Secretos de la placa de vidrio - La colección de fotografías de Edward Augustus Inglefield

HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) y HMS Diligence (1814) fondeados, Holsteinborg (ahora Sisimiut), Groenlandia tomada en junio de 1854

Descubra algunas de las primeras fotografías tomadas en el Ártico por el reconocido explorador polar y oficial naval



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09 Sep 2021

El curador asistente Alex Grover ofrece una breve visión de su investigación en curso sobre esta pequeña pero significativa colección de fotografías polares.





Un retrato del capitán Edward Augustus Inglefield en el Ártico tomado en 1854 (ID de objeto: G4259)

Un retrato del capitán Edward Augustus Inglefield en el Ártico tomado en 1854 (ID de objeto: G4259)

Edward Augustus Inglefield fue un oficial naval y explorador polar que participó en la búsqueda de los barcos y la tripulación de la Expedición del Pasaje del Noroeste Británico de 1845 de Sir John Franklin.



Inglefield dirigió tres expediciones al Ártico: Lady Franklin patrocinó en forma privada la primera en 1852 con el objetivo de buscar pruebas de Franklin, así como inspeccionar la costa oeste de Groenlandia.

Las siguientes dos expediciones de Inglefield en 1853 y 1854 fueron financiadas por el gobierno. Su objetivo era reabastecer la expedición de cinco barcos dirigida por el capitán Edward Belcher, que había estado en el Ártico desde 1852.

Los tiempos El artículo de un periódico del 4 de mayo de 1854 en el que se anunciaba la expedición informaba que Inglefield había decidido llevarse una cámara. Este es un comentario significativo porque Inglefield no había tomado una cámara en sus dos primeras expediciones. Las razones del repentino entusiasmo de Inglefield por la fotografía es una de las vías de investigación que exploraré.



Un método fotográfico pionero

Para alguien que parecía no mostrar ningún interés previo por la fotografía, es fascinante que Inglefield tomara las fotografías utilizando el proceso de colodión húmedo o 'placa húmeda', que solo había estado disponible públicamente durante dos años. Si bien este proceso era más complejo que los procesos fotográficos anteriores, producía imágenes más nítidas y tenía la capacidad de producir múltiples impresiones a partir del mismo negativo.

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HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) y HMS Diligence (1814) fondeados, Holsteinborg (ahora Sisimiut), Groenlandia tomada en junio de 1854

HMS Phoenix (1832), HMS Talbot (1824) y HMS Diligence (1814) fondeados, Holsteinborg (ahora Sisimiut), Groenlandia, tomada en junio de 1854 (ID de objeto: G4254)

Inglefield tuvo que traer un cuarto oscuro portátil y todo su equipo fotográfico para tomar fotografías en uno de los entornos menos hospitalarios del planeta. El hecho de que haya podido realizar fotografías exitosas en estas condiciones y con un proceso de desarrollo tan complicado es un logro asombroso. Inglefield tomó varias fotografías en la costa oeste de Groenlandia antes de continuar hacia Lancaster Sound.



Aquí, finalmente rescató la expedición del Capitán Belcher y las del HMS Investigador , un barco abandonado por otra expedición de búsqueda de Franklin bajo el mando del capitán Robert McClure.

La colección fotográfica de Inglefield en el Museo Marítimo Nacional

El Museo Marítimo Nacional guarda los negativos de placas de vidrio supervivientes en su Colección de fotografías históricas. No son solo algunas de las primeras fotografías que posee el museo, sino que son los primeros negativos conocidos del Ártico que se tomaron con placas de vidrio.

La procedencia de estos negativos no está clara y requiere más investigación, aunque tenemos material donado por el Tte. Cdr Aubrey Fitzmaurice Inglefield desde finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, lo cual es una buena pista para empezar.



Los 20 negativos en placa de vidrio se pueden dividir en tres grandes temas. El primero se centra en retratos de europeos, incluidos Inglefield, colonos daneses y oficiales coloniales.

El segundo presenta retratos de Inuit, individualmente y en grupos. Este es el primer grupo de fotografías inuit que reside en nuestra colección y posiblemente en el mundo. A continuación se muestra un ejemplo de la colección, con tres mujeres y un hombre inuit, este último con ropa de estilo europeo. Esta fotografía registra un encuentro cultural a más largo plazo y merece un mayor estudio por parte de los especialistas en antropología y cultura inuit.

El tercero se centra en las vistas del paisaje, incluidos los asentamientos daneses y los tres barcos de la expedición de Inglefield anclados.

Un grupo inuit con ropa inuit y europea. Tomada por E. A. Inglefield 1854 (ID de objeto: G4268)

Un grupo inuit con ropa inuit y europea. Tomada por E. A. Inglefield 1854 (ID de objeto: G4268)

la reina victoria fue la primera monarca británica en

Si bien el Museo Marítimo Nacional tiene los negativos sobrevivientes, sabemos por otras fuentes que una vez existió una mayor cantidad de negativos de esta expedición. Por ejemplo, un grabado de uno de los negativos de Inglefield que muestra a Robert McClure después de su rescate por Inglefield se publicó en el Noticias ilustradas de Londres . Se desconoce la ubicación de este negativo en particular.

Un grupo un poco mayor de impresiones fotográficas reside actualmente en la Colección Real, regalada a la Reina Victoria y al Príncipe Alberto por Inglefield en 1854. Inglefield posiblemente entregó este álbum a la Familia Real como un acto de publicidad propia, aunque sabía que ambos estaban interesados en fotografía y comprensivo con las búsquedas de Franklin.

La colección fotográfica de Inglefield ofrece importantes oportunidades para la investigación académica en la historia del Ártico, que cubre una variedad de campos diferentes. Esta publicación solo ha ilustrado una de las líneas de investigación actuales que estoy explorando. Sin embargo, una vez que esto tome una forma completa, estoy seguro de que se presentarán otras vías y mi objetivo es recopilar todo esto en un artículo terminado.

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