Michell descubre la notable historia real del aislamiento de la isla que inspiró a Robinson Crusoe de Daniel Defoe.





Ver a mis colegas salir de la oficina con paquetes de trabajo para mantenerlos ocupados durante al menos un mes, me hizo pensar en cómo otros del pasado se enfrentaron al aislamiento.

Uno de los más famosos es Robinson Crusoe, personaje creado por Daniel Defoe en 1719.



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Un retrato de medio cuerpo del panfletista político y autor Daniel Defoe (BHC2648, Museo Marítimo Nacional)

La historia de un sobreviviente de un naufragio que se ve arrastrado a una isla aparentemente desierta es un clásico de la literatura inglesa. Lo que es menos conocido es que Crusoe pudo haberse basado en una persona real.

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Defoe posiblemente basó su personaje en un corsario de la vida real llamado Alexander Selkirk. Los libros que cubren esta historia se pueden encontrar en la Biblioteca Caird del Museo, algunos de ellos son primeras ediciones raras de 1712.

Selkirk había sido tripulación a bordo de un corsario (un barco mercante con una 'Carta de marca' que le permitía capturar barcos enemigos) llamado Cinco puertos . El barco navegó en compañía del corsario. San Jorge en mayo de 1703. Su objetivo había sido capturar un barco del tesoro español frente a América del Sur o en el Pacífico durante la Guerra de Sucesión española (1701-1714).

Los habría hecho a ellos y a los propietarios de los barcos muy ricos, pero no todo salió según lo planeado.



Retrato grabado de William Dampier, 1781 (PW3307, Museo Marítimo Nacional)

El hecho extraño de este Cast Away de la vida real es que Selkirk en realidad solicitado para quedar en la isla de Juan Fernandez. Esta decisión fue la culminación de una expedición mal dirigida por el capitán William Dampier de la San Jorge .

El éxito se les había escapado y el viaje se había visto exacerbado por motines, acusaciones de lucro personal e incompetencia. los Cinco puertos estaba goteando mucho, después de haber estado en el mar durante un año y cuatro meses sin una reparación adecuada, y Selkirk decidió que no era seguro continuar.



Un boceto de Juan Fernández por Basil Ringrose, 1682 (P / 32 (106), Museo Marítimo Nacional

Selkirk se quedó en la isla en octubre de 1704. Todo lo que se llevó consigo fue su ropa de cama, comida, algunos libros, instrumentos de navegación y matemáticos, pólvora y balas. El capitán zarpó, incluso cuando Selkirk cambió de opinión.

Pasarían más de cuatro años antes de que Selkirk fuera finalmente rescatado. Entonces, ¿cómo sobrevivió?

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Una cuenta publicada en El inglés en 1714 describe cómo Selkirk se alimentaba de tortugas y mariscos, cabras y leones marinos, hierbas, repollo y nabos (estos últimos plantados allí en 1684, irónicamente por un barco en el que Dampier había servido anteriormente).

El relato continúa diciendo que 'se volvió abatido, lánguido y melancólico, apenas capaz de abstenerse de hacer violencia a sí mismo ...' Sin embargo, pudo superar esto a través de 'la lectura frecuente de las Escrituras y centrando sus pensamientos en el Estudio de navegación ... '

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Alexander Selkirk en la isla de Juan Fernández, grabado para los viajes de Drakes, 1780

Selkirk incluso entrenó a algunos de los gatos de la isla para que se ocuparan de las ratas que le comían la ropa y los pies mientras dormía. Sus momentos de ocio incluían tallar su nombre y fecha en árboles, domar cabras jóvenes y, como registró Woodes, '... para divertirse cantaba y bailaba de vez en cuando con ellos y sus gatos'.

Alexander Selkirk también adaptó su equipo a sus necesidades. Por ejemplo, usó un clavo como aguja para coser camisas, usando la lana deshilachada de sus calcetines como hilo. Fundió aros de hierro que dejó el barco para crear nuevos cuchillos y fabricó ropa de repuesto con pieles de cabra.

La supervivencia de Selkirk se basó en una reconciliación con su situación, planificando los requisitos más básicos de refugio, alimentación y ejercicio mental, además de esconderse cada vez que un barco español anclaba en la isla para conseguir suministros y agua. El inglés estados:

Sus Noches fueron tranquilas y sus Días gozosos por la práctica de la templanza y el ejercicio.

En febrero de 1709, cuatro años y cuatro meses después de la Cinco puertos había partido, Alexander Selkirk fue rescatado por otro corsario, Woodes Rogers. El relato de Rogers, publicado en 1712, registra el momento en que se encontraron con Selkirk frente a la isla Juan Fernadez:

2 de febrero ... Inmediatamente nuestro Pinnace regresó de la orilla y trajo abundancia de cangrejos, con un paño de hombre en piel de cabra, que parecía más salvaje que los primeros propietarios de ellos ...

Selkirk se unió al barco de Woodes como oficial por recomendación nada menos que de su anterior capitán William Dampier, quien, por coincidencia, también estaba a bordo, posiblemente para preocupación de Selkirk.

En retrospectiva, Selkirk había tomado la decisión correcta de arriesgarse en la isla. Después de dejar el barco, el Cinco puertos fue abandonado y solo 18 tripulantes sobrevivientes llegaron a América del Sur, solo para ser capturados por los españoles y encarcelados.

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Una vez de regreso en Inglaterra, Selkirk disfrutó de la fama de su historia de supervivencia antes de unirse finalmente a la Royal Navy.

En 1721, mientras servía a bordo del HMS Weymouth frente a África occidental murió de fiebre amarilla y fue enterrado en el mar.

Por Jeremy Michell

Curador sénior: Tecnologías marítimas