Un raro superviviente de la Gran Plaga

A pesar de matar a 100.000 personas, hubo al menos un superviviente



12 de noviembre de 2015

En el siglo XVII, la Gran Plaga mató a casi una cuarta parte de la población de Londres. Observamos a un superviviente muy raro.





El blog invitado de hoy fue escrito por la Dra. Elma Brenner de Wellcome Collection. Ella mira un raro tracto de plaga de su colección.

La Gran Plaga que afligió a Londres hace 350 años (1665-1666) tuvo un impacto dramático en la ciudad, matando a 100.000 personas de una población que en ese entonces ascendía a unas 460.000. Hubo una plétora de respuestas impresas a este brote de peste, con al menos 46 folletos y libros relacionados con la peste que se publicaron entre 1665 y 1666. Estas publicaciones reflejan la gran ansiedad de los londinenses en este momento, ya que buscaban información sobre el nivel de mortalidad. y consejos sobre cómo evitar o combatir la infección.



Los trabajos sobre la peste impresos en ese momento eran a menudo pequeños y sin adornos: estaban destinados a ser portátiles y pasar fácilmente de un lector a otro, para facilitar la rápida difusión de la información. Dado que su contenido era solo de relevancia pasajera y pronto fue reemplazado por estadísticas y consejos más actualizados, estas obras a menudo se descartaban, lo que significa que algunas sobreviven en muy pocas copias en la actualidad. La biblioteca de Wellcome tiene una copia de una publicación de la plaga de 1665 que es, hasta donde sabemos, la única copia sobreviviente de esta obra. Titulado 'El refugio de los cristianos: o antídotos celestiales contra la plaga en esta época de Contagio general', está escrito por 'W.W.' y contiene remedios espirituales para combatir la peste, estadísticas de mortalidad, recetas médicas y otro material. El volumen es muy pequeño (9 cm de ancho y 11,3 cm de alto) y el estado gastado de las hojas de papel sugiere que se ha leído mucho. En un artículo publicado en la revista Medical History en 2011, Kathleen Miller identificó al autor del tratado como el biógrafo y escritor humorístico William Winstanley (muerto en 1698). Algunas de las otras obras de Winstanley se publicaron de forma anónima o seudónima, apoyando el caso de su autoría de 'The Christians Refuge'. No había compuesto previamente un tratado sobre la peste, lo que sugiere que la crisis de 1665 le presentó la oportunidad de trabajar dentro de un género literario diferente. Gran parte del volumen reflexiona sobre la muerte y discute asuntos espirituales. De hecho, desde la Peste Negra en adelante, la plaga se atribuyó con frecuencia a la intervención divina, lo que significa que se buscó la protección y la misericordia de Dios durante los brotes de plaga. Además, dado que la muerte era inevitable para muchas personas en esos momentos, los cristianos debían concentrarse en preparar sus almas para el mundo venidero. Sin embargo, la sección final, 'Recibos contra la peste', propone un enfoque más práctico, enumerando una serie de remedios naturales para combatir la peste. Por ejemplo, para protegerse a sí mismo, se le indica al lector que: 'Tome los Topes de Rue una cabeza de Garlick, o la mitad de un cuarto de nuez y un maíz de sal, coma esto todas las mañanas y continúe un mes juntos, esto también es bueno contra los gusanos en jóvenes y ancianos. ”Esta sección de recetas puede reflejar la mayor presencia general de ideas sobre el mundo natural en los escritos de la plaga de 1665-1666. No obstante, la sección comienza con la advertencia: 'sin embargo, no confíes tanto en el Physick [la práctica de la medicina] como en la bendición de Dios, sin la cual todo physick es ineficaz'. El frontispicio es la página más llamativa de 'El refugio de los cristianos'. Muestra la figura de un esqueleto con atributos reales: un manto de armiño, una corona y un cetro. El esqueleto también sostiene un reloj de arena y hay gusanos arrastrándose sobre sus huesos. Las cuatro líneas de verso debajo del esqueleto decían: 'La muerte triunfante en tela' en Armiño / 'Bout cuyos huesos arrastran los Vermine / Doth denota que cada condición / A su poder debe ser sometida'. Los esqueletos y otras imágenes macabras se asociaron con la peste desde la Peste Negra en adelante. El mensaje más obvio de la imagen y el verso que la acompaña es que personas de todos los ámbitos de la vida, incluida la realeza, están indefensas ante la muerte. Sin embargo, los atributos reales del esqueleto también significan el gran poder general de la muerte. Esto fue muy significativo en 1665 porque la monarquía se había restaurado recientemente (1660) en Inglaterra después de la Guerra Civil y el Interregno. Puede que no sea una coincidencia que el propio Winstanley tuviera simpatías realistas. Al equiparar la monarquía con la muerte en el año de la plaga de 1665, cuando reinaba la muerte, esta imagen también subrayaba el poder y la autoridad de la corona. Obtenga más información sobre la Gran Plaga y vea la publicación usted mismo en Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution