Las implicaciones raciales de la deuda médica: cómo avanzar hacia la atención médica universal y otras reformas pueden abordarlas

Las tasas más altas de infección por COVID-19 entre los trabajadores esenciales y de primera línea ponen el foco en los trabajadores con seguro insuficiente. Los trabajadores esenciales, aquellos que realizan una variedad de trabajos y servicios que son necesarios para que la sociedad funcione bien, incluidas, entre otras, ocupaciones en el cuidado de la salud, el servicio de alimentos y el transporte público, tienen menos probabilidades de tener seguro y es más probable que lo sean. subasegurados que los trabajadores no esenciales. Sin embargo, un informe de Brookings de 2020 encontró que los trabajadores esenciales negros tienen más probabilidades de no estar asegurados que los trabajadores esenciales blancos. Del mismo modo, un Instituto Urbano El análisis encontró que los trabajadores negros tienen más probabilidades de ser trabajadores esenciales y de primera línea (una subcategoría de trabajadores esenciales compuesta por personas que no pueden trabajar desde casa), y es más probable que tengan un seguro insuficiente. El estudio del Urban Institute agrega que el problema de no tener un seguro adecuado es aún más agudo para los trabajadores indígenas estadounidenses o nativos de Alaska y latinos o hispanos. Para lograr la equidad para los trabajadores de color de primera línea más esenciales y peor pagados, los sistemas de seguro médico y de atención médica estadounidenses necesitan una reestructuración radical.



La concentración de negros en trabajos esenciales no se desarrolló por casualidad. El racismo en los mercados laborales se revela en disparidades raciales en concentración ocupacional, tasas de empleo y salario. Por ejemplo, las personas negras en Minneapolis, como en gran parte del país, tienen más probabilidades de trabajar en trabajos considerados esenciales (tránsito, fábricas, comercio minorista, instalaciones de atención médica y cuidado de niños), lo que aumenta su exposición al COVID-19. En el estado de Minnesota, las personas negras representan el 7% de la población total y representan aproximadamente el 25% de todas las infecciones por COVID-19 a partir del verano de 2020, según un Universidad de Minneapolis estudio. Existe una relación causal entre la riqueza y los resultados de la calidad de vida, incluida la salud. La riqueza es la suma de todos los activos poseídos menos la deuda mantenida: el patrimonio neto de una persona. La discriminación ocupacional influye en la cantidad de riqueza que tiene una familia y el grado de protección resultante que una familia tiene para resistir las inevitables crisis económicas.

La deuda médica entre los trabajadores negros es un insulto a la lesión. Un examen de la deuda como una función de la riqueza proporciona información sobre el racismo estructural: las políticas y prácticas que producen disparidades raciales. Por lo tanto, presentamos evidencia de que al reducir la cantidad de deuda médica que tienen todos los hogares, estamos ayudando de manera desproporcionada a las personas negras. Esto señalará que estamos mitigando el racismo estructural y mejorando las condiciones para que los trabajadores negros y sus familias puedan prosperar. Este informe examina la deuda médica y su distribución racial con un enfoque en cómo se acumula, incluidas las fallas en el mercado de seguros y las prácticas de facturación médica malintencionadas. Después de esa discusión, revisamos una serie de reformas de políticas para reducir los costos compartidos de la atención médica que, en general, llevarían a la nación más hacia la atención médica universal.





Maneras en que las personas acumulan deudas médicas

Según un estudio de la Revista de Medicina Interna General , 137 millones de adultos experimentaron dificultades para pagar facturas médicas en 2017, y los adultos jóvenes sin seguro tenían aproximadamente el doble de probabilidades de enfrentar dificultades para pagar la atención médica en comparación con aquellos con algún seguro público o privado. Fundación de la familia Kaiser descubrió que aproximadamente uno de cada cuatro adultos de entre 18 y 64 años tuvo problemas para pagar una factura médica durante los últimos 12 meses.

Muchos trabajadores no permanecerían en trabajos más riesgosos y de bajos salarios si tuvieran mejores opciones de seguro médico. Los trabajadores, esenciales y de otro tipo, permanecen en empleo subóptimo porque su empleo está ligado a su seguro médico. Job lock es una frase que se usa para describir cómo los trabajadores se sienten atados a un empleo imperfecto. De acuerdo a Gallup , uno de cada seis trabajadores experimenta un bloqueo laboral debido a su cobertura de seguro médico. La disociación del empleo y el seguro médico reducir el bloqueo del trabajo , lo que liberaría a la gente para iniciar negocios y lo haría aumentar los salarios porque los empleadores podrían reasignar los costos del seguro a la paga de los empleados.



Pero no todos los trabajadores reciben un seguro médico de su trabajo para incluso experimentar el bloqueo laboral, especialmente los trabajadores de primera línea y esenciales con bajos salarios. De hecho, incluso después de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, en la primera mitad de 2020, 30 millones de estadounidenses no tenían seguro de salud por completo, y es más probable que las personas negras, latinas o hispanas, amerindias o nativas de Alaska no estén aseguradas. Vivir sin seguro médico era un causa de mucho estrés para muchos estadounidenses incluso antes de la pandemia. Durante la pandemia, los estados con tasas más altas de poblaciones sin seguro vieron peores resultados y estadounidenses sin seguro tienen la mitad de probabilidades de recibir la vacuna COVID-19 aunque es gratis.

Los estadounidenses sin seguro pueden tener razón al desconfiar de la llamada atención médica gratuita. Los hospitales privados sin fines de lucro a menudo no tratan a las personas que no pueden pagar con la caridad que esperan los legisladores. Los estudios realizados por National Nurses United encontraron que el Hospital Johns Hopkins, un hospital privado sin fines de lucro, recibió más de $ 164 millones en exenciones de impuestos en 2017. Las exenciones fiscales se crearon para eliminar el motivo de lucro de la atención médica y, en cambio, inculcar un motivo de atención comunitaria e individual. En cambio, el Hospital Johns Hopkins demandó a pacientes que resultaron en embargos de salario y propiedad para cobrar una deuda médica mediana de $ 1,089.

La deuda de salud está asociada con disminución del uso de servicios médicos . De acuerdo a NORC en la Universidad de Chicago , Los estadounidenses temen más el costo de la cobertura médica que la enfermedad subyacente. Debido al costo compartido, las personas de bajos ingresos particularmente reacio a utilizar los servicios de salud y, si es que lo hacen, sus síntomas y diagnósticos han empeorado, aumentando los gastos en salud. Según nuestro análisis, el 4,4% de todos los hogares y el 6,2% de los hogares negros tienen una deuda médica alta (definida como una deuda médica de más del 20% de los ingresos familiares anuales). Estos hogares con una alta deuda médica corren un grave riesgo de disminución del uso médico. Las personas mayores, y en particular las personas mayores de bajos ingresos con enfermedades crónicas, tienen más probabilidades de volverse no adherente a prescripciones médicas y de medicamentos por costos.



Para aquellos que están asegurados, las facturas médicas, particularmente a través de la facturación sorpresa, también pueden evitar que muchos reciban la atención que necesitan, incluida la vacunación. Facturación sorpresa —Cuando las personas aseguradas obtienen atención (y facturas) sin saberlo de proveedores que están fuera de la red de su plan de salud para atención de emergencia — era común hasta que se aprobó la Ley sin sorpresas a finales de 2020. Un estudio de Asuntos de salud descubrió que, si bien las compañías de seguros pagarán mayores gastos médicos, los montos más modestos —de los cuales son responsables los pacientes, bajo formas comunes de coseguro— aún pueden ser inasequibles para muchas personas. Según nuestro análisis, el 17,4% de los hogares con seguro tienen deudas médicas en comparación con el 27,9% de los hogares sin seguro. Condicional a tener una deuda médica, los hogares con seguro médico tienen un promedio de $ 18,827.25, mientras que los hogares sin seguro médico tienen un promedio de $ 31,947.87. Claramente, tener un seguro médico reduce la probabilidad de contraer una deuda médica y reduce la cantidad adeuda, pero incluso los hogares con seguro médico corren el riesgo de endeudarse debido a una enfermedad o lesión.

El alcance del problema de la deuda médica no se conoce bien a nivel nacional porque no hay una ubicación centralizada donde se mantenga la deuda médica. El lugar más fácil para buscar son las líneas comerciales de cobro, cuando los hospitales y otros proveedores médicos envían facturas impagas a los cobradores de deudas. De acuerdo con la CFPB , aproximadamente la mitad de todas las líneas comerciales de cobranza se deben a facturas médicas, lo que afecta a casi uno de cada cinco consumidores en el sistema de informes crediticios. La deuda médica es una causa principal de la quiebra del consumidor. En 2007, al menos 62% de quiebras fueron, al menos parcialmente, atribuibles a la deuda médica. Incluso después de la llegada de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2010, ese número no ha disminuido significativamente .

Un artículo publicado en JAMA , al observar solo estas líneas comerciales de cobros, descubrió que en 2020 la deuda médica promedio en cobros fue de solo $ 429. No se incluyen en los cálculos de los investigadores las facturas médicas que los pacientes deben directamente a los proveedores, los planes de pago a largo plazo, las deudas pagadas con tarjetas de crédito y los atrasos en los litigios. En general, los investigadores de servicios de salud se basan en gran medida en estos datos de reclamos de cobranza, que, como se indicó anteriormente, ofrecen una imagen incompleta de la deuda médica total de los hogares. Por lo tanto, el alcance del problema se subestima significativamente en el estudio de JAMA, así como en la mayoría de los estudios que utilizan líneas comerciales de colecciones. Por lo tanto, los métodos de recopilación de datos más sólidos para la facturación, los gastos y los pagos de los pacientes son fundamentales para comprender las barreras para lograr una salud pública de calidad.



Para este análisis, usamos datos de encuestas para estimar la cantidad de deuda médica que tienen los hogares estadounidenses. Resumen de estadísticas de la Oficina del Censo , cuyos datos utilizamos en nuestro análisis, muestran que casi uno de cada cinco hogares tiene deudas médicas. Y la mayoría de las estimaciones sitúan el número entre $ 81 y $ 140 mil millones, aunque algunos lo ponen tan alto como $ 1 billón . Según nuestro análisis, el 18,5% de los hogares tiene deudas médicas. Condicional a tener una deuda médica, el monto promedio de la deuda médica es de aproximadamente $ 20,500 y el monto promedio de la deuda médica es de aproximadamente $ 2,000. Esto sugiere que, si bien la mayoría de los hogares con deudas médicas tienen una cantidad relativamente pequeña de deudas médicas, algunos hogares tienen pasivos significativamente más altos. Las consecuencias a menudo llevan a buscar menos atención médica en el futuro. A raíz de la pandemia de COVID-19, las personas que no reciben la atención que necesitan pueden tener implicaciones sociales. Es posible que no se comprenda completamente el alcance del problema, pero las consecuencias pueden ser devastadoras para las personas y la sociedad.

Recomendaciones

Casi el 80% de la deuda médica está en manos de hogares con patrimonio neto nulo o negativo. La culpa de la falta de cobertura de atención médica no debe caracterizarse rígidamente como una cuestión de clase. Los hogares negros tienen más probabilidades de tener deudas médicas. El veintisiete por ciento de los hogares negros tienen deudas médicas en comparación con el 16,8% de los hogares no negros. Estos hallazgos corroboran un 2020 Instituto Urbano informe que encontró que la deuda médica también era más alta y más concentrada en las comunidades de color que en las comunidades blancas.

diagrama de deuda médica simple



trama de carrera médica

por qué no hemos vuelto a la luna

Como hemos dicho, tener un seguro médico no significa que los hogares puedan pagar sus facturas médicas. Los hogares no negros sin seguro médico tienen solo un poco más de probabilidad de tener deudas médicas que los hogares negros con seguro médico.

parcela de seguro

Es mucho menos probable que los hogares negros tengan un seguro médico privado. Condicional a tener un seguro médico privado, los hogares negros tienen la misma probabilidad que los hogares no negros de recibir su seguro a través del trabajo. De media, empleadores pagar el 82% de las primas del seguro médico de los trabajadores y el 70% de las primas del seguro médico de las familias de los trabajadores. Pero los empleados negros tienen más de un 70% de probabilidades (11,5% frente a 6,7%) de trabajar para empleadores que no contribuyen a sus primas de seguro.

parcela de seguro de salud

Los hogares con deudas médicas son significativamente menos ricos que los hogares sin deudas médicas. Los hogares no negros con un patrimonio neto positivo, independientemente del estado de la deuda médica, tienen un patrimonio neto más alto que los hogares negros. Esta disparidad refleja cómo la gran mayoría de la deuda médica está en manos de hogares con patrimonio neto negativo.

trama de patrimonio neto

Los hogares negros tienen más probabilidades de tener deudas médicas en todas las edades, pero esta disparidad de deuda es particularmente aguda para los hogares negros después de la edad de jubilación, cuando los hogares tienen acceso a Medicare. Los hogares negros después de la edad de jubilación que aún tienen deudas médicas reflejan cómo se les ha negado a las personas mayores negras la capacidad de generar riqueza.

trama de edad médica

La eliminación de la deuda médica tiene un pequeño efecto de mejora en la brecha de riqueza racial, beneficiando más a los negros. Aquí repetimos la metodología de nuestro análisis de la deuda estudiantil. La cancelación de la deuda médica aumenta la riqueza más para los hogares negros que para los hogares no negros, posiblemente revelando el impacto del racismo anti-negro en los resultados de salud, pero ciertamente revelando el impacto del racismo anti-negro en el acceso y la cobertura.

percentiles de tratamiento de la deuda

La eliminación de la deuda médica reduce la brecha numérica de riqueza racial más para los hogares de riqueza baja y negativa. Hay poca diferencia para los hogares por encima del percentil 25.

diferencias

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Para comprender realmente la brecha de riqueza racial, la métrica relevante es la proporción de riqueza, por ejemplo, cuando nuestros colegas escribieron que el hogar blanco mediano tiene un patrimonio neto 10 veces mayor que el del hogar negro mediano. Trazamos la relación de la brecha de riqueza racial en cada percentil de riqueza para examinar los efectos relativos de eliminar la deuda médica y encontrar que la eliminación de la deuda médica disminuye la brecha de riqueza racial, aunque mucho menos que la eliminación de préstamos estudiantiles. Una vez más, esta reducción relativa en la brecha de riqueza racial fue más pronunciada para los hogares de baja riqueza.

diagrama de proporción

Recomendación de política

Durante su campaña presidencial de 2020, el senador Bernie Sanders propuso eliminar la deuda médica . Si bien la acción del Congreso para eliminar la deuda médica sería bienvenida, y los autores apoyarían tal acción, a diferencia de la deuda estudiantil, que está en manos del gobierno federal principalmente, es mucho más difícil evaluar el tamaño del problema de la deuda médica, donde dicha deuda se lleva a cabo, y cómo funcionaría en la práctica la cancelación de la deuda médica. Abogamos por la cancelación de la deuda estudiantil porque la gran mayoría de la deuda estudiantil está en manos del gobierno federal, y el Congreso ya le ha dado al Secretario del Departamento de Educación el autoridad para cancelar la deuda estudiantil unilateralmente. Una acción similar para la deuda médica requeriría que el gobierno adquiera la deuda médica en poder de hospitales, agencias de cobranza, compañías de tarjetas de crédito y bancos. Sin embargo, existen soluciones políticas más realistas y alcanzables que evitan que las familias adquieran la deuda médica que tiene efectos tan perjudiciales para su salud y su vida. Hemos estado agradecidos por los trabajadores esenciales durante los últimos 18 meses, pero no les hemos demostrado nuestro aprecio. Brindar atención médica universal que no requiera una participación significativa en los costos, como describiremos, será un primer paso para agradecer a estos trabajadores.

Separe el seguro médico del empleo

El seguro médico patrocinado por el empleador vincula la salud con el trabajo, reforzando la centralidad de la ganancia sobre el bienestar. Incentivar a los empleadores para que patrocinen el seguro médico solo ha servido para ampliar las desigualdades raciales, étnicas y de ingresos en el acceso a la atención médica, un resultado directo del racismo sistémico. Los trabajadores de primera línea y esenciales con bajos salarios están crónicamente subasegurados, a menudo porque trabajan en trabajos de bajos salarios que no proporcionan beneficios adicionales como seguro médico o licencia por enfermedad pagada. Como resultado, altos costos médicos de bolsillo, como copagos, primas de seguro y deducibles. afectan de manera desproporcionada a estas comunidades. Además, los inconvenientes de los planes de salud patrocinados por el empleador a menudo reemplazan a sus ventajas, lo que perjudica no solo a los empleados sino también a los empleadores. En particular, los planes patrocinados por el empleador tienden a ser enterrado en la burocracia y la burocracia , dado que a menudo son complejos y requieren que los administradores supervisen y definan la cobertura de los empleados.

El sistema actual de seguro médico proporcionado por el empleador protege a los hogares de pagar impuestos sobre los beneficios de seguro médico que devengan. Las primas proporcionadas por el empleador están protegidas de los impuestos sobre la renta, lo que reduce la renta imponible de los trabajadores. De acuerdo con la Centro de políticas fiscales de Urban-Brookings , La exclusión del ESI le costará al gobierno federal un estimado de $ 273 mil millones en impuestos sobre la renta y la nómina en 2019, lo que lo convierte en el gasto fiscal más grande. Esta deducción fiscal tiene un valor significativamente mayor para los trabajadores en tramos de ingresos más altos [y, por lo tanto, impuestos más altos] que para los trabajadores en tramos de ingresos más bajos [y, en consecuencia, impuestos más bajos]. Además, según un estudio en el Revista Fiscal Nacional , cinco sextos de los beneficios [fluyen] a la mitad superior de la distribución del ingreso.

Para separar el seguro médico del empleo, el Congreso debe continuar mejorando los mercados de seguros médicos en línea creados por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, permitiendo a los consumidores, en lugar de a los empleadores, elegir su cobertura de atención médica. Por diseño, los mercados de seguros médicos en línea pueden ofrecer los mismos beneficios para todos los que necesitan cobertura, lo que puede reducir sustancialmente las desigualdades en el acceso a la atención y el bloqueo laboral. Las mejoras en los mercados de seguros médicos pueden convertirlos en una opción de cobertura aún más viable, en lugar de un último recurso. Hacer que los mercados de seguros médicos sean más viables, brindar una opción pública subsidiada y expandir los subsidios de seguros médicos existentes protegerá y empoderará a los consumidores mientras buscan atención médica.

Otros países de la OCDE tienen modelos útiles de cobertura sanitaria universal. El modelo de cobertura de salud de Bismarck de Alemania de seguros sin fines de lucro tiene similitudes con el sistema de los Estados Unidos, pero impone una carga financiera menor a los consumidores. El Modelo bismarck es un sistema de múltiples pagadores en el que los empleadores y los empleados financian el seguro médico. Sin embargo, el gobierno controla gran parte de los costos compartidos. Además, el modelo de Bismarck debe cubrir a todos y no genera ganancias ofreciendo cobertura. A su vez, el modelo de Bismarck toma medidas para brindar atención médica universal sin sobrecargar financieramente al consumidor.

El Sistema Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) tiene hospitales públicos que funcionan esencialmente como un Administración de Veteranos (VA) para todos . En este momento, los hospitales públicos solo existen proveedores de redes de seguridad tales como clínicas comunitarias y centros de salud que cubren brechas críticas en la cobertura de atención médica para personas sin seguro o con seguro insuficiente, incluso si no pueden pagar por el servicio. Sin embargo, estos proveedores de redes de seguridad tienden a tener menos recursos y capacidad para atender a las personas. Si tuviéramos que hacer la transición a un sistema hospitalario público como el NHS, el Congreso debe garantizar que estas instituciones públicas tengan suficientes recursos y capacidad para garantizar el acceso a una atención médica de calidad para las personas sin seguro o con seguro insuficiente.

en un sistema de pagador único , una entidad pública o semipública financiaría la atención de la salud para todos. Por ejemplo, el gobierno federal de Canadá y las 13 provincias y territorios del país cofinancian el sistema de salud del país, conocido como Medicare canadiense . Cada gobierno de las 13 provincias y territorios de Canadá es responsable de administrar los planes de seguro, los servicios de salud y supervisar a los proveedores de atención médica en sus respectivas áreas. Según la Ley de Salud de Canadá, los planes de seguro médico de cada provincia y territorio deben ser administrados públicamente, con condiciones de cobertura integrales, universales, portátiles entre provincias y accesibles. Estas regulaciones aseguran que haya equidad entre los planes de seguros locales. Además, no hay costos compartidos en el sistema canadiense de Medicare, ya que los médicos no pueden cobrar a los pacientes por encima de la tarifa negociada por el gobierno. A pesar de su cobertura mayoritariamente universal, la cobertura de Medicare canadiense excluye la atención oral y de la vista, los medicamentos recetados y los servicios de rehabilitación. El seguro basado en el empleador, que tienen alrededor de dos tercios de los canadienses, ayuda a complementar estos servicios. No obstante, todos los ciudadanos canadienses y los residentes permanentes tienen acceso gratuito a los servicios de atención médica médicamente necesarios en el momento de su uso.

Hospitales públicos , seguro médico universal de pagador único , o un estilo alemán Bismarck sistema de seguros sin fines de lucro son todos opciones factibles que dan los primeros pasos hacia universal de bajo costo cuidado de la salud en los Estados Unidos. Hacemos un llamado al Congreso para que empodere y proteja a los consumidores que buscan cobertura de atención médica al continuar trabajando hacia la atención médica universal independientemente del modelo.

Como hemos mostrado, tener un seguro médico no garantiza el acceso a una atención médica de calidad si no se utiliza por temor a los costos. En consecuencia, el seguro médico, privado o público, no protege a los hogares de la deuda médica. El sistema de salud estadounidense ha tomado dos decisiones que deben repensarse.

Primero, el sistema de atención médica estadounidense utiliza un modelo de tarifa por servicio. Escribiendo para Brookings , académicos de la Universidad de Duke y el Foro Económico Mundial dijeron que la variación en la calidad y el acceso entre los sistemas muestra que pagar a los proveedores por la prestación de servicios tradicionales no es suficiente para cumplir los objetivos [de atención médica universal]. Nuestros antiguos colegas de Brookings sugirieron varios modelos para repensar los esquemas de pago. Cualquiera que sea la elección que hagan los responsables de la formulación de políticas tiene consecuencias y compensaciones, pero es vital comprender que mantener el statu quo también es una opción con compensaciones.

En segundo lugar, la atención médica estadounidense comparte los costos. Compratir costos impacta el acceso equitativo a la atención . Los diferentes sistemas de salud tienen diferentes metodologías para la distribución de costos, pero una cosa en común entre la mayoría de los demás Países de la OCDE es que el costo en el punto de servicio es gratis, muy bajo o un porcentaje de los ingresos del hogar. Los incentivos financieros para los servicios de salud no están estandarizados entre los proveedores de atención médica, y los proveedores tienden a utilizar servicios o artículos costosos cuando no son médicamente necesarios. Como resultado, los pacientes pueden recibir atención que no necesitan o no desean. Los costos compartidos perjudican a los pacientes, centrando nuevamente las ganancias en el bienestar.

Al contemplar la atención sanitaria universal, que Presidente Joe Biden ha dicho que es un derecho básico, también deberíamos considerar cómo nuestros métodos de participación en los costos empujan a los hogares de escasos recursos hacia la deuda y la bancarrota. Dentro de este nuevo sistema, los consumidores podrían tener una menor carga financiera a medida que acceden a la atención médica.

Responsabilizar a los hospitales sin fines de lucro de brindar servicios de beneficio comunitario

El Congreso debe garantizar que haya una mayor supervisión federal en torno a los servicios de beneficios comunitarios, que están destinados a ofrecer financiamiento a hospitales sin fines de lucro que brindan servicios de salud gratuitos o de costo reducido a personas de bajos ingresos y médicamente indigentes. El Congreso debe trabajar para establecer medidas que aumentar la transparencia del hospital en torno al uso de los beneficios comunitarios. El Congreso también debería exigir que los proveedores discutan las opciones de asistencia financiera del hospital, así como las políticas de facturación y cobranza con los pacientes que reciben atención en virtud de los beneficios comunitarios. Los legisladores federales también deben asegurarse de que los hospitales sin fines de lucro estén utilizando estándares de contabilidad precisos para los servicios de beneficios comunitarios y tengan un umbral mínimo para el gasto en beneficios comunitarios. Además, se debería exigir a los hospitales sin fines de lucro que gasten los dólares de los beneficios comunitarios en las necesidades comunitarias identificadas y proporcionen explicaciones detalladas de los tipos de actividades que califican para el gasto en beneficios comunitarios. Estas medidas pueden garantizar que los hospitales sin fines de lucro sean responsables de brindar atención a las comunidades que no podrán acceder a ella en otros lugares.

Además, recomendamos que los estados ofrezcan un nivel similar de supervisión al gobierno federal en los hospitales sin fines de lucro. Por ejemplo, estados puede promulgar auditorías para determinar cómo el gasto en beneficios comunitarios ha impactado a las comunidades, exigir que los hospitales contribuyan a los esfuerzos de servicio comunitario, exigir informes transparentes sobre los usos de los beneficios comunitarios y contar las inversiones comunitarias en vivienda, desarrollo económico, cuidado infantil y tutoría como beneficios comunitarios. Los estados pueden incluir requisitos de beneficios comunitarios en sus programas de licencias hospitalarias y considerar la posibilidad de exigir umbrales mínimos de gasto comunitario para los hospitales. Estas estrategias, junto con requisitos claros de presentación de informes, pueden alentar a los hospitales a invertir verdaderamente en las comunidades a las que sirven.

Además, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere hospitales sin fines de lucro para realizar evaluaciones de las necesidades de salud de la comunidad, lo que permite a los hospitales identificar organizaciones a las que pueden proporcionar fondos para beneficios comunitarios. Recomendamos que los hospitales con beneficios comunitarios proporcionen fondos sin restricciones a las organizaciones comunitarias dirigidas por personas de color, como suelen ser más establecido en la comunidad y ofrecer una variedad de servicios de salud, sociales y de salud conductual a los miembros de la comunidad. Este enfoque permite a los hospitales colaborar con las comunidades a las que sirven y participar en donaciones basadas en la confianza. Por último, debe haber supervisión a nivel estatal y federal para garantizar que haya fondos suficientes para los proveedores de redes de seguridad, como los trabajadores de salud comunitarios y los centros de salud calificados a nivel federal. Además, los formuladores de políticas deben implementar medidas para garantizar que los proveedores de redes de seguridad no poder demandar pacientes desatendidos o de bajos ingresos por no poder pagar sus facturas médicas.

Remedios para la facturación sorpresa

El Congreso debe garantizar que los proveedores de atención médica y las aseguradoras den prioridad a la salud y el bienestar de los pacientes sobre las ganancias individuales. Dar prioridad a las ganancias individuales sobre la salud y el bienestar ha hecho que el consumidor cargue con la carga de los costos de atención médica, en lugar de abordar las formas en que las compañías de seguros, las políticas de facturación de los proveedores y el gobierno federal han impactado el acceso a la atención asequible.

El Congreso ha dado grandes pasos para centrar el bienestar del paciente mediante la promulgación de políticas para proteger a los pacientes de costos médicos imprevistos. El Ley sin sorpresas , que se convirtió en ley como parte del año pasado factura de gastos ómnibus, incluye protecciones críticas para proteger a los consumidores de facturas inesperadas de atención médica fuera de la red. A partir de enero de 2022 , los planes de salud deberán cubrir facturas sorpresa utilizando tarifas dentro de la red, en lugar de tarifas fuera de la red. Además, a los proveedores fuera de la red de servicios de emergencia no se les permitirá facturar el saldo, que se refiere a facturar a los pacientes la diferencia entre el cargo del proveedor y la tarifa de servicio permitida, más allá del monto de costo compartido dentro de la red aplicable para facturas sorpresa. Entre otras disposiciones, los proveedores que están fuera de la red no podrán enviar facturas a los pacientes por cargos adicionales. Además, los proveedores fuera de la red no pueden enviar facturas a los pacientes por cargos excesivos.

Los formuladores de políticas deben seguir asegurándose de que existan medidas para mantener la supervisión de las protecciones al consumidor. Semejante medidas debe incluir asegurarse de que los hospitales sean transparentes en sus informes, requiriendo auditorías hospitalarias y revisando cuidadosamente cualquier queja de los proveedores de atención médica o emisores que violen las protecciones de facturación sorpresa.

Cree sistemas de recopilación de datos más sólidos

Como se señaló anteriormente, es un desafío descubrir el alcance del problema de la deuda médica de la nación porque, a diferencia de la deuda de los estudiantes, no existe un sistema centralizado o una base de datos donde se guarde la deuda. Los datos de atención médica están igualmente descentralizados. Por lo general, la investigación sobre el acceso a los servicios de atención médica utiliza datos de reclamos administrativos, que son notoriamente complejo, incompleto y no estandarizado . Además, existen datos de salud en muchos formatos diferentes , incluidas imágenes, videos, texto y escaneos, lo que nuevamente dificulta la centralización de la información. Para comprender mejor la deuda médica de la nación, los métodos de recopilación de datos más sólidos, transparentes y centralizados son fundamentales para proteger la salud de los pacientes.

Hacemos un llamado al Congreso para que tome pasos hacia la estandarización de la evaluación y las medidas de mejora de la calidad, requiriendo la recopilación y desglose de datos por raza y etnia, y aumentando la vigilancia y la investigación sobre los resultados de salud. Los formuladores de políticas deben asegurarse de que los proveedores de hospitales recopilen datos de los pacientes preguntando directamente a los pacientes , en lugar de recopilar información únicamente a través de la observación. Además, se deben tomar medidas para estandarizar los códigos de facturación entre los proveedores de salud y las aseguradoras de salud, lo que puede prevenir codificación creativa , un método de facturación médica que a menudo da como resultado que los proveedores de servicios de salud reciban ganancias mayores o exageradas en lugar de una tarifa justa por su servicio.

Por último, los formuladores de políticas deben apoyar los esfuerzos para establecer un sistema de intercambio de datos centralizado y optimizado que albergue los datos de los planes de atención médica y hospitalarios dentro de una entidad como los Institutos Nacionales de Salud. Tal sistema permitiría a los analistas y los legisladores descubrir mejor el alcance de la deuda médica en la nación junto con las brechas en la cobertura de atención médica. Los Institutos Nacionales de Salud lanzaron el Colaboración de cohorte nacional COVID (N3C) durante la pandemia para ayudar a avanzar en la investigación del virus. Los miembros de la colaboración N3C están construyendo actualmente un enclave de datos que permitirá la recopilación rápida de datos de hospitales y planes de atención médica. N3C ilustra que es posible centralizar el intercambio de datos de atención médica. El Congreso debería trabajar para expandir los fondos para apoyar tales esfuerzos, no solo para la investigación sobre COVID-19, sino también para todos los datos de resultados de salud.

Conclusión

El presidente Joe Biden ha declarado: La atención médica es un derecho ... no un privilegio, un tema que se repitió en el camino de campaña y durante su presidencia . Sin embargo, mantener un sistema de atención médica que garantice que muchos se endeuden mientras que otros no garantiza que será un privilegio. La atención médica basada en el empleador facilita un trato desigual. Como ocurre con muchos problemas, la pandemia simplemente exacerbó las desigualdades existentes. Los trabajadores esenciales y de primera línea, las madres y otros sabían demasiado bien, mucho antes de la pandemia, que su trabajo es significativamente subestimado. Brindar atención médica universal que no requiera una participación significativa en los costos sería un primer paso para agradecer a estos trabajadores, así como a otros que merecen más que nuestro aplauso.