Sankofa: mirar hacia atrás para seguir adelante.

20 de agosto de 2018



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El 23 de agosto de 2017, Día Internacional del Recuerdo de la Esclavitud, cientos de personas caminaron desde las puertas del Museo Marítimo Nacional, pasaron por el Old Royal Naval College y la estatua del Rey Jorge II para enfrentar el río Támesis. Permanecieron juntos en memoria de las familias separadas, las personas desplazadas y los millones de vidas perdidas como resultado de la trata transatlántica de esclavos.

Por Navjot Mangat, defensora de la investigación y la interpretación de las comunidades





A lo largo de la procesión, solo se sostuvo una pancarta para que los espectadores la vieran. La pancarta mostraba un símbolo Adinkra, una representación visual de un dicho o proverbio utilizado por el pueblo Akan de Ghana, África Occidental. El símbolo en cuestión era un pájaro, moviéndose hacia adelante, su cabeza mirando hacia atrás con un pequeño objeto en su pico, este símbolo es el Sankofa.

Sankofa para colorear pájaro ISRD



El año pasado, trabajando con el facilitador de artistas Merissa Hamilton, nos comprometimos con los jóvenes y las familias para decorar y crear la pancarta de Sankofa que se usaría en la procesión.

¿Qué significa?

Se wo were fi na wosan kofa a yenkyi / No está mal volver por lo que has olvidado
Proverbio

El Sankofa representa la importancia de retener o recordar el conocimiento del pasado sin dejar de avanzar. El símbolo es un recordatorio de que nuestro pasado siempre está con nosotros y que el pasado, el presente y el futuro están conectados.

A medida que la diáspora africana y caribeña se ha extendido por todo el mundo y las comunidades han crecido, el Sankofa también ha servido como un icono de un rico patrimonio cultural y a menudo se ha utilizado como un símbolo que representa la recuperación y una reconexión con, identidad cultural.



¿Qué pueden aprender los museos de Sankofa?

Como museo nacional, aplicar los principios de Sankofa a nuestro trabajo con colecciones y audiencias es increíblemente importante.

Cada año, millones de visitantes van a los museos para interactuar con los objetos y conectarse con historias e historias que los profesionales de los museos han elegido exhibir.

Como parte del proceso de desarrollo de galerías y exposiciones, los museos tienen la responsabilidad de seleccionar las historias, perspectivas y narrativas que sienten que sus audiencias quieren ver y con las que se involucran.



Como nuestra comprensión de la historia siempre cambia, también lo hacen las necesidades y deseos de las audiencias; la información que se consideró importante, así como el lenguaje que se usó, hace veinte años, puede no ser relevante o apropiado hoy.

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No abordar este cambio podría resultar en el desarrollo de un espacio que no se involucre con el público y podría dañar la reputación del museo con las personas que tienen una conexión con la historia que se presenta.

Entender el pasado y seguir adelante

¿Cómo reflexionar sobre las narrativas tradicionales y llegar a las comunidades en busca de nuevas perspectivas permite que tanto los museos como las comunidades avancen?



Para las comunidades, los museos y sus colecciones tienen el potencial de inspirar y empoderar, de ser un espacio de reflexión y discusión. Al apropiarse de las narrativas presentadas y del espacio en el que se presentan, las comunidades pueden opinar sobre cómo se representan ante millones de personas. Al desafiar las narrativas tradicionales de la historia y emplear la consulta comunitaria como parte de la investigación y la interpretación, los museos pueden ser agentes de refuerzo positivo y empoderamiento entre comunidades históricamente subrepresentadas y a menudo mal representadas.

Para los museos, les permite establecer relaciones con las comunidades, agrega relevancia a las colecciones; Fomenta el uso de los museos como espacios inclusivos y derriba las barreras de acceso. Al mirar hacia atrás y buscar historias que inicialmente fueron 'olvidadas', los museos pueden crecer como instituciones. En última instancia, aplicar los principios de Sankofa a nuestro trabajo con colecciones y audiencias es increíblemente importante, no solo por el bien de nuestros visitantes, sino también por la sostenibilidad y relevancia de los museos en el futuro.

Día Internacional en Recuerdo de la Esclavitud

El legado de la trata transatlántica de esclavos se puede encontrar hoy a nuestro alrededor; es un legado tangible y sobrevive a través de la arquitectura, el arte, el lenguaje y las personas. Su historia es evocadora, poderosa y profundamente personal.

El 23 de agosto, el Museo Marítimo Nacional participa en el Día Internacional del Recuerdo de la Esclavitud. La fecha en sí es en honor al primer levantamiento exitoso de pueblos esclavizados en la colonia francesa de Saint Domingue, Hispaniola, conocida hoy como Haití. Esta historia se opone a la narrativa a menudo propagada de pueblos esclavizados como víctimas que fueron emancipadas por un puñado de hombres europeos benevolentes. En cambio, la historia de la Revolución Haitiana coloca a los africanos esclavizados y sus descendientes en el centro de este evento histórico como catalizadores del cambio. Esta historia, así como muchas otras de levantamientos y resistencias, nos recuerdan que la historia de la trata transatlántica de esclavos no solo trata sobre la brutalidad y la pérdida, sino también sobre la resiliencia, supervivencia y fuerza de un pueblo.

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En el Museo Marítimo Nacional, nuestras comunidades africanas y caribeñas locales están en el centro de consultas y pruebas cuando trabajamos en la exploración de historias y legados de la trata transatlántica de esclavos. Al hacer esto, nos aseguramos de que nuestra programación y contenido sea apropiado y relevante para nuestro público. Al comprender las necesidades de la comunidad, podemos desarrollar una programación que sirva directamente a nuestras audiencias locales. Además de esto, a través de la consulta podemos comprender mejor qué historias y narrativas quiere ver más la comunidad en el Museo, como las historias de resistencia y líderes negros inspiradores.

Día Internacional de Conmemoración de la Esclavitud 2018