Navegando hacia el exilio

Relato del contralmirante Sir George Cockburn sobre el viaje de Napoleón a Santa Helena



22 Oct 2019

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Dado que Napoleón Bonaparte se rindió a las fuerzas británicas tras su derrota en la batalla de Waterloo, se decidió enviarlo al exilio una vez más, esta vez a la remota isla de Santa Helena en el Atlántico sur. El contralmirante Sir George Cockburn recibió la tarea de transportar al ex Emperador a la isla a bordo del HMS Northumberland y la Biblioteca y Archivo de Caird tiene un extracto de su diario (RMG ID: COC / 9) que cubre estos eventos.





Por Mark Benson, asistente de biblioteca

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Contralmirante Sir George Cockburn, 1772-1853

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La revista nos da una idea de la tensa relación que se desarrolló entre Cockburn y Napoleón durante este viaje de 67 días. Cockburn estaba claramente fascinado de poder hablar largamente con un hombre que había tenido un impacto tan enorme en el mundo en ese momento y dejó constancia de su determinación de 'Anote aquí cada detalle que este hombre extraordinario me dice' .

Napoleón y sus compañeros franceses claramente esperaban que lo trataran como pensaban que debía ser tratado un emperador, pero esto los pondría en conflicto con los oficiales del barco. Cockburn, aunque era respetuoso, intentó repetidamente establecer que él estaba a cargo, que Napoleón ya no era un Emperador y tendría que aceptar su nueva situación.



'Está claro que todavía se inclina a actuar como el soberano de vez en cuando, pero no puedo permitirlo y, por lo tanto, cuanto antes se convenza de que no debe ser admitido, mejor'.

Napoleón pasó gran parte del viaje en su cabina leyendo o jugando a las cartas o al ajedrez con sus compañeros. Cockburn notó que a veces lo encontraba 'Grosero y desagradable' incluso a sus amigos franceses a quienes describe como 'Ciegamente apegado a él' . Describe una ocasión en la que observó a Napoleón jugando al ajedrez con uno de sus amigos y señaló que 'Me pareció que jugaba, pero mal y evidentemente inferior a su antagonista, a quien observé, sin embargo, estaba bastante decidido a no ganar el juego'. .

Napoleón Buonaparte. Dibujado por un oficial que lo acompañó en Northumberland a St Helena



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Cuando no estaba en su camarote, Napoleón cenaba con los oficiales del barco o caminaba por la cubierta para tomar un poco de aire y ocasionalmente intentaba poner a prueba la autoridad de Cockburn y hacer que otros en el barco actuaran como él deseaba. Uno de los incidentes más insignificantes de este tipo, pero quizás muy ilustrativo de la relación que se había desarrollado a bordo entre las dos partes, fue el de que Napoleón no llevaba su sombrero en cubierta un día. Cockburn escribió que Napoleón era:

'caminando en cubierta y persistió en quitarse el sombrero mientras caminaba arriba y abajo, evidentemente con el objetivo de inducir a los oficiales ingleses en cubierta a continuar descubiertos como lo hicieron todos sus asistentes franceses ... Al observar esto, me propuse ponerme el sombrero Inmediatamente después del primer cumplido al salir y deseé que los oficiales hicieran lo mismo, ante lo cual él pareció considerablemente irritado y se fue a su camarote.

Cockburn hizo todo lo posible para mantenerlo bajo control en estos tiempos y para obligar a Napoleón a aceptar la situación en la que se encontraba ahora, retirando el contacto e intentó que los oficiales le prestaran poca atención cuando parecía que lo exigía.



'El general Buonaparte está contento de observar evidentemente mejorar su estado de ánimo y su comportamiento y como siempre estoy dispuesto a encontrarme con él a mitad de camino cuando parece comportarse con la debida modestia y consideración de su situación actual'

Cuando era más cooperativo, hablaban de su vida y carrera o de cómo había elegido huir a Inglaterra porque su vida 'Depender de las leyes inglesas en lugar del capricho de un individuo' se había ido a otro lado. Sus conversaciones cubrirían casi todas sus batallas y campañas desde la revolución hasta Waterloo, así como las discusiones de otras que no llegaron a buen término, como su planeada invasión de Inglaterra.

A pesar de su interés en todo lo que Napoleón hablaba, Cockburn seguía siendo claramente cauteloso acerca de las motivaciones del ex emperador al revelarle ciertos detalles. Resumió sus pensamientos sobre sus discusiones: 'Realmente me parece que en todos sus cálculos que ha hecho o hace, la proporción del Mal que puede llegar a Inglaterra de cualquier medida tiene siempre en su mente la primera consideración'

A medida que su distancia de Francia y Europa se hacía cada vez mayor, Napoleón parece haberse alejado más de la vida cotidiana a bordo, quizás comenzando a aceptar la nueva y deprimente realidad de su exilio. Cuando finalmente llegaron a la isla, Cockburn permaneció allí como gobernador hasta abril de 1816 y organizó la seguridad necesaria para garantizar que no hubiera posibilidad de que Napoleón pudiera escapar. También supervisó las reparaciones de Longwood House, donde finalmente residiría Napoleón hasta su muerte en 1821.

Una vista y plano de Longwood House, Santa Elena, la residencia de Napoleón Bonaparte

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El extracto de la revista y otros documentos relacionados con el papel de Cockburn en estos eventos se pueden encontrar en nuestro catálogo de Archivo