El papel de la Royal Navy y la Marina Mercante en el Día D

05 junio 2019



¿Perdemos una hora de sueño en marzo?

El 6 de junio de 1944 tuvo lugar la mayor invasión anfibia de la Segunda Guerra Mundial. La invasión de Normandía, o Día D como se recuerda popularmente, fue una empresa inmensa.

El primer día del asalto, 132.715 soldados aliados fueron desembarcados con éxito contra una resistencia dispersa pero, no obstante, fuerte. El fracaso de las fuerzas alemanas para evitar los desembarcos o expulsar a las fuerzas atacantes de sus posiciones ganadas con tanto esfuerzo fue un hito significativo en el camino hacia la derrota final de la Alemania nazi, que en ese momento estaba luchando por mantener su frente este desmoronado contra los soviéticos. Unión y contener a los aliados occidentales en Italia.





Para las fuerzas marítimas británicas, los esfuerzos para hacer posible el Día D comenzaron mucho antes del verano de 1944. Las primeras fuerzas estadounidenses comenzaron a llegar a Gran Bretaña a fines del verano de 1942, muchas de ellas transportadas por los barcos de la Marina Mercante y escoltadas por buques de guerra británicos y de la Commonwealth. Esta acumulación constante se mantuvo junto con la tarea en curso de mantener la línea de vida marítima de Gran Bretaña. A medida que se acercaba la fecha de la invasión, los deberes navales se expandieron para incluir la remoción de minas y estudios peligrosos de las playas de desembarco seleccionadas. Para preservar el secreto operativo, esta última tarea tuvo que ser realizada por submarinos enanos. Un pequeño número de estas naves fueron los primeros buques de guerra aliados en llegar a la estación en la mañana del 6 de junio, su función era guiar a las fuerzas de desembarco con luces de señalización.



Con la fuerza principal de las fuerzas navales estadounidenses comprometidas con el Pacífico, la tarea de proteger el vasto conjunto de barcos invasores recayó principalmente en la Royal Navy y la Royal Canadian Navy. La escasa cantidad de embarcaciones involucradas es un indicador de la enorme complejidad de la Operación Neptuno. Incluidos los buques de desembarco anfibios, las fuerzas aliadas trajeron casi 7.000 barcos a través del canal. De este total, 1.213 eran buques de guerra encargados de proteger los transportes vulnerables y proporcionar potencia de fuego para ablandar las defensas alemanas. La contribución británica y canadiense en buques de guerra ascendió a 958, que van desde pequeños dragaminas hasta los acorazados HMS de 44.000 toneladas. Nelson y HMS Rodney . El apoyo de los disparos navales demostró ser un ingrediente esencial para el éxito de los desembarcos, ya que permitió a las tropas en tierra acceder a un nivel de potencia de fuego sostenido que no podía ser igualado por la artillería alemana. Incluso con su torreta 'X' fuera de acción por los daños sufridos en el Mediterráneo, el acorazado HMS Warspite todavía podía sacar un peso de metal aproximadamente equivalente al de una división de artillería británica.



Las demandas de la Operación Neptuno no terminaron con la seguridad de las cinco playas de invasión el primer día. Aún quedaba la tarea de completar la línea de aceite PLUTO y los esenciales 'Mulberry Harbors'. Estos eran necesarios para mantener a los soldados aliados en tierra hasta que se pudiera asegurar un puerto en funcionamiento. La destrucción de uno de los puertos artificiales por el mal tiempo el 19 de junio fue un ejemplo aleccionador de que los alemanes no eran el único enemigo con el que los marineros tenían que preocuparse. La presencia naval se mantuvo en fuerza hasta finales de junio, cuando se consideró razonablemente seguro que la amenaza naval y aérea alemana había disminuido. Para la Marina Mercante, la enorme tarea logística de mantener abastecidos y reforzados a los ejércitos aliados continuó hasta el final de la guerra. La escala de su contribución se puede medir mediante otro examen de algunas cifras relevantes. A finales de junio de 1944, los barcos aliados habían desembarcado 850.279 hombres, 148.803 vehículos y 570.505 toneladas de suministros. El precio alarmante de este éxito fue 50 barcos hundidos y 110 más dañados en diversos grados.

Por Andrew Choong Han Lin




Curador, fotografías históricas y planos de barcos