Jack intrigante

Localización Observatorio Real

06 Oct 2011



Hace algún tiempo Adrian Teal fue lo suficientemente bueno como para compartir una excelente cita conmigo, y ya es hora de que la publique en este blog. Es agradable porque nos da una visión muy diferente de John Harrison, el humilde carpintero de provincias que se atrevió a enfrentarse a la élite científica de la Royal Society y Board of Longitude.

La cita es de una biografía del aritista. Thomas Gainsborough por su amigo, Capitán Philip Thicknesse , e informa los comentarios del hermano de Gainsborough, John, conocido como 'Scheming Jack' debido a sus invenciones salvajes y un tanto extravagantes. Había otro hermano de Gainsborough, Humphrey , quien logró cierto éxito tanto con la Royal Society como con la Society of Arts para inventos, incluido un arado perforador y un molino de mareas, y fue recordado por Thicknesse como `` uno de los hombres más ingeniosos que jamás haya existido, y uno de los mejores que jamás haya muerto ''. '. Jack, sin embargo, estaba mucho más en el molde del inventor loco, siendo recordado principalmente por intentar volar con alas de cobre e inventar una cuna auto-oscilante.

Como inventor e intrigante engañado, Jack estaba, naturalmente, vinculado a la búsqueda de la longitud: se dice que trabajó en un cronometrador que esperaba que fuera efectivo en el mar. Al parecer, planeó un viaje a las Indias Orientales para probar su invento, pero murió antes de embarcarse. Adrian me dijo que según G.W. Fulcher (otro biógrafo de Thomas Gainsborough), 'aunque el resultado no respondió completamente a sus expectativas, se le otorgó una suma de dinero por su ingenio'.

En su biografía de Thomas, Thicknesse se refirió a la única vez que conoció a Jack, alrededor de 1768 en Sudbury. La familia no estaba acomodada, y la esposa de Jack informó que todo el dinero disponible, en su mayoría enviado por Thomas, se hizo 'trabajo de bronce para descubrir la longitud'. Jack le mostró a Thicknesse su dispositivo, quien escribió: 'Apenas pude detectar si su imaginación desquiciada o su maravilloso ingenio eran los más dignos de admiración ...'. Thicknesse prosiguió:

Me informó que había visitado al señor Harrison con su reloj. Pero, dijo, Harrison no me hizo caso con mi abrigo raído, porque tenía a Lords y Dukes con él. Después de haber demostrado a los Lores que un gran movimiento de la máquina no afectaría en modo alguno su regularidad, le susurré que le diera un movimiento suave, Harrison se sobresaltó y, a cambio, me susurró que me quedara, ya que quería hablarme después. el resto de la empresa se había ido ''.

No se informa más, lamentablemente. Cualquiera que sea la verdad de la aparente incomodidad de Harrison como resultado de la pregunta de Jack Gainsborough, y la imagen de Scheming Jack como un mártir de longitud, es fascinante vislumbrar a un Harrison bastante diferente, que entretuvo a los ricos y poderosos en su sala de exposición y lo hizo. No me importaba notar a un inventor provinciano con un abrigo raído.