Cultura de bonificación de la Royal Navy en acción

Nuestro próximo artículo del mes es un libro de premios adquirido recientemente compilado bajo Sir Coutts Trotter y que data de 1786-1792.



Localización Museo Marítimo Nacional

18 dic 2011

El artículo del mes de este mes es un libro de premios adquirido recientemente compilado bajo Sir Coutts Trotter y que data de 1786-1792. Ilustra el funcionamiento de la administración de la Royal Navy y cómo se gestionó el sistema de premios en metálico durante este período. En muchos sentidos, es un ejemplo temprano de 'cultura de bonificación', ¡un tema de gran actualidad!





Libro mayor Coutts Trotter, MSS ref: REG10 / 000108.Sir Coutts Trotter, primer baronet (1767-1837) era hermano y socio de Alexander Trotter (1755-1842), pagador de la Royal Navy desde 1785. Coutts Trotter se convirtió más tarde en socio principal de Coutts Bank desde 1793, uniéndose a Thomas y James Coutts.

El libro mayor se refiere a las cuotas en metálico del premio, los salarios de los marineros no pagados y las cartas de autorización. Ilustra el proceso de pagar y reclamar el dinero del premio de los barcos capturados; Varias páginas registran el nombre de los marineros, el nombre del barco, el motivo del premio y a quién se debe enviar el dinero, generalmente un agente o parientes cercanos. El dinero del premio se distribuyó a marineros de todos los rangos y este volumen registra el espectro completo de sirvientes. Como escribe Russell Grenfell en Pago por servicio : 'De acuerdo con las regulaciones sobre premios en metálico, los oficiales de la marina podían, y con frecuencia lo hacían, hacer grandes fortunas con sus capturas de embarcaciones enemigas y neutrales en la guerra' (p. 10).



Una entrada de noviembre de 1787 ilustra una ocasión en la que Coutts Trotter persiguió un pago adeudado a un marinero, James Ritchie; la copia de la carta está dirigida a un agente George Warrock de Prestonpans, East Lothian:

Hace unos cinco años, mi hermano fue contratado por usted para recuperar algunos salarios, etc., luego debido a James Ritchie de Fury. La cantidad que remitió en noviembre del 82. Desde ese período, la Furia ha sido pagada por una parte del tiempo que Ritchie estuvo a bordo de ella, y como mi hermano, desde que fue nombrado Pagador de la Marina, ha dejado su cargo. Asuntos de agente a mi favor Pensé que era mi deber recibirlo y hacerle saber la cantidad que puede retirar o mencionar el nombre de alguna persona en Londres en cuyas manos puedo pagarlo.

El salario de James Ritchie desde el 1 de septiembre hasta el 12 de diciembre de 1781 fue de £ 4 - 9 - 6, su premio en metálico £ - 9 - y la comisión y los gastos de envío £ - 6 - 6, quedando £ 4 - 12 - adeuda a él.



El libro mayor complementa otros manuscritos relacionados con premios en metálico que se encuentran en la colección del Archivo, como los documentos de Alexander Davison, el agente de premios de Nelson. El libro mayor es similar a otros que se encuentran en el NMM, como los que contienen detalles de los pagos de premios, posiblemente guardados por los agentes navales, los señores Ommaney, con fecha de 1798-1826.

El sistema de premios en metálico es importante para cualquier estudio de la Royal Navy, ya que va al corazón de lo que motivó a un hombre a luchar en el mar. Entre una multitud de razones, la oportunidad de hacer dinero, en ocasiones una gran fortuna, era a menudo la más importante en la mente de un marinero. Aunque este volumen se refiere a actividades terrestres, es tan significativo como un relato de compromisos navales por su lugar en el funcionamiento de la máquina administrativa que era la Royal Navy.

Eleanor, jefa de archivo y biblioteca



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