La primera mujer oficial comisionada de la Royal Navy

15 Mar 2016



En el Mes de la Historia de la Mujer, descubrimos historias fascinantes de mujeres en el mar. Nuestra investigadora, Laura Humphreys, ha estado investigando la vida y la carrera de la Dra. Attracta Rewcastle.

Las mujeres han desempeñado un papel importante, pero no siempre reconocido, en la Royal Navy durante siglos, pero no fue hasta la década de 1940 que la primera mujer ascendió al rango de Oficial Comisionado.





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En el Museo Marítimo Nacional, tenemos cientos de medallas en nuestras colecciones, pero un juego en particular es bastante único. Éstas son una selección de las condecoraciones personales otorgadas a la Dra. Attracta Genevieve Rewcastle (1901 - 1951), incluida su OBE militar.

Atraído por la Dra. Genevieve Rewcastle



Después de obtener el título de médico en Dublín, Rewcastle se mudó a Sheffield y más tarde a Londres, donde trabajó en el Great Ormond Street Hospital antes de tomar un descanso en su carrera con sus tres hijos. Comenzó su carrera naval en 1940, trabajando con el Servicio Naval Real de Mujeres (los Wrens) como teniente cirujana temporal al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Su nombramiento provocó cierta controversia, porque a los oficiales de los Wrens se les pagaba menos que a sus homólogos masculinos de la Marina. Fuera de las fuerzas armadas, a las médicas se les pagaba lo mismo que a los médicos, y la Federación de Mujeres Médicas se oponía a que a Rewcastle se le pagara menos en ese puesto. Como resultado, fue nombrada al mismo rango en las Reservas Voluntarias Navales Reales (RNVR) en 1940, y en 1943 fue ascendida al rango de Teniente Comandante de Cirujano. Fue despedida al final de la guerra en 1946, tras haber tenido un impacto considerable en el servicio naval de las mujeres. Además de abrir un camino para los aspirantes a oficiales, en 1944 consiguió el nombramiento de 20 tenientes de cirujano para el RNVR, donde antes no había habido ninguna.

Atraído por la Dra. Genevieve Rewcastle



Rewcastle fue un personaje fascinante más allá de su carrera naval y médica. Fue concejal conservadora del Ayuntamiento de Westminster a finales de la década de 1940 y se postuló para el Parlamento en 1950 en el distrito electoral de Willesden West como candidata conservadora; aunque perdió, hizo una gran mella en la mayoría del diputado titular. Curiosamente, su esposo, Cuthbert Snowball Rewcastle, se había postulado anteriormente en tres elecciones como candidato liberal.

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Aunque el Museo Marítimo Nacional ha podido investigar la carrera de Rewcastle, todavía sabemos muy poco sobre su vida personal o el tipo de persona que era. Sin embargo, ahora estamos trabajando con su familia para obtener más información sobre esta mujer innovadora. En el futuro, planeamos tener más de la historia de Rewcastle en exhibición en nuestras galerías permanentes.

Obtenga más información sobre la vida y la carrera de Rewcastle en nuestro evento gratuito del Mes de la Historia de la Mujer, Women Making Waves