'The Sea Maidens': Evelyn de Morgan y la transfiguración de lo femenino con lo divino

Localización Casa de la Reina

04 junio 2019



Las doncellas del mar es un óleo de tamaño mediano (818 x 1428 mm) de Evelyn De Morgan (1855-1919), terminado en 1886. Está colgado en la Casa de la Reina, debajo de un retrato de la reina Victoria (1842) de Franz Xaver. Winterhalter, cortesía de la Fundación de Morgan.

Como pintura alegórica influenciada por los prerrafaelitas, en particular por Edward Burne-Jones, Las doncellas del mar muestra cinco sirenas de pelo largo. Sus colas están dentro del agua, mientras que la parte superior de sus cuerpos está afuera. Se toman cariñosamente de la mano, cuatro de ellos casi abrazados, alcanzando una quinta, ligeramente separados del grupo. Es una representación delicada de la hermandad; emana fuerza al presumir de una iconografía de la feminidad en su máxima expresión. Además, aunque sus pechos están desnudos, no exudan ninguna sexualidad frívola.





Una respuesta a Hans Christian Andersen La Sirenita , (1837) Las doncellas del mar es la primera parte de una secuencia de pinturas. Va acompañado de La pequeña doncella del mar (1886-8) y Hijas de la Niebla (Dakota del Norte.). En esta 'trilogía', De Morgan aborda el empoderamiento femenino con referencia a la iluminación espiritual. [1] , una narrativa de transfiguración que alinea lo femenino con lo divino [2] .

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En Andersen's La Sirenita , una sirena de 15 años se enamora de un apuesto príncipe al que salva después de un naufragio. Para convertirse en humana, cambia su voz por una poción que le da piernas, por lo que no puede decirle su amor. Más tarde se casa con otra persona, y ella se desespera, con el corazón roto, deseando volver al mar. Tras el calvario, sus cuatro hermanas venden su cabello a cambio de un cuchillo, con el que la sirenita debe matar al príncipe para recuperar su cola. No puede decidirse a hacerlo, salta de un barco y se ahoga, su cuerpo se disuelve en espuma. En lugar de dejar de existir, se convierte en un espíritu de luz, una 'hija del aire'.



El modelo para las cinco sirenas en Las doncellas del mar De hecho, era una mujer soltera, Janes Hales. De Morgan usó a Hales como prototipo para varias otras pinturas, incluyendo Flora , Luz en la oscuridad , La dríada y El amanecer de los triunfantes . Este último, de 1877 a 1878, presentado en la exposición de 2017 de Tate Britain Arte británico queer, 1861-1967.

De Morgan representaba principalmente a mujeres. Sin embargo, a diferencia de sus contemporáneos masculinos, sus temas eran atléticos, imponentes e inspiradores. Trabajó con colores vivos y brillantes, que posiblemente simbolizan una oposición a la estética sombría de algunos de sus compañeros prerrafaelitas. En general, las criaturas míticas que pintó, ya sean diosas, ninfas o sirenas, no se representan en peligro, atrapadas y esperando ser rescatadas. Tienen propiedad de sí mismos, no caen en arquetipos de pasividad, incluso cuando sostienen un espejo, un significante tradicional de vanidad, p. Ej. El inodoro de Venus (1651), de Velázquez; vanidad (1485), de Memling; y Susana y los ancianos (1555-56), de Tintoretto [3] .

No obstante, como sufragista, De Morgan también hizo claras declaraciones contra el patriarcado con pinturas como Esperanza en una prisión desesperada (1887) y El prisionero (1907). En La jaula dorada (1919), una joven mira por una ventana como si anhelara estar afuera, bailando bajo el cielo abierto y lejos de su esposo mayor, que parece aburrido y poco interesado en ella. Una posesión en un matrimonio de conveniencia, ella está literalmente atrapada, al igual que el pájaro enjaulado en el lado izquierdo de la imagen. [4] .



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De Morgan también era pacifista y, dentro de su obra de arte, expresó sus temores hacia los efectos de la guerra, en particular con el inicio de la Segunda Guerra Bóer y más tarde con la Primera Guerra Mundial, p. LLAMADA DE SOCORRO (1914-1916) y La Cruz Roja (hacia 1918). La construcción de parábolas podría considerarse como su método para combinar mensajes contra la guerra con sus amplias creencias espirituales, de la misma manera que su paleta podría constituir un puente hacia el superconsciente.

Hace 100 años, en mayo de 1919, falleció De Morgan. Y, aunque 2019 marca el centenario de su muerte, sus pinturas son quizás más relevantes que nunca. Era una mujer que trabajaba como pintora en el siglo XIX. Por lo tanto, fue una de las pocas artistas femeninas que tuvo éxito en el siglo XIX, algo que solo un puñado de mujeres logró, con nombres como Rosa Bonheur y Suzanne Valadon que vienen a la mente. Además, De Morgan describió a las mujeres como sujetos fuertes y resistentes con sus propios deseos, como fuentes tanto del bien como del mal, sin categorizarlas como damiselas en apuros o brujas traviesas.

De hecho, posiblemente mucho más que las victorianas, las mujeres de hoy pueden captar con las imágenes de hermandad traídas por Las doncellas del mar o Hijas de la Niebla . La esencia femenina, tan compleja y poderosa como es, está presente en cada una de las pinturas de De Morgan.



Por Carla Valois Lobo

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[1] Drawmer, L. J., 2001, pág. 229.

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[2] ibid, pág. 196.



[3] Berger, J., 1971, pág. 51; Betterton, R., 1988. p. 220

[4] Hardy, S., 2018.