Un comandante de la Royal Navy varado en Dunkerque, 1940

No todo el mundo en Dunkerque era soldado



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04 abr 2016

Nuestro asistente de biblioteca, Colin Starkey, analiza la historia de un comandante de la Marina Real que fue capturado en Dunkerque pero pronto escapó de un campo de prisioneros alemán.





La historia se cuenta a través de una selección de trabajos presentados al Museo por el Vicealmirante Sir Robert Elkins OBE (12 de enero de 1903 - 27 de abril de 1985) Referencia del manuscrito ELK / 1 a ELK / 13 La evacuación de Dunkerque, Operación Dynamo de mayo-junio de 1940, invoca imágenes de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), en un intento desesperado por ser repatriado a Inglaterra, sin embargo, no todos en Dunkerque eran soldados. Un comandante de la Royal Navy de 37 años se vio envuelto en la evacuación de las playas francesas y se encontró siendo capturado con los hombres a los que había sido enviado para ayudar. El comandante Robert Francis Elkins, un oficial de enlace interino, fue enviado para acelerar la evacuación propuesta de dos brigadas de la 51ª. Highland Division, a los montañeses se les ordenó capturar un área en el Somme, pero luego de feroces combates y fuertes bajas se vieron obligados a retirarse para ser evacuados a la ciudad de St. Valary-en-Caux en la costa cerca de Dieppe. El comandante Elkins pasó sus últimos momentos de libertad bajo el fuego de una ametralladora destruyendo su equipo inalámbrico para evitar que cayera en manos enemigas, momento en el que él y la 51.a División de las Tierras Altas habían sido aislados y rodeados. El espíritu de lucha de los montañeses no había disminuido, sin embargo, con las municiones y los alimentos agotados y de espaldas al Canal, la rendición era la única opción. Tse rindió del 51º. Highland Division marcó el final de la BEF como fuerza de combate. El destino de la Highland Division fue pasar los siguientes cinco años en cautiverio alemán.Tras su captura, el comandante Elkins, acompañado por la capitana del ejército Leslie Hulls, hizo un atrevido intento por la libertad y escapó de un campo de prisioneros en vísperas del traslado de los prisioneros en tren a Alemania. Después de caminar durante días, finalmente llegaron a la costa francesa y posteriormente adquirieron un pequeño velero. Tras dos días y dos noches de mal tiempo consiguieron llegar a la costa sur de Inglaterra, su único instrumento de navegación era una pequeña brújula que había escapado a la atención de los alemanes cuando registraban a sus prisioneros. El escape del comandante Elkins llegó a los titulares de las noticias, por seguridad, simplemente fue nombrado en la prensa como oficial naval. El comandante Elkins recibió su Capitanía en 1942 y se retiró de la Royal Navy en 1959 logrando el rango de Vicealmirante. La evacuación de Dunkerque fue un impulso para la moral británica y permitió a los aliados continuar la lucha. Churchill atemperó su aprecio por el éxito de la Operación Dynamo con las palabras: 'Las guerras no se ganan con evacuaciones'. Para explorar nuestra colección de archivos por usted mismo, visite la Biblioteca y Archivo de Caird