Revitalización de la SAARC: oportunidades y desafíos de la India

Desde su elección en mayo de 2014, el Primer Ministro Narendra Modi ha otorgado una alta prioridad al establecimiento de relaciones más sólidas con los vecinos de la India. Si bien el gesto de invitar a los líderes de la Asociación del Asia Meridional para la Cooperación Regional (SAARC) a su ceremonia de juramento podría considerarse simbólico, proporcionó el impulso necesario para llevar a la SAARC a la vanguardia del léxico de la política exterior de la India. Desde entonces, varias medidas han reforzado la determinación del gobierno de forjar vínculos estratégicos más estrechos con los países de la región. Las visitas de alto nivel a Nepal, Bangladesh y Bután, junto con las cumbres con potencias económicas y geopolíticas más grandes como Japón, China y los Estados Unidos, no solo señalan su importancia en las prioridades de la política exterior de la India, sino que también han sentado las bases para una política más sólida. y una cooperación más sustantiva. De manera similar, el pensamiento innovador sobre las vías de cooperación, incluida la propuesta de un satélite SAARC y un Centro para la buena gobernanza, indica la intención del gobierno de desempeñar un papel proactivo en la provisión de una estructura de liderazgo y gobernanza a una región caracterizada por fragmentación y tensión. Durante la visita del Primer Ministro de Nepal a la India, Modi describió a la SAARC como un instrumento vital para aumentar la fuerza de cada nación miembro y promover la acción colectiva para la prosperidad compartida en la región.



Las medidas tomadas en los últimos meses han infundido una nueva vida y esperanzas para una mayor integración y cooperación en la región y, a la luz de esto, la Cumbre de la SAARC de 2014, que se celebrará en noviembre en Katmandú, brinda una oportunidad (a pesar de varios desafíos) para revitalizar las metas, los objetivos y la dirección futura de la agrupación. De hecho, existe una gran expectativa de que la Cumbre de la SAARC de este año pueda ser un punto de inflexión para la organización.

Mirando hacia atrás

Las raíces de la SAARC se encuentran en la Declaración sobre Cooperación Regional de Asia Meridional y el Programa de Acción Integrado (IPA), adoptados por los ministros de Relaciones Exteriores de Asia Meridional en 1983, en los que se pide la cooperación regional en las áreas de agricultura, desarrollo rural, telecomunicaciones, meteorología y actividades de salud y población. Posteriormente, la SAARC se estableció formalmente en 1985, durante su primera Cumbre en Dhaka, Bangladesh. El objetivo general de la alianza era consolidar el potencial económico y geopolítico de Asia meridional, promover el bienestar de la población de la región y mejorar su calidad de vida.





Pero más de tres décadas desde que se formó, la SAARC se encuentra en un terreno inestable y, según algunos expertos, ha sido en gran medida un organismo somnoliento y decepcionante, cuyos logros son escasos y poco convincentes.

Económicamente, la región es una de las menos integradas del mundo, con niveles muy bajos de comercio e inversión intrarregional. El comercio intrarregional representa menos del 5 por ciento del comercio oficial total, menos de lo que era hace cincuenta años, mientras que las inversiones extranjeras intrarregionales como proporción de las cifras de inversión total son igualmente insignificantes. Yuxtapuesto a esto, el comercio intrarregional representa casi el 35 por ciento del comercio total en el este de Asia, el 25 por ciento en el sudeste asiático y casi el 12 por ciento en Oriente Medio y África. El grupo SAFTA (Tratado de Libre Comercio del Sur de Asia) comprende una región que tiene un enorme potencial económico, pero a pesar de tener el 23 por ciento de la población mundial, la región representa solo el 6 por ciento del PIB global basado en la paridad de poder adquisitivo, el 2 por ciento del comercio mundial de bienes. , El 3 por ciento de la inversión extranjera directa global, pero más del 40 por ciento de los pobres del mundo.



La SAARC también ha hecho poco para mejorar los desacuerdos y escaramuzas bilaterales, y el Convenio Regional para la Represión del Terrorismo no ha logrado combatir la actividad terrorista. El conflicto interestatal es también una de las razones más importantes del estancamiento de la SAFTA. El compromiso del grupo con los objetivos de la Carta de la SAARC para la Democracia ha sido decepcionante con varios países miembros que luchan con golpes militares, gobiernos inestables, corrupción desenfrenada y abuso de poder.

Si bien el fracaso de la SAARC en lograr sus objetivos puede atribuirse a varios factores, que van desde el terrorismo, las tensas relaciones bilaterales y la ausencia de cooperación militar y estratégica, el compromiso de la propia India con la SAARC ha resultado insuficiente, aunque ha evolucionado a lo largo de los años.

La actitud inicial de la India hacia la SAARC fue, según un observador, similar al intento de los Liliput de atar a Gulliver. En consecuencia, jugó un papel limitado en la alianza, eligiendo en cambio comprometerse con sus vecinos bilateralmente sobre la base de la reciprocidad. Sin embargo, a medida que su influencia económica creció a mediados de la década de 1990, India comenzó a asumir un papel más importante como líder regional. La llamada Doctrina Gujral, en la que el Primer Ministro I.K. Gujral esbozó cinco principios para gobernar las relaciones de la India con sus vecinos inmediatos, lo que precipitó este cambio en gran parte. La Doctrina surgió de la creencia de que la estatura de la India en el escenario mundial estaba estrechamente vinculada a sus relaciones con sus vecinos.



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Los gobiernos posteriores, en particular los encabezados por los primeros ministros Atal Bihari Vajpayee y Manmohan Singh, continuaron interactuando con los vecinos de la India con este espíritu. Durante el liderazgo de la India en la Cumbre de la SAARC de 2007, el ministro de Asuntos Exteriores, Pranab Mukherjee, en un discurso ante una Conferencia de Parlamentarios de la Región de la SAARC, declaró que la India, como la nación más grande de la región, estaba dispuesta a aceptar responsabilidades asimétricas, incluida la apertura de sus mercados. a sus vecinos del sur de Asia sin insistir en la reciprocidad.

A pesar del cambio de postura, India no ha podido traducir todas sus promesas en acción. Los estudios encuentran que la presencia de una gran economía a menudo tiene externalidades positivas para las economías más pequeñas de la región. Sin embargo, el Fondo Monetario Internacional concluye que el crecimiento de la India solo ha tenido un impacto minúsculo en el crecimiento de sus vecinos. El insignificante nivel de comercio intrarregional se debe a que la región es la menos abierta del mundo, pero dentro de la región, India sigue siendo el país menos abierto, con la relación comercio / PIB más baja. Además, la SAARC está todavía muy lejos de lograr incluso el objetivo más básico de una organización regional: un escenario de no guerra entre sus miembros.

Mirando hacia el futuro

A pesar del triste pasado de la SAARC, Modi ha acariciado audazmente nuevas esperanzas para el futuro de la SAARC. Modi es ampliamente visto como un primer ministro reformista, de quien se espera que abra la economía y liberalice el comercio. Además, los acuerdos derivados de las visitas a los países vecinos revelan una cierta línea de pensamiento: la cooperación, particularmente en infraestructura y energía, dirigida a resolver problemas compartidos. Por lo tanto, es lógico que el gobierno busque oportunidades similares para expandir y profundizar el compromiso con la SAARC.



Sin embargo, la ambición de Modi para la SAARC se enfrenta a desafíos externos e internos. Externamente, las continuas tensiones con Pakistán, la incertidumbre sobre Afganistán y el papel de los actores externos, especialmente China, plantean amenazas para revitalizar la SAARC. Internamente, la capacidad limitada del estado indio, en particular el tamaño minúsculo del servicio exterior, así como la capacidad de involucrar a los gobiernos estatales clave como partes interesadas en la política exterior, también son desafíos que deben abordarse.

A pesar de estos desafíos o, de hecho, debido a ellos, la cooperación a través de la SAARC en infraestructura, energía, agua, comercio, mitigación del cambio climático, educación superior, atención médica, terrorismo e incluso cooperación militar contribuiría a los objetivos gemelos de la India de desarrollo y estabilidad en el vecindario. Modi ha lanzado el desafío de que los países del sur de Asia deben identificar áreas específicas de patrimonio común, desafíos y oportunidades para fomentar la cooperación en toda la región. Este libro informativo sirve como el esfuerzo de Brookings India en esa dirección, para marcar la pauta para el nuevo papel de liderazgo de Nueva Delhi en la SAARC.