Redescubriendo la isla de Drake

Localización Observatorio Real

22 abr 2013



Una de las cosas buenas de trabajar en un museo con grandes colecciones es que de vez en cuando te encuentras con cosas que ni siquiera sabías que estabas buscando. Esto me sucedió el otro día cuando inesperadamente me encontré con un 1773 pintura de Isla Drakes, Plymouth , del cual este es un detalle:

fase lunar esta noche 2015





¿Cuál de las siguientes afirmaciones es verdadera sobre el efecto de la trata atlántica de esclavos en África occidental?

Debo haber pasado por delante de él muchas veces, pero me llamó la atención porque he estado mirando de nuevo el registro de William Wales desde Segundo viaje de Cook como parte de la proyecto de digitalización en el que estamos involucrados. No es de extrañar saber que la isla lleva el nombre de Sir Francis Drake , quien partió de allí en 1577 al comienzo de su famosa circunnavegación. Sin embargo, este no siempre ha sido el nombre de la isla: anteriormente era San Nicolás isla, después de una capilla allí. Esto nos lleva de una circunnavegación a otra. En lo que respecta al viaje de Cook, Drake's Island tuvo un papel en las pruebas de larga distancia ( propuesto por Nevil Maskelyne en 1771 ) de cuatro nuevos cronometradores marinos - K1 por Larcum Kendall y tres por John Arnold . Poco antes de la salida del viaje, Wales registró en su diario ( 3 de julio de 1772 ) que él:

Fue a la orilla a Señor bayley en la isla de Drake, donde descubrí que había levantado su reloj y cuadrante y estaba empleado en hacer altitudes iguales para las distancias de tiempo y cenit para la latitud del lugar. Por la mañana llegamos a tierra el Instrumento de Tránsito con la intención, si es posible de observar algunos tránsitos de la [luna] sobre el Meridiano para encontrar el Longit [ude] del Lugar de donde partiremos por los Vigilantes. Nublado con lluvia a veces.

Así que Drake's Island fue el punto de partida para la prueba de los cuatro relojes marinos. Para cuando los barcos regresaron en 1775, por supuesto, solo el cronometrador de Kendall había tenido éxito. Como comentario final, también me intrigó saber que la primera muerte de un submarino registrada ocurrió al norte de la isla Drake, apenas dos años después de la partida de Cook, cuando un carpintero llamado John Day murió mientras probaba una cámara de buceo de madera.