La ciencia y el arte de 'Endeavour': Joseph Banks en el Museo de Historia Natural

13 Sep 2013



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En 1770, el Endeavour exploró las costas de Australia recolectando especímenes de extraños y maravillosos animales y plantas. El legado de ese viaje histórico habita numerosas colecciones, incluida la Museo de Historia Natural (NHM) en South Kensington, que tiene muchos de los especímenes recolectados por Endeavour . Siendo relativamente nuevo en los Museos Reales de Greenwich y proveniente del Museo de Historia Natural, estoy muy emocionado por la posible adquisición de la pintura del canguro y el dingo de George Stubbs. Las primeras visiones occidentales de estos animales son emblemáticas de los inicios de la búsqueda científica para comprender y organizar el mundo natural. Pensé que sería interesante ir al Museo de Historia Natural y ver algunos de los materiales recopilados por Joseph Banks y compañero botánico Daniel Solander . Banks fue un maravilloso campeón del mundo natural y Solander se convertiría en el curador de la colección de Banks ubicada en su casa en Soho Square. Finalmente, la colección llegaría a Kew y NHM. En NHM, puede ver materiales en exhibición sobre Banks, incluida una estatua de él en el segundo piso del Gran Salón (cerca de la secuoya gigante) y materiales de Endeavour (en la Galería de los Tesoros también en el Gran Salón). Sin embargo, quería ver algunos de los materiales 'escondidos' en las tiendas del museo y llamé a un buen amigo Mark Spencer (curador principal del herbario británico e irlandés) para hacer un recorrido. Cuando llegué, Mark preguntó '¿qué te gustaría ver? Mark me miró con curiosidad y dijo: '¿Por qué querrías ver eso?'. De hecho, tiene razón porque, en verdad, ¿por qué querrías ver Eucalyptus cuando todo un género lleva el nombre de Banks? Por lo tanto, nos íbamos a ver especímenes del género Banksia. Los materiales de los bancos no se guardan en un solo lugar, sino que se encuentran dispersos por género en los almacenes de NHM. Aunque fue fácil de detectar Endeavour materiales en 'Banksia' porque los folios de muestras de 'tipo' están marcados en rojo brillante. Inmediatamente encontramos un hermoso ejemplar tipo de Integración de Banski comúnmente conocido como Coast Banksia. Este espécimen resulta bastante icónico ya que fue utilizado para establecer el género Banksia y descrito por el hijo de Carl Linnaeus , el padre de la taxonomía. Linneo también entrenó y trabajó con el botánico de expediciones Daniel Solander. La muestra es hermosa e incluye escritura y documentación originales de Endeavour que casi te transporta al período de tiempo. Mark me llevó a través de todo tipo de Endeavour -materiales relacionados y destacó lo importantes que son, incluidas las pinturas de Stubbs. Estos materiales documentan los heroicos y bastante traicioneros viajes de Cook. Mark relató una triste historia del artista. Sídney Parkinson quien murió en el Endeavour viaje . Sus hermosos dibujos y acuarelas que documentan Australia también están en la colección de NHM. Estos científicos, artistas y exploradores arriesgaron sus vidas para hacer avanzar la ciencia y nuestra comprensión del mundo natural. Estos especímenes y obras de arte son un testimonio de su valentía. Siempre el buen anfitrión, Mark me llevó a buscar Eucalyptus. Las tiendas del Darwin Center de NHM son un lugar maravilloso y ordenado, pero aún es bastante difícil encontrar cosas, especialmente porque no miramos con anticipación el registro del catálogo. Aquí hay una hermosa fotografía de Mark Spencer tratando en vano de cumplir con mi solicitud. Mike Sarna es director de programación y exposiciones en Royal Museums Greenwich