Robert Hooke y la reconstrucción de Londres después del Gran Incendio

Todos sabemos sobre el Gran Incendio, pero ¿sabemos qué siguió?



27 Feb 2016

Siobhán Nicholas explora el papel de Hooke en la reconstrucción de Londres después del Gran Incendio. Ella investigó su vida cuando escribió la obra en solitario Hanging Hooke, que se estrenó el 1 de marzo en el St James Theatre.





El domingo 2 de septiembre de 1666 a las 3 am, Jane Birch despertó al Sr. y la Sra. Pepys alarmados: las llamas ya estaban en All Hallows, a un cuarto de milla de su casa en Seething Lane.

Mientras tanto, a unas pocas millas al norte de la ciudad, el amigo de Pepys, Robert Hooke, curador de experimentos de la Royal Society, también estaba algo alarmado, mientras observaba desde la azotea del Gresham College donde vivía. De hecho, el Gran Incendio llegaría a Bishops Gate, a solo una cuadra de Gresham College, antes de que las llamas finalmente amainaran.



Gran Incendio de LondresEl destino evitó que Pepys escribiera su vívido relato y colocó a Hooke en el centro de las operaciones de limpieza porque, en medio de la devastación, Gresham College se convirtió en el hogar temporal de las empresas de la Corporación de Londres y la Ciudad y, en la primavera de 1667, Hooke fue nombrado Agrimensor de la Ciudad. de Londres. En las cenizas de la ciudad devastada, inmediatamente comenzó a vigilar nuevas calles, hogares y negocios. Su amigo de la infancia, Christopher Wren, ahora representaba a la Corona como Agrimensor de Royal Works y estos dos hombres brillantes pronto se dedicarían a reconstruir Londres en sociedad. Ahora había una crisis de refugiados: miles de londinenses sin hogar vivían en tiendas de campaña en Lincolns Inn Fields, Hatton Gardens y la plaza de Covent Garden: el diseño de la nueva metrópoli se regiría por compromisos urgentes y pragmáticos. Fue una tarea hercúlea para la asociación Hooke-Wren. Los dos hombres trabajaron a una velocidad vertiginosa, se reunieron casi a diario entre 1666 y 1680, conferenciando en Jonathan's o Garraways, sus cafeterías favoritas. Desde el punto de vista del Rey, Wren, el brillante nuevo arquitecto era la figura prominente en la asociación, pero los biógrafos recientes revelan que la experiencia de Hooke en mecánica lo convirtió en el socio principal; basta con mirar la cúpula de doble bóveda de St Paul, una obra maestra de la ingeniería; Hooke sabía que la distribución de fuerzas alrededor de una cúpula dependía de su forma y peso y tuvo la ingeniosa idea de hacer primero un modelo de cota de malla al revés. El Monumento también fue diseñado por Hooke: 202 pies de altura pero dentro había un telescopio cenital, debajo del cual Hooke había construido un laboratorio en el sótano. Dada la naturaleza fluida de la asociación, los historiadores han tenido dificultades para descifrar cuáles de las quince iglesias de la ciudad fueron diseñadas exclusivamente por Hooke, pero los biógrafos recientes postulan a St Martin's dentro de Ludgate como probablemente su afirmación más fuerte. Además, los dibujos originales de St Benet Paul’s Wharf y St Edmunds the King indican que estos también son fuertes contendientes. Hooke también jugó un papel destacado en la resolución de disputas, surgiendo del proceso de replanteo mediante el cual se modificaron las murallas o se ensancharon las calles. Según los registros de la Corporación, mostró sensibilidad y juicio escrupuloso y, sin embargo, la descripción de Newton de un temperamento extraño e insociable aún ensombrece su legado. Pero no fue solo Newton quien disminuyó la reputación de Hooke: irónicamente, la familia de su viejo amigo también jugó un papel; La contribución de Hooke a la reconstrucción de Londres se oscureció en proporción directa a la celebración y elogio de Wren, después de su muerte. En 2006, cuando comencé a investigar Hanging Hooke, por supuesto visité todos estos sitios familiares, ansioso por aprender más sobre nuestro Leonardo de Londres. Caminé alrededor del Monumento, sin mencionar a Robert Hooke. En St Paul's, las palabras del hijo de Wren me exaltaron a mirar a mi alrededor y admirar solo el trabajo de su padre. Aparentemente, su padre también era el único responsable de todas las iglesias de la ciudad. Me quedé profundamente conmocionado. ¡Siempre supe que la historia la escriben los vencedores, pero nunca me di cuenta de que los hermanos Grimm también habían intervenido! Sin embargo, baste decir que ahora creo que Robert Hooke está emergiendo de las sombras. Como solía decir mi antiguo Tutor de Historia: ¡dado el Tiempo, la Verdad siempre saldrá a la luz! Para obtener más información sobre el Gran Incendio de Londres y los logros de Robert Hooke, visite Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution Siobhán Nicholas también explora la vida de Robert Hooke en la obra en solitario Hooke colgante

Todas las entradas para el espectáculo del 1 de marzo a las 8:00 p. M. Por solo £ 15 utilizando el código HOOKE al reservar en línea, por teléfono o en persona en la taquilla.