Samuel Pepys y las primeras actrices

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16 Mar 2016

Nuestro comisario Kristian Martin analiza a las primeras actrices que subieron al escenario en Inglaterra. ¿Quiénes eran y qué dijo Samuel Pepys al respecto?





El 3 de enero de 1661, Samuel Pepys escribió en su diario: “Al Teatro, donde se actuó Mendigos bush - muy bien hecho; y aquí es la primera vez que vi a Mujeres subir al escenario ”. Hasta ese momento, las representaciones teatrales que Pepys había visto habrían sido asuntos exclusivamente masculinos. Las pocas mujeres en el teatro estaban confinadas al público o se las podía ver dando vueltas por los puestos vendiendo golosinas, como frutas cítricas y dulces, a los espectadores ruidosos. Tradicionalmente, los papeles femeninos eran interpretados por niños o jóvenes, a veces aprendices de los actores más experimentados de la empresa, que aparecían en el escenario con ropa de mujer. Pepys mencionó haber visto al niño actor Edward Kynaston interpretando a 'la dama más hermosa que he visto en mi vida' a principios de 1660. La aparición de actrices profesionales fue una de las mayores innovaciones del teatro Restauración. Aunque las mujeres habían hecho apariciones esporádicas en los escenarios ingleses antes de esta fecha - actrices francesas de gira habían actuado en Londres ya en 1629 (ante una audiencia bastante poco apreciada) - su aparición regular como parte de compañías teatrales no sucedió hasta después de 1660. Prohibición virtual del teatro profesional bajo los puritanos, uno de los primeros actos de Carlos II en la Restauración fue otorgar a los empresarios teatrales Sir William Davenant y Thomas Killigrew el derecho a formar compañías de actores para actuar en Londres. Se fomentó la participación de las mujeres en estos estatutos fundacionales. Carlos había visto actuar a mujeres durante su exilio en Francia y es probable que su inclusión haya sido en gran parte para la excitación y el placer del propio rey. Para empezar, interpretaron principalmente el papel de niños vestidos con pantalones para lucir sus bien formados tobillos y la curva de sus pantorrillas. Sin embargo, en un par de años, las mujeres asumieron cada vez más roles femeninos. No podemos estar seguros de quién fue la primera actriz profesional que apareció en el escenario posterior a la Restauración, pero sabemos que su primera actuación fue como Desdemona en una producción de Otelo de Shakespeare en el King's Playhouse en diciembre de 1660. Es probable que el papel haya sido interpretada por Margaret 'Peg' Hughes - según Pepys 'una mujer bonita' - o Anne Marshall, a quien Pepys vio actuar en al menos tres ocasiones. A pesar de cierta oposición a las mujeres en el escenario, algunos pensaban que la profesión era 'vergonzosa' y 'poco femenina', la reacción de la mayoría parece haber sido positiva. Pepys apreciaba claramente ver a estas nuevas actrices hermosas y talentosas, que incluían a Hester Davenport, Mary ‘Moll’ Davis, Mary Saunderson y Elizabeth Knepp (todas mencionadas en el diario), y parece que nunca los hombres que interpretan papeles femeninos los convencieron tanto. En marzo de 1667 escribió, 'al teatro, y allí vio La dama desdeñosa, ahora realizada por una mujer, lo que hace que la obra parezca mucho mejor que nunca para mí'. Su reacción positiva fue compartida por el Rey, también un entusiasta aficionado al teatro, que veía el escenario como una lucrativa fuente de amantes también. Pepys era fan de Nell Gwyn, hoy quizás la actriz de Restauración más famosa, quien también fue amante del Rey. Nell comenzó su vida teatral como vendedora de naranjas (o 'niña naranja') en el King's Playhouse y se graduó en el escenario a la edad de catorce años alrededor de 1664. En marzo de 1667 Pepys elogió la 'bonita Nell ingeniosa', como él la llamaba , y su interpretación de Florimel en La reina de la doncella de John Dryden: 'Creo que nunca antes existió una interpretación tan grande de un papel cómico como Nell lo hace'. Él fue menos positivo acerca de sus actuaciones dramáticas: 'a la obra de teatro del Rey [casa] y allí vio The Surprizall'; lo que no me agradó hoy, los actores no me agradaron, y especialmente la actuación de Nell de un papel serio, que ella estropea ”(26 de diciembre de 1667). A finales de la década de 1660, las actrices estaban arraigadas en la vida teatral. Los dramaturgos comenzaron a escribir papeles principales para mujeres en particular, algunas actrices fueron adoradas e idolatradas y los directores de teatro se sintieron lo suficientemente seguros como para representar obras completas con elencos exclusivamente femeninos. Aunque la profesión fue aceptada y tomada más en serio, sin embargo, su asociación con la inmoralidad, la promiscuidad y la prostitución fue más difícil de eliminar. De hecho, pasarían muchos años más antes de que la actuación fuera ampliamente reconocida como un trabajo respetable para una dama. Para obtener más información sobre Samuel Pepys y las primeras actrices inglesas, consulte Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution.