Examinando un icono

Localización Observatorio Real

31 Mar 2014



La semana pasada, me aventuré a la Royal Society para ver Michael Hunter dar una excelente charla sobre una sola imagen: el frontispicio icónico y muy reproducido a Thomas espadín 's Historia de la Royal-Society de Londres (Londres, 1667). Lo que no me había dado cuenta es que la imagen, que fue diseñada por John Evelyn y grabado por Wenceslao grite , no estaba destinado al trabajo de Sprat en absoluto. Más bien, originalmente estaba destinado a otro trabajo en defensa de la Sociedad que estaba planeando en 1664 por John Beale . Beale iba a llamar a su obra 'Elogios de Lord Bacon' y le pidió a Evelyn que presentara una imagen emblemática. Pero una vez que se supo que el trabajo de Sprat era inminente, Beale abandonó sus planes y sugirió que el frontispicio se incluyera en el libro de Sprat. Es por eso que tuvo que doblarse para que quepa en muchas copias, y también por qué no todas las copias de la historia de Sprat contienen la imagen. También presumiblemente explica por qué la imagen no siempre refleja lo que escribió Sprat. La charla de Michael trazó el linaje de la iconografía de Evelyn, incluido un préstamo muy llamativo de un imagen de Nicolas Chaperon - y habló sobre los diversos instrumentos y otros elementos colocados alrededor del grupo central. En general, Evelyn ilustró instrumentos que simbolizaban el último trabajo realizado por los miembros, por lo tanto, una bomba de aire, un telescopio de 60 pies, etc. Para nosotros, lo interesante es que tres de ellos parecen ser instrumentos para navegar y encontrar la longitud: Incluyen un instrumento de observación con espejo giratorio, diseñado por Robert Hooke , un segundo instrumento de observación a bordo y un reloj de mar triangular (del que hablaré más a su debido tiempo). Sin embargo, algunos de los otros instrumentos siguen siendo un poco misteriosos, incluido un elemento en forma de caja, algo que puede ser para pulir lentes (o no) y un objeto redondeado en una mesa o pendiente:

Michael espera escribir todo, así que cualquier sugerencias serían bienvenidas .