Samuel Pepys e Isaac Newton

El propio Pepys admite que 'me falta filosofía', entonces, ¿cómo se relacionó con una de las mentes científicas más grandes?



04 Feb 2016

El innovador Principia Mathematica, el colapso de Newton y cómo ganar a los dados. Rebekah Higgitt (Universidad de Kent) nos habla sobre los vínculos entre Samuel Pepys e Isaac Newton.





Una publicación anterior en este blog analizaba la membresía de Pepys en la Royal Society, de la que fue presidente durante dos años en 1684-6. Podría decirse que el evento más importante en la historia de la Royal Society tuvo lugar en este período, señaló: la publicación de Isaac Newton Principios matemáticos . Este libro, como explica el título en inglés, fue una demostración de los principios matemáticos de la filosofía natural, incluidas las leyes del movimiento de Newton y, lo que es más famoso, la gravitación universal. Isaac NewtonEl nombre de Pepys está impreso en letras grandes en la portada de la primera edición, una copia de la cual ha sido cedida a la exposición por la Royal Society. Allí se le identifica como presidente de la Sociedad, dando su imprimatur y el suyo para autorizar la publicación el 5 de julio de 1686, aunque el libro no se publicó de hecho hasta el año siguiente. Su papel era, sin embargo, puramente nominal: era Edmond Halley , luego segundo Astrónomo Real en Greenwich, quien devolvió los pensamientos de Newton a la cuestión de la gravitación, lo alentó a escribir y pagó por la publicación. Sin embargo, es una gran vergüenza para los biógrafos de Newton e historiadores de la ciencia que el diario de Pepys terminara mucho antes de que él se convirtiera en presidente de la Royal Society o hubiera oído hablar de Newton. Aunque probablemente interactuaron poco sobre el asunto de Principios , sabemos que se familiarizaron y tenían asuntos comunes que atender. Probablemente el ejemplo más significativo de este último fue el Escuela Real de Matemáticas en el Hospital de Cristo. Busto de Isaac Newton en el Museo Marítimo NacionalPepys estuvo estrechamente asociado con la fundación de la Escuela en 1673, junto con Jonas Moore , el Agrimensor General de Artillería que también tuvo un papel clave en la fundación del Real Observatorio. Su propósito era proporcionar educación matemática a unos 40 niños de entre 11 y 12 años en preparación para una carrera naval. A partir de la década de 1680, se solicitó repetidamente el consejo de Newton con respecto al nombramiento de maestros matemáticos y al plan de estudios. Los comentarios de Newton sobre este último sugirieron una ambición significativa, pero quizás una comprensión deficiente de lo que los niños podrían hacer frente o necesitarían. Pepys también creía que a los eruditos se les debería enseñar con Método y Teoría, capaces de informar y corregir a otros y no solo cuestiones prácticas y principios de memoria, pero lucharon por encontrar al maestro que pudiera impartir esto durante un curso de dos años. Un incidente más curioso y dramático ocurrió en la década de 1690, que nos dice algo sobre la relación entre los dos hombres y los círculos en los que se movían. En el verano de 1693 Newton sufrió una especie de crisis nerviosa y una carta a Pepys el 13 de septiembre de 1693 mostraba el alcance de su ansiedad y paranoia:
... Estoy extremadamente preocupado por el lío en el que me encuentro, y no he comido ni dormido bien estos doce meses, ni tengo mi anterior consistencia mental. Nunca tuve la intención de obtener nada por su interés, ni por el favor del rey James, pero ahora soy consciente de que debo alejarme de su conocido y no volver a verlo a usted ni al resto de mis amigos, si puedo dejarlos en silencio.
Pepys estaba preocupado y le pidió a un conocido mutuo en Cambridge que verificara a Newton, quien luego pudo enviar una disculpa. Casi al mismo tiempo, Newton también se disculpó con John Locke por haberlo acusado de intentar enredarme con woemen y por otros medios, pensando que había un designado para venderme una oficina y desearle su muerte. La paranoia de Newton parece haberse concentrado en los intentos de conseguirle un puesto en Londres, pero la causa de lo que probablemente fue una crisis relativamente breve sigue siendo incierta. Newton, después de todo, había iniciado esta búsqueda de un cargo público a principios de la década de 1690 y en 1696 aceptó el puesto de Guardián de la Casa de la Moneda. Newton estaba lo suficientemente bien como para continuar la correspondencia con Pepys en noviembre del mismo año, respondiendo pacientemente una serie de cartas sobre un problema matemático relacionado con los dados . Pepys, claramente más interesado en ganar en la mesa de juego que en entender la teoría del juego, demostró ser un alumno inepto. Quizás sintió que Newton le debía algo después de las alocadas acusaciones, pero, igualmente, pudo haber visto este intercambio de cartas como una oportunidad para asegurarle a Newton que no había necesidad de separarse de su conocido. Si tan solo el diario pudiera habernos contado más. Para ver la de Newton Principios y aprenda más sobre la extraordinaria vida de Samuel Pepys, visite Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution