El notable caso del triple agente y el bombardeo en Khost, Afganistán

Este mes marca un aniversario muy importante en la lucha contra el terrorismo. El 30 de diciembre de 2009, al-Qaida obtuvo quizás el mayor éxito de su historia contra la Agencia Central de Inteligencia y su servicio asociado jordano. Un triple agente se inmoló en la base de operaciones avanzada Chapman, una base militar estadounidense en Khost, Afganistán, matando a siete oficiales de la CIA y un oficial jordano. Fue el segundo peor día en términos de víctimas en la historia de la agencia, solo superado por el ataque a la embajada de Estados Unidos en Beirut en 1983. Aún quedan asuntos pendientes de Khost.



El atacante era un palestino cuya familia se había convertido en refugiados en la guerra árabe-israelí de 1948, dejando Beersheva y finalmente instalándose en Kuwait. En 1991, volvieron a convertirse en refugiados cuando el gobierno de Kuwait expulsó a la comunidad palestina después de que la coalición liderada por Estados Unidos liberó al país de los iraquíes. Humam Khalil al Balawi creció en Jordania y luego se licenció en médico en Estambul, Turquía, donde se casó con una mujer turca. Al regresar a Jordania, tomó un trabajo en el extenso campo de refugiados de Marka entregando asistencia médica a los pobres.

Detrás de escena, Balawi tenía otra identidad: era un propagandista de al-Qaida, escribiendo noticias y análisis yihadistas en Internet utilizando el nombre de guerra Abu Dujjana al Khorasani. Según los informes, la comunidad de inteligencia estadounidense le dio al servicio de inteligencia jordano un dato de que Balawi era Khorasani. A los estadounidenses les preocupaba que Khorasani fuera un propagandista excepcionalmente dotado con un don para repetir el trabajo del número dos de al-Qaida, otro médico: el egipcio Ayman al Zawahiri.





En enero de 2009, los jordanos arrestaron a Balawi. El jefe del equipo de arrestos era un primo del rey Abdullah llamado Capitán Sharif Ali bin Zeid al Oun. A los 34, era un veterano de 10 años en el Departamento de Inteligencia General (GID) de Jordan, que había estudiado en Boston y trabajó como pasante para el entonces EE. UU. Senador John Kerry. Hablaba inglés con acento de Nueva Inglaterra y era conocido y querido por sus homólogos de enlace estadounidenses.

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El GID quería convertir a Balawi en un agente doble para penetrar en al-Qaida, y Zeid sería su oficial de caso. El objetivo final era conseguir un activo dentro del liderazgo de al-Qaida en Pakistán. El presidente Barack Obama hizo de la derrota de Al Qaeda el objetivo de su política Afganistán-Pakistán en abril de 2009, y el GID estaba decidido a ayudar. El camino para el liderazgo superior de los terroristas, Zawahiri y Osama bin Laden, estaba helado para la CIA, y estaba buscando ayuda.



Balawi convenció al GID de que él era el activo que estaban buscando y fue enviado a Pakistán. No conocemos todos los detalles, pero los profesionales del GID, uno de los mejores servicios de inteligencia del mundo, se convencieron de la conversión de Balawi de propagandista de Al Qaeda a activo de Jordania. Además, era la mejor oportunidad que tenía cualquier servicio de inteligencia del mundo para encontrar el camino para llevar justicia a Zawahiri y tal vez a Bin Laden. Gradualmente, Balawi comenzó a informar que estaba penetrando en el núcleo de los talibanes y al-Qaida en Pakistán, comerciando con sus credenciales como Khorasani. Los jordanos y los estadounidenses se sintieron cada vez más tentados a creer que tenían un agente doble confiable en Balawi. Algunos en el GID lo pensaron bien, argumentando que era demasiado fácil, pero Zeid prevaleció para continuar.

De hecho, Zawahiri estaba usando a Balawi como un agente triple de manera brillante. El egipcio estaba usando fragmentos de información, respaldados por videoclips, para mostrar que el jordano estaba dentro del campamento yihadista. Luego, en el otoño de 2009, llegó la joya de la corona. Balawi informó clandestinamente a Zeid, quien lo compartió con los estadounidenses, que se había reunido directamente con Zawahiri, que necesitaba atención médica. Proporcionó un relato detallado del historial médico de Zawahiri, que coincidía con lo que los estadounidenses habían recopilado durante muchos años. El cebo estaba puesto.

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Tanto Washington como Ammán estaban ansiosos por interrogar a Balawi directamente en un lugar seguro. La base de operaciones avanzada Chapman era un lugar lógico, justo al otro lado de la frontera con Afganistán. Balawi jugó duro, prefirió una reunión en Pakistán, pero finalmente estuvo de acuerdo con Khost. Un equipo de los principales expertos de Estados Unidos en al-Qaida y Zeid se encargaría del interrogatorio y, con suerte, enviaría a Balawi de regreso para que Zawahiri fuera el objetivo.



En cambio, tragedia. Zeid recibió un funeral de héroe en Jordania, con la asistencia del rey y la reina, pero el Medios de comunicación jordanos solo dijo que había muerto en una operación humanitaria con el ejército jordano en Afganistán durante años después de su muerte. Los estadounidenses también recibieron la mejor decoración de la CIA, estrellas cinceladas en la pared de mármol de la sede donde la agencia conmemora su caída. Joby Warrick, un reportero del Washington Post, ha contado brillantemente su historia en su libro. El triple agente .

Diez años después, Zawahiri sigue prófugo. Comenzó su carrera mortal como parte del complot para asesinar a Anwar Sadat en 1981. Es quizás el único conspirador del 11 de septiembre que todavía está en juego. Es el emir ideológico de la jihad global. Se demostró que tenía razón en su disputa con Abu Bakr al Baghdadi sobre la viabilidad del califato islámico, y sobrevivió a Baghdadi. En septiembre de este año, entregó la estrategia de al-Qaida mensaje anual , prometiendo más terror para el movimiento de Trump de la embajada de Estados Unidos a Jerusalén.

La administración Trump ha anunciado que se reanudan las negociaciones con los talibanes. En las últimas negociaciones, los talibanes supuestamente se comprometieron a renunciar finalmente a su alianza de tres décadas con al-Qaida. La prueba de la seriedad de tal promesa sería que los talibanes y sus patrocinadores paquistaníes brinden ayuda tangible para llevar a Zawahiri ante la justicia.