Libro común de Rotheram

Localización Museo Marítimo Nacional

18 Feb 2012



Nuestro artículo del mes es un volumen de la serie de manuscritos sobre construcción naval del Museo (SPB).

Por lo tanto, sería perdonado por pensar que el manuscrito, y de hecho este artículo, trata sobre la construcción de barcos. En verdad, SPB / 15 contiene una mezcla de contenido más variada y ecléctica. Descrito brevemente en nuestro catálogo en línea como un 'libro común con notas sobre construcción naval y otros temas navales del capitán Edward Rotheram', el manuscrito incluye detalles y medidas de los barcos (por supuesto), así como una variedad de citas, consejos, hechos y cifras. .





Edward Rotheram nació en Hexham, Northumberland, en 1753. El manuscrito parece haber sido compilado desde 1787 hasta la muerte de Rotheram en 1830. Una fecha de 1787 o poco después es relativamente segura ya que la primera página contiene memorandos relativos a [su] querido y Padre honrado que falleció el 18 de marzo de ese año. Que el manuscrito se mantuvo durante algunos años después de eso está implícito en algunas de las entradas más idiosincrásicas. La inclusión de los 'gruñidos' de Rotheram insinúa que un oficial transmite su consejo bastante cínico a una generación más joven.

El padre de Rotheram era John Rotheram, un médico muy respetado y el futuro oficial naval había sido instruido en el aprendizaje de las matemáticas a una edad temprana. Una mente inquisitiva era un rasgo familiar y el hermano de Edward, también llamado John, era profesor de filosofía natural en la Universidad de St. Andrew.



Sería inexacto sugerir que el libro común de Rotheram no contiene nada que justifique su catalogación dentro de la serie de manuscritos de construcción naval de Archivos. Aunque a menudo parece que Rotherham no ha registrado nada enormemente original, y prefiere citar las ideas de otros escritores, hay una explicación del diseño del mástil propuesto por Sir Edward Pakenham. Rotheram ofrece listas detalladas de las dimensiones de varios barcos de la Royal Navy. Su registro de las dimensiones de las velas para un barco de cada clase demuestra maravillosamente la escala de la tarea de equipar a la Armada. La lista de velas necesarias para hacer a la mar un barco de 100 cañones ocupa una página entera en el gran volumen y habría costado más de 700 libras esterlinas en 1773, año del que se extrae la información.

En la página 28 se ofrece una descripción más personal de los gastos, donde Rotheram registra los gastos exactos de un teniente de la Armada de Su Majestad que vivió cerca de trescientas millas al norte de Londres y recibió órdenes de unirse a su barco en Plymouth. Después de sumar el costo de cosas tales como dos semanas de alojamiento y comida en el muelle (1 chelín 6 peniques); un sombrero con cordones de oro (como se verá, una preocupación particular de Rotheram, £ 2 14s); una trompeta parlante (5 chelines), su desembolso fue de un total de £ 90 17 chelines 10 ½ peniques. Rotheram se apresura a señalar que el salario anual de un teniente era de 72 libras esterlinas antes de escribir a este buen oficial cuando ha servido durante un año entero en defensa de su rey y su país, con las ropas gastadas y las existencias agotadas, y se encuentra endeudado.

Edward Rotheram progresó más allá del rango de teniente empobrecido, aunque es discutible cuán exitosamente lo hizo. Estaba en el Culloden cuando la Royal Navy salió victoriosa en el Glorioso Primero de Junio. Después de esta batalla fue ascendido a Capitán. Rotheram sirvió bajo el vicealmirante Collingwood en la batalla de Trafalgar y John Marshall cuenta una historia de su valentía (¿o terquedad?) En su Royal Naval Biography; o Memorias de los servicios, publicado en 1824:



Se ha relatado la siguiente anécdota del capitán Rotheram, y no tenemos motivos para dudar de su autenticidad: `` Una fuerte lluvia de mosqueteros casi barrió el alcázar del Royal Sovereign, cuando algunos de sus oficiales le pidieron que no se exponga. tanto para los hombres de brazo pequeño del enemigo, al llevar sus charreteras y un sombrero con cordones de oro. Déjame en paz, respondió, siempre he luchado con un sombrero de tres picos, y siempre lo haré '.

Si fue el sombrero con cordones de oro que compró por £ 2 14 no está registrado en Marshall ni en el libro común. Tampoco se registra si sus hombres estaban realmente preocupados por la seguridad de Rotheram o si estaban más preocupados por verse atrapados en el fuego cruzado.

Rotheram no siempre fue un hombre popular y Collingwood se reserva algunos comentarios especialmente agudos para él. En una carta a su hermana fechada el 26 de agosto de 1805, Collingwood describe a los hombres con los que está sirviendo:



Tengo un joven diligente como secretario y Clarell, mi teniente, es el espíritu del barco; pero tal Capitán [Rotheram], tal palo, me pregunto mucho cómo avanza esa gente. Yo debería (creo firmemente) con su habilidad náutica, conocimiento y esfuerzo, haber sido un mal teniente en este día. ¿Se crió en la Marina? Porque tiene mucho el estilo del Comercio del Carbón, excepto que son buenos marineros.

En una carta, también a su hermana, fechada el 1 de junio de 1807, Collingwood responde a la noticia de que Rotheram había sido sometido a un consejo de guerra por conducta inaceptable hacia sus oficiales a bordo del Belerofonte.

En una línea citada con frecuencia, el viejo vicealmirante es aún más franco en su evaluación de Rotheram al afirmar que lo considero un hombre estúpido.



los Belerofonte iba a ser el último comando de Rotheram en el mar. Después de preguntar tres veces, fue nombrado Compañero de la Orden del Baño en 1815 y uno de los Capitanes del Hospital de Greenwich en 1828. A juzgar por el contenido de la página 84 de su libro corriente, parece poco probable que Rotheram haya pasado sus últimos años como haría el cliché oficial de la marina retirado al darse el gusto. Una copia del termómetro moral y físico del Dr. Lettsom indica que, aunque el consumo de agua conducía a la salud, la riqueza y la serenidad mental, beber ron por la mañana no traería más que locura y parálisis.

Edward Rotheram murió el 2 de noviembre de 1830 y está enterrado en Bildeston, Suffolk. En su libro vulgar, nos ha dejado un registro muy interesante de un personaje fascinante.

Richard, archivero asistente

Buscar en el catálogo del Archivo

Buscar en el catálogo de la biblioteca

Henry esposas en orden