Registros de gastos de envío de East India Company

Hallazgos interesantes entre los papeles del armador Sir William Fraser, primer baronet de Ledeclune (1737-1818).



22 de noviembre de 2018

Uno de mis proyectos de catalogación recientes ha sido una colección de registros comerciales relacionados con Sir William Fraser, propietario gerente principal de varios buques al servicio de la Compañía de las Indias Orientales en el momento de las Guerras Napoleónicas. Todos los elementos catalogados tienen el prefijo FRS en el Catálogo de archivo.





Por Graham Thompson, asistente de archivos

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El interés de Fraser en la propiedad de buques fue una progresión de las ambiciones que tenía como oficial en el servicio marítimo de la Compañía de las Indias Orientales. Su carrera marítima comenzó en 1759 y culminó en tres viajes como comandante del Conde de Mansfield (1777) en el período 1777-1784. Obtuvo cierto renombre como navegante, fijando las posiciones de ubicaciones en el Mar de China utilizando el método de distancia lunar para calcular la longitud. También adquirió suficiente riqueza a través del comercio privado para retirarse del mar e invertir en la construcción de buques. Este cambio se simbolizó cuando Fraser se convirtió en propietario gerente principal de la Neptuno (1796), un nuevo barco construido como reemplazo del Conde de Mansfield .

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El negocio de Fraser operó desde las instalaciones de New City Chambers, Bishopsgate, Londres, en el período circa 1790-1815. El material de archivo superviviente consiste casi en su totalidad en paquetes de recibos, ordenados cuidadosamente por barco y año. Hay registros de acciones y dividendos, pólizas de seguro y derechos pagados por contratos de fletamento y cartas de marca, lo que nos permite formarnos una imagen de los procesos administrativos involucrados en la gestión de buques mercantes. En muchos casos, este tipo de material 'ordinario' que proporciona evidencia de transacciones cotidianas se descarta y se pierde de la historia.



Entre los gastos de rutina se encontraban las tarifas de practicaje; la compra de provisiones, provisiones y equipos; pago de salarios a las tripulaciones; y cargos incurridos mientras los barcos estaban atracados en East India Docks en Londres. Buena parte de los gastos se relacionan con los distintos oficios relacionados con la reparación y el mantenimiento de los buques, y los trabajos habituales incluyen el secado de las salas de pan y las revistas.

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Entre los recibos más interesantes se encuentran los relacionados con las cenas de reconocimiento, presumiblemente para celebrar el lanzamiento, la salida o el éxito financiero de los barcos. La imagen de la izquierda es un ejemplo de una factura emitida por Notley & Co en 'The George & Bull Inn' en Dartford, con fecha del 10 de noviembre de 1795 (ID de artículo: FRS / 3/1/1). Proviene de un paquete de recibos que cubren los gastos del barco. Alfredo (1790). El delicioso menú incluía sopa de tortuga, bacalao y ostras, pudín de caza, liebre vestida, aceitunas de ternera, pudín de guisantes, tarta de manzana caliente, jaleas y syllabubs. El total asciende a 6 libras, 3 chelines y 3 peniques. Encontré que revisar el billete es un buen ejercicio de mis habilidades para trabajar con moneda pre-decimal.

los Alfredo partió en su tercer viaje a China en marzo de 1796. Fue durante este viaje que el Alfredo y otros cinco hombres de las Indias Orientales se las arreglaron para disfrazarse de barcos de guerra y abrirse camino entre un escuadrón francés de seis fragatas en el Estrecho de Bali sin que se disparara un solo tiro. Desafortunadamente, otro barco dirigido por Fraser en este convoy, el Oceano (1788), naufragó durante un vendaval al día siguiente.



Otro ejemplo de una cena de encuesta es que después del lanzamiento del Neptuno en Deptford en diciembre de 1796. Esta factura ascendió a un total mucho mayor de 54 libras, 11 chelines y 6 peniques, y se llegó a un acuerdo con Farley, Terry & Peacock, que parece haber sido una empresa de catering de lujo con sede en 'The London Tavern' en Bishopsgate.

Un recibo relacionado con los entretenimientos posteriores al lanzamiento del Neptune en Deptford, 1796

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El extremo inferior de la escala social quizás esté representado por los registros de los salarios pagados a las esposas u otras personas designadas mientras los marineros estaban fuera de casa. Por ejemplo, hay una carta de Barnaby Conner, un velero en el Oceano (1800), escrito apresuradamente cuando el barco partía de Portsmouth en enero de 1801. Conner solo tiene tiempo para confirmar rápidamente que se ha establecido con el capitán Patton y transmitir los mejores deseos a su esposa e hijo que viven en Bermondsey. El resto de la hoja tiene un registro de las 5 libras de salarios adicionales 'en el río' y luego 50 chelines por mes recibidos por Elizabeth Conner hasta finales de julio del año siguiente cuando su esposo regresó a casa.



Una carta a Elizabeth Conner de su esposo, con un registro de los salarios recibidos mientras estaba en el mar en 1801-1802

Esta colección no nos dice mucho sobre el propio Fraser y nos preguntamos si existe alguna controversia subyacente u otra narrativa. Sabemos que las finanzas de Fraser mejoraron gracias a su matrimonio en 1786 con Elizabeth (Betty) Farquharson, hija del comerciante y armador londinense James Farquharson (1728-1795). Fraser tenía una cuenta conjunta con su suegro y más tarde se convirtió en uno de sus albaceas, como se muestra en los paquetes etiquetados como 'exores'. recibos 'del período 1795-1805, ver FRS / 2 . Los asociados de Fraser incluyeron a Moses Agar (1770-1858), un armador, comerciante y asegurador que se declaró en quiebra en 1807.

También sabemos que Fraser fue padre de una multitud de hijos. Los obituarios de los periódicos hicieron afirmaciones sensacionales sobre veintiocho descendientes, de los cuales diecisiete sobrevivieron en el momento de su muerte en 1818. Sin embargo, los detalles publicados de la nobleza de la familia Fraser y una tableta conmemorativa erigida en la iglesia parroquial de St. Marylebone en Londres, ambos afirman que él dejó una viuda, tres hijos y once hijas. Lady Fraser murió en 1834 y fue enterrada en Langton Long en Dorset, donde la familia Farquharson tenía una finca en el campo.