Revelando un ícono: conservando el 'retrato de Armada'

15 de noviembre de 2017



Descubra la historia de conservación de la restauración del Retrato de Armada, desde las primeras investigaciones hasta los toques finales.

por Elizabeth Hamilton-Eddy, conservadora principal de pintura





En 2016, el Museo Marítimo Nacional adquirió el famoso 'retrato de la Armada' de Isabel I de la familia Tyrwhitt-Drake, quienes están registrados como propietarios desde al menos 1775. Esto siguió a un llamamiento para salvarlo para la nación, generosamente apoyado por el National Lottery Heritage Fund, Art Fund, Linbury Trust, Garfield Weston Foundation, Headley Trust y otros donantes importantes.



¿De dónde vino el retrato?

Como Conservador Titular de Pintura del Museo, este es un cuadro que conozco a título profesional desde 1987, cuando lo tomamos prestado por primera vez para la exposición que celebramos en 1988 con motivo del 400 aniversario de la Armada Española. También lo volvimos a prestar en 2003 para nuestro Elizabeth espectáculo, marcando el 400 aniversario de su muerte, y en ambas ocasiones hicimos un trabajo de estabilización menor en él. Cuando finalmente llegó como nuestro en septiembre de 2016, se me pidió nuevamente que lo examinara, que hiciera recomendaciones sobre opciones de conservación a más largo plazo y, cuando se acordaran, que llevara a cabo el trabajo. El tratamiento duró más de seis meses.

Elaboré un plan de acción después de una extensa investigación, incluido el enlace con colegas de otras instituciones que tenían conocimiento directo de la pintura o habían trabajado en otras similares. El retrato está pintado en cinco paneles verticales de roble y con un 'patrón' que la propia Isabel I habría aprobado. El artista no está identificado pero hay otras dos versiones, de manos diferentes y también no identificadas. Uno está en la colección del Duque de Bedford en Woburn Abbey: el otro está en la Galería Nacional de Retratos, pero ha sido cortado a cada lado, dejando solo la figura de la Reina con poco alrededor. La pintura de Woburn Abbey es de particular interés ya que los dos paisajes marinos del fondo representan barcos anteriores, más contemporáneos al retrato que los de nuestra versión, que muestran el envío más al estilo de los años 1670 o 1680.

1987 Rayos X, paisaje marino de la mano izquierda 1987 Rayos X, Cabeza 1987 Rayos X, paisaje marino de la mano derecha

Las capas del retrato

En 1987, cuando la pintura llegó por primera vez al museo en préstamo, mi examen incluyó tomar radiografías de la cabeza de Elizabeth y los dos paisajes marinos. Estos mostraron que este último había sido pintado sobre composiciones originales como las de la versión Woburn Abbey. Esto ha sido confirmado ahora por un trabajo más extenso, hecho posible por una subvención de la UE para que Molab-Iperion de Italia lleve a cabo un escaneo de fluorescencia de rayos X macro. El macro-XRF muestra con un detalle aún más claro que los primeros paisajes marinos pintados parecen prácticamente idénticos a los de Woburn Abbey. También sabemos que probablemente sucedió lo mismo con la versión NPG, ya que también se ha radiografiado y se ha demostrado que tiene fragmentos de las mismas composiciones en sus bordes recortados.



Nuestra pintura estaba cubierta de varias capas de barniz, dos muy descoloridas, oscureciendo mucho los colores originales. Las pruebas mostraron que una capa era un barniz pigmentado 'tonificado', probablemente agregado por un restaurador en algún momento de la historia de la obra para darle un aspecto 'antiguo'. Después de una cuidadosa consideración, recomendé eliminar por completo el barniz y los retoques recientes (es decir, de los siglos XIX y XX), pero dejar los dos paisajes marinos de estilo del siglo XVII que se han convertido en parte de esta pintura icónica y su historia. Un examen posterior encontró azul de Prusia en estas piezas marinas y también en los arcos del vestido, algunos de los cuales tenían retoques tempranos de muy alta calidad sobre algunas pérdidas muy tempranas. El azul de Prusia no se usó hasta después de 1710, lo que nos permitió fechar el trabajo repintado con mayor precisión, el resultado intrigante es que quienquiera que hizo los nuevos paisajes marinos a principios del siglo XVIII parece haber estado trabajando deliberadamente en un estilo de finales del siglo XVII. en su representación del envío.

Quitar el barniz



Tras un minucioso examen, documentación y fotografía, podría comenzar el proceso de limpieza. Se llevaron a cabo pequeñas pruebas de limpieza en áreas discretas con una variedad de solventes en varias concentraciones, para determinar cuál es el más diluido y el más apropiado para usar. El barniz se eliminó lenta y metódicamente, y con él los retoques posteriores, fácilmente solubles.

Una vez que hube completado la limpieza, un empaste que desfiguraba el mentón de la reina necesitaba ser tratado. Este tenía forma de platillo, levantado en los bordes, liso y con un chapuzón en el medio; Lo nivelé y texturé para que distraiga menos. También consolidé áreas elevadas o inseguras.

Retrato de la Armada de la reina Isabel I: quitar el barniz

En esta etapa apliqué un barniz aislante sintético. Esto sirve para proteger la pintura original de nuevos retoques pero también satura los colores, devolviéndoles su vitalidad. La pintura habría sido barnizada por el artista poco después de su finalización, tanto como protección como para enriquecer los colores.



Antes de retocar

Retocar

El retoque que realicé fue sobre la capa aislante y utilicé la misma resina sintética y pigmentos secos. Esta resina no se decolora como lo hacen las resinas naturales de árboles y permanece soluble en aguarrás. El retoque se limitó a áreas de pérdida, relleno y daño. Una vez terminado, se aplicó un último barniz en aerosol, nuevamente utilizando la resina sintética.

Luego, la pintura se volvió a montar en un marco de microclima. Esto ayuda a garantizar que el panel vulnerable, tan susceptible a las fluctuaciones de temperatura y humedad, esté protegido de los cambios de fondo. Está vidriado con vidrio de baja reflexión, que además lo protege de contaminantes superficiales y toques accidentales.

La pintura se volvió a colgar en octubre de 2017 en la Cámara de la Presencia de la Reina de la Casa de la Reina en los Museos Reales de Greenwich.

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