El fenómeno más raro: un eclipse total de sol

17 Jul 2017



El 21 de agosto de este año, el más raro de los eventos cósmicos, un eclipse total de Sol, proyectará una sombra sobre los Estados Unidos. En celebración, la Royal Institution acoge al profesor Frank Close para una conferencia vespertina (martes 25 de julio, de 7 a 8:30 p. M.) En la que describirá por qué ocurren los eclipses, su papel en la historia y el mito y revelará el fascinante encanto de esta hermosa fenomeno natural. Nos complace ofrecer un descuento del 25% para los miembros del Real Observatorio sobre el precio del boleto de £ 14 al reservar aquí

Aquí, Charlotte New, curadora de colecciones de la Royal Institution, se adentra en el fascinante pasado de las conferencias públicas en RI, en torno a este fenómeno natural, el más raro.





Si te encuentras en los EE. UU. El 21 de agosto, podrás presenciar un evento que rara vez se lleva a cabo, el mejor espectáculo cósmico de casi un siglo recorrerá todo el cinturón central por primera vez desde junio de 1918. eclipse total de sol. Un eclipse total de sol ocurre solo cuando la luna bloquea completamente el disco solar visible proyectando una sombra sobre la Tierra. Esto solo puede ocurrir cuando la luna está alineada con precisión entre la Tierra y el Sol, por lo que es raro.

fase actual de la luna hoy

Pero nuestra conferencia a finales de este mes no es la primera vez en la historia de RI que hablamos de un evento tan maravilloso. Muchos astrónomos famosos han presentado sus investigaciones al público sobre el fenómeno del eclipse, incluidos George Biddell Airy, Alexander Herschel, Norman Lockyer, Sir William Christie, Hugh Newall, Aloysius Cortie y Arthur Eddington, por nombrar algunos. Sin embargo, el primero en presentar imágenes fotográficas fue Warren De La Rue en 1861.



Warren De La Rue (1815-1889) fue un pionero inglés en fotografía astronómica, el método por el cual se realizan casi todas las observaciones astronómicas modernas en la actualidad. Comenzó como un adinerado astrónomo aficionado victoriano (su familia dirigía la imprenta De La Rue, que se volvió aún más exitosa con Warren y su invención de la máquina plegadora de sobres mostrada en la Gran Exposición de 1851) pero pronto desarrolló mejoras en la figuración de espejos y la construcción de reflectores ecuatoriales en equipos de observación. Siguió eso con el desarrollo del fotoheliógrafo que estableció su posición en el mundo de la investigación astronómica. El fotoheliógrafo es el primer instrumento del mundo construido específicamente para fotografiar objetos celestes y fue creado específicamente para el observatorio Kew. El observatorio se construyó originalmente en 1769 para que el rey Jorge III pudiera observar el 'Tránsito de Venus', pero a principios de la década de 1850 estaba bajo el control de la Asociación Británica y se centró en la investigación para vincular las perturbaciones magnéticas con las manchas solares. Bajo la dirección de Sir John Herschel, Warren De La Rue recibió el encargo de diseñar un instrumento que pudiera tomar fotografías diarias del sol.

En julio de 1860, De La Rue dirigió una expedición a España para observar el próximo eclipse total conocido. La ubicación visible de este eclipse permitió a los astrónomos europeos observar y registrar, con el fin de facilitar la labor de los futuros observadores, lecturas científicas. Con el Fotoheliógrafo de De La Rue llevado a pasear, también fue posible por primera vez fotografiar un fenómeno tan natural.

Por curioso y paradójico que pueda parecer a primera vista, es necesario cerrar el paso al sol para poder verlo; por ejemplo, dijo el orador, mire esta luz eléctrica, ¿alguien podría conjeturar por su aspecto qué es? Se ve un centro brillante rodeado de rayos, pero no se ven los dos puntos de carbón que lo producen; y si se magnificara y se proyectara contra una pantalla por medio de lentes, aunque las puntas encendidas se hicieran evidentes, todavía hay cosas acerca de ellas que permanecerían invisibles. Así sucede con el sol; uno puede reducir su luz por medio de lentes oscuros u otros artilugios, de modo que nos permita escudriñar por medio de telescopios su fotosfera; o podríamos proyectar su imagen en una pantalla y así examinarla: pero no veríamos el sol que es todo el sol. Su superficie moteada, sus marcas brillantes, sus manchas oscuras sin duda se mostrarían así; pero no podríamos discernir esos curiosos apéndices que se observaron por primera vez hace unos años con motivo de un eclipse total. Estas llamadas llamas rojas, sobre cuya naturaleza se han hecho muchas conjeturas, son, como parece ahora, verdaderas pertenencias del sol, y no son fenómenos subjetivos, producidos, como suponen algunos filósofos, por una desviación o difracción de la luz del sol al pasar por los valles en el perfil de la luna.



lo que sucedió en la década de 1800 en inglaterra

Extracto de las Actas de la Royal Institution Volumen III, 3 de mayo de 1861

Sin embargo, la fuerte conexión de De La Rue con la Royal Institution, habiéndose unido como miembro en 1851, recomendado para ser miembro por Michael Faraday (y luego convirtiéndose en Secretario de la Institución en 1879), lo convirtió en un lugar natural para realizar una conferencia sobre su reciente viaje. en esta ocasión no fue entregado por él personalmente sino por Faraday. El 3 de mayo de 1861, Faraday pronunció 'Sobre los resultados del eclipse fotográfico del Sr. Warren De La Rue'. El escrito indica que la conferencia estuvo llena de demostraciones prácticas de las maravillosas imágenes capturadas del eclipse a medida que atravesaba todas las etapas de su ciclo. Se tomaron más de 31 fotografías en los tres minutos que se pudo ver el evento desde España, y las más importantes se mostraron al público abarrotado proyectadas a través de una linterna mágica en la sala de conferencias a oscuras.

Faraday continuó la conferencia con relatos científicos de lo que las observaciones e imágenes habían descubierto sobre el sol y nuestro sistema planetario y sobre qué observaciones futuras también podrían arrojar luz.



historia de la reina isabel

La ciencia moderna pone a nuestra disposición métodos para determinar la naturaleza de algunos de los constituyentes de la atmósfera del sol, con un grado de certeza igual, quizás, a cualquiera de nuestros métodos de laboratorio, podríamos tomar una muestra y analizarla por medios químicos. Empleando los principios y métodos de Bunsen y Kirchhoff ..., en ocasión de otro eclipse solar podríamos dar algunas respuestas a esta pregunta y agregar otra prueba de la realidad de estas prominencias revelando algo sobre la naturaleza de sus partículas constituyentes.

Faraday terminó la conferencia mostrando algunas imágenes privadas de De La Rue que había tomado de la luna desde su propio observatorio. Esto fue simplemente para resaltar la 'belleza y perfección' de las fotografías y cómo ilustran la luz y la sombra en la superficie de la luna.

Warren De La Rue



¿Han estado los rusos en la luna?

La Royal Institution tiene la suerte de poseer todavía dentro de sus colecciones una serie de fotografías originales de De La Rue en placa completa y en cuartos y negativos de sus observaciones de la luna y el sol tomadas entre 1959 y 1861, incluido el eclipse.

Si bien para la mayoría de las personas, un eclipse solar puede ser algo único en la vida, está claro que estos fenómenos aún pueden revelar una gran cantidad de información sobre el universo. La tecnología moderna permite tomar imágenes mejores y más claras y realizar más avances científicos. La emoción de comprender estos eventos raros sigue siendo la misma que en 1861.

Charlotte New es curadora de colecciones en la Royal Institution

Eclipse: Viajes al lado oscuro de la Luna, en la Royal Institution, martes 25 de julio, de 19 a 20.30 h.