Reconociendo el papel local de los trabajadores en medio de las huelgas nacionales: una mirada a nivel metropolitano sobre la afiliación sindical

El último mes ha visto una de las mayores huelgas de automóviles en décadas , con casi 50,000 United Automobile Workers abandonando el trabajo en 50 instalaciones de General Motors en todo el país. Mientras la huelga ha negociaciones impulsadas sobre mejores salarios, beneficios y seguridad laboral, también se ha llamado la atención sobre lo que pueden hacer los sindicatos para ayudar a los trabajadores de la industria manufacturera y otras industrias que se están quedando atrás económicamente. No todas las personas o lugares tienen acceso a mejores trabajos y salarios a pesar del bajo nivel récord de desempleo y los sindicatos han sido mostrados impulsar los salarios y mejorar la equidad económica.



Entonces no solo importa quién los sindicatos representan, pero también donde esa representación está concentrada.

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Los sindicatos han ayudado tradicionalmente a los trabajadores a superar los desafiantes vientos económicos en contra la negociación colectiva , esfuerzos de formación , y otra actividades de desarrollo de la fuerza laboral , pero su función regional no siempre se mide o se comprende bien. Sin saber dónde participan los sindicatos a nivel regional, es difícil comprender qué papel pueden desempeñar en las negociaciones salariales locales y otras colaboraciones de la fuerza laboral , incluidos los aprendizajes y la formación en el trabajo. Y en un momento de creciente desigualdad y divergencia regional, es más importante que nunca que los líderes regionales desarrollen nuevas estrategias y forjen nuevas asociaciones que generen mayores oportunidades económicas.





Sin embargo, en la mayoría de las regiones, el alcance de los sindicatos sigue disminuyendo. Datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. muestran una disminución nacional generalizada en la afiliación sindical en las últimas décadas, de un máximo del 20,1% en 1983 a un mínimo del 10,5% en 2018. Los trabajadores del sector privado han experimentado la mayor caída en la afiliación, descendiendo a solo un 6,4% en 2018 , probablemente debido a una combinación de factores, incluido un cambio hacia industrias de servicios no sindicalizados, cambios en las leyes laborales y resistencia de los empleadores. Mientras tanto, los trabajadores del sector público han mantenido niveles más altos de afiliación sindical, pero también han experimentado una caída, del 36,7% en 1983 al 33,9% en 2018.

Niveles de afiliación sindical



Aún así, los sindicatos mantienen un alcance más amplio en ciertas industrias y regiones. Gracias a datos detallados organizados por Barry Hirsch y David Macpherson , podemos ver que 42 de las 100 áreas metropolitanas más grandes del país tienen tasas de afiliación sindical superiores al promedio nacional (10,5%). Existe una amplia gama de tasas de afiliación sindical en diferentes áreas metropolitanas y varios factores probables en juego para ayudar a explicar esta variación.

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Mapa 1

  • A grande presencia de gobierno ocupaciones puede contribuir a niveles más altos de afiliación sindical. Esto incluye áreas metropolitanas que funcionan como capitales estatales, como Albany, NY (tasa de membresía del 27.2%), Hartford, Conn. (16.0%) y Harrisburg, Pa. (11.4%), así como áreas metropolitanas que contienen extensos servicios militares operaciones, como Colorado Springs, Colorado (41,9%).
  • Específico de una región maquillaje industrial también puede influir en la afiliación sindical. Los trabajadores de la industria manufacturera, particularmente en sectores como el automóvil y el aeroespacial, todavía están sindicalizados a tasas más altas que otros trabajadores del sector privado. Por lo tanto, las áreas metropolitanas como Minneapolis (15,8%), Detroit (15,2%) y otras en el Rust Belt tienden a destacarse.
  • Organizar la historia y las leyes estatales también tienen un gran efecto. Las leyes sobre el derecho al trabajo, por ejemplo, pueden conducir a niveles más bajos de afiliación al no requerir que los trabajadores tengan representación sindical; 27 estados tienen leyes de este tipo , muchos en el sur y el medio oeste. Las áreas metropolitanas con las tasas de afiliación sindical más bajas incluyen Houston (4.0%), Charlotte, N.C. (4.5%) y Tulsa, Okla. (5.0%), lo que refleja tendencias más amplias en todo el Sunbelt. Muchos otros factores industriales y geográficos, específicos de estados y localidades particulares, también pueden influir en la membresía; Nueva York cuenta con un larga historia de movimientos laborales y sigue siendo uno de los lugares más fuertemente sindicalizados de la nación. Lo mismo ocurre en estados como California , Washington , e incluso Hawai .

Por supuesto, estas estadísticas solo arañan la superficie del complejo papel y la historia que tienen los sindicatos en diferentes regiones, en términos legales y de otra manera . La historia es complicada. Por un lado, los sindicatos han ayudado a apoyar salarios más altos y predecibles para algunos trabajadores a lo largo del tiempo, incluida una 10-20% de diferencia salarial entre trabajadores sindicalizados y no sindicalizados. Sin embargo, otros estudios han encontrado un efecto negativo sobre el empleo para ciertos trabajadores y un aumento de los costos comerciales . La huelga actual ya le ha costado a GM un estimado $ 2 mil millones de fábricas cerradas, por ejemplo, además de la pérdida del salario neto de los trabajadores.

En última instancia, las empresas y los empleadores tienen mucho que decir sobre dónde ocurre el crecimiento y si se traduce en más oportunidades para más personas y lugares. Pero la huelga de GM-UAW se produjo en un momento en que muchas regiones se enfrentan a una mayor desigualdad, y ha subrayado la creciente interés en lo que los sindicatos pueden hacer al respecto. No podemos perder de vista la posición de los sindicatos en las conversaciones y acciones regionales, especialmente dado su potencial para ser aún más comprometido en los esfuerzos regionales de desarrollo de la fuerza laboral. Los sindicatos continúan representando una fuerza para el cambio, en apoyo de mejores salarios, beneficios y capacitación, y debemos reconocer más claramente cómo están (o no) abordando los difíciles desafíos laborales de hoy, tanto a nivel nacional como regional.