La vida secreta de ... el Iluminador de patentes de Preston en 8 etapas

Descubra la historia de un objeto perdido bajo el hielo durante más de 100 años, recuperado, conservado y ahora expuesto al público por primera vez



04 Sep 2017

Descubrimos las 8 etapas de la 'vida' de un artículo, enterrado bajo el hielo durante más de 100 años y ahora en exhibición en la exposición Muerte en el hielo en el Museo Marítimo Nacional de Londres.





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1. ¿Qué es el iluminador de patentes de Preston?

(Foto: Iluminador de patentes de Preston recuperado del HMS Erebus Parks Canada / Marni Wilson)



El iluminador de patentes de Preston es un prisma de vidrio que se utiliza para transmitir luz a la cubierta inferior oscura de un barco, en este caso HMS Tinieblas Eternas .

Su efectividad durante los largos y oscuros inviernos árticos habría sido limitada, pero no había luces eléctricas a bordo de los barcos de la expedición Franklin.

La imagen de arriba muestra el iluminador de plataforma que se recuperó de Tinieblas Eternas , como habría aparecido con la luz brillando a través del cristal.



2. ¿Dónde se encontró el iluminador?

Iluminador de patente de Preston junto a una placa donde se encontró en la plataforma (Foto: Parks Canada / Thierry Boyer)

El iluminador que se exhibe en la exposición fue recuperado de HMS Erebus en 2015 por el arqueólogo subacuático Marc-André Bernier, quien lo encontró en la cubierta inferior. En algún momento durante su pasado, se había desprendido de la cubierta superior donde originalmente se habría montado.

3. ¿Qué le han hecho al iluminador más de 100 años bajo el hielo?

Iluminador de patente de Preston: superficie de latón con manchas de corrosión



(Foto: Detalle de la superficie de latón en el lado abovedado con parches de corrosión voluminosa y áreas de pérdida de superficie Parks Canada / Thierry Boyer)

El estado de los objetos arqueológicos a menudo proporciona información sobre la historia del objeto. Entonces, por esta razón, la descomposición puede verse como una valiosa fuente de información.

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Cuando miramos de cerca el lado plano del iluminador, que habría estado boca arriba en el lado exterior de la plataforma, podemos ver que el prisma de vidrio está muy marcado. Algunas de estas marcas quizás fueron producidas por la tripulación que arrastraba el equipo sobre él, o por la arena que se aplastaba contra el vidrio mientras caminaban por encima.



Estas observaciones, y otras, actúan como pistas y se pueden utilizar con otra información contextual para formar una mejor comprensión del sitio y los materiales encontrados.

4. ¿Qué pasó con el iluminador una vez que se encontró?

El arqueólogo Filippo Ronca mapea artefactos en Erebus

(Foto: Arqueólogo Filippo Ronca mapeando artefactos esparcidos en la cubierta inferior del HMS Erebus. Copyright Parks Canada / Marc- Andr Es Bernier, 2016 )

Antes de que fuera excavado, el arqueólogo registró la ubicación del iluminador.

El proceso de conservación comenzó de inmediato durante la excavación para preservar el artefacto en las mejores condiciones posibles: el cambio del entierro del fondo del mar al aire y un ambiente seco puede ser muy perjudicial.

5. ¿A dónde se lo llevaron después de que se recuperó de debajo del hielo?

Caja de artefactos al comienzo del viaje a Ottawa desde el norte

(Foto: caja de artefactos al comienzo del viaje a Ottawa desde el norte. Parks Canada / Flora Davidson)

Una vez recuperado de debajo del hielo, se llevó al laboratorio en Ottawa para su tratamiento de conservación.

Estaba empacado en toallas húmedas y bolsas autosellables para evitar que se seque. Luego se colocó en un recipiente protector rígido forrado con material aislante y se mantuvo en su lugar con bloques de espuma para evitar daños físicos. Luego, el iluminador comenzó su largo viaje desde el sitio en Nunavut hasta el laboratorio en Ottawa, a casi 3000 km de distancia.

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6. ¿Qué le pasó en el laboratorio?

Conservator empaca un artefacto de Franklin para evitar que se seque

(Foto: Un conservador empaca un artefacto para evitar que se seque. Parks Canada / Thierry Boyer)

En el laboratorio, el iluminador se limpió suavemente de restos de enterramiento como limo, algas y otras formas de vida marina. Luego se colocó en una solución alcalina para extraer las sales con las que estaba contaminado del mar. Este es un paso muy importante ya que incluso una vez que el objeto está seco, la presencia de sales puede ser muy dañina.

Una vez que se completó este proceso, el iluminador se enjuagó con alcohol de laboratorio para eliminar los productos químicos residuales y deshidratar el objeto.

Una vez que el objeto estuvo seco, se llevó a cabo una limpieza cuidadosa de la superficie corroída para revelar más detalles. Solo se eliminó la corrosión que desfiguraba y que podía eliminarse de manera segura para revelar más detalles. Eliminar toda la corrosión por completo puede disminuir la autenticidad.

Se llevaron a cabo más medidas preventivas al final del tratamiento. El iluminador se trató con un inhibidor de corrosión. Por último, dado que la superficie corroída es porosa y más frágil que el metal, se consolidó con un adhesivo acrílico de grado de conservación diluido para protegerla.

El iluminador conservado se encuentra ahora en una condición más estable que antes del tratamiento; sin embargo, como ocurre con muchos materiales arqueológicos, continuará deteriorándose si no se mantienen las condiciones adecuadas. Es por eso que existen recomendaciones específicas de temperatura, humedad y manejo para el cuidado continuo de los artefactos.

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7. ¿Cómo se transportó a Greenwich?

El iluminador se envió con una colección de objetos destinados a la exposición al Museo Canadiense de Historia (CMH), donde se colocaron soportes personalizados y luego se enviaron por aire a Greenwich. Un mensajero de CMH viajó con los artefactos a Greenwich para supervisar el desembalaje y la instalación del iluminador y los demás objetos en las vitrinas de exhibición.

8. ¿Qué sigue para el iluminador de patentes de Preston?

Iluminador de patentes de Preston en exhibición en la exposición Muerte en el hielo

(Foto: muestra el iliuminador, en el extremo derecho de la imagen, junto a las placas también recuperadas del HMS Erebus, en exhibición en la exposición Death in the ice en Greenwich)

El iluminador, junto con otros 64 elementos recuperados debajo del hielo, ahora se exhibe en el Museo Marítimo Nacional de Londres, como parte de la exposición Muerte en el hielo. Cuando finalice la exposición, se devolverá a Canadá, donde se exhibirá durante un período de tiempo en el Museo Canadiense de Historia en Gatineau, Quebec.

Información proporcionada por Flora Davidson, Conservadora, Parks Canada

Muerte en el hielo

Este artículo y muchos otros recuperados debajo del hielo se pueden ver en la primera exposición mundial, Muerte en el hielo , que dicela impactante historia de la última expedición de Franklin al Ártico.

Objetos del naufragio recientemente descubierto del HMS Erebus junto con otros artefactos y curiosidades estarán en exhibición, muchos por primera vez, con el objetivo de descubrir el misterioso destino de Sir John Franklin y su tripulación. ¿Pueden los últimos descubrimientos arrojar luz sobre uno de los misterios más perdurables de la historia?

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