La carrera hacia el Polo Sur

El capitán Scott y Roald Amundsen tenían como objetivo ser los primeros en llegar al Polo Sur en 1911.



La carrera hacia el Polo Sur: Scott y Amundsen

En 1911, el explorador británico Robert Falcon Scott y el explorador noruego Roald Amundsen pretendían ser los primeros en llegar al Polo Sur.

A principios del siglo XX, comenzó la carrera para llegar al Polo Sur, con varios exploradores probándose a sí mismos en la gélida Antártida.





En 1911, el británico Robert Falcon Scott y el noruego Roald Amundsen lanzaron expediciones para llegar al Polo. Terminaría con la victoria de Amundsen y la tragedia de Scott.

¿Cuál fue la carrera hacia el Polo Sur?

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Expedición de Scott al Polo Sur

Robert Falcon Scott había intentado llegar al Polo Sur una vez antes en 1902, pero su grupo se vio obligado a retroceder debido a la mala salud y las condiciones bajo cero. Scott siempre tuvo la intención de regresar y, con el apoyo del Almirantazgo británico y el gobierno, consiguió una subvención de 20.000 libras esterlinas.

Scott reclutó hombres de su viaje antártico original y del barco de Ernest Shackleton. Nimrod , que había regresado recientemente de la Antártida. Su tripulación incluía marineros navales, científicos y miembros que pagaban. Su barco Tierra nueva Zarpó de Cardiff el 15 de junio de 1910.

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El capitán Scott escribiendo su diario antes de la expedición al Polo Sur en 1911

El capitán Scott escribiendo en su diario antes de la expedición al Polo Sur en 1911 (NMM)

Expedición de Amundsen

Roald Amundsen era un respetado explorador noruego que estaba decidido a vencer a la expedición británica y ser el primero en llegar al Polo Sur. Mantuvo muy en secreto sus planes de dirigirse al sur: originalmente había planeado dirigirse al norte, pero al enterarse de que se había llegado al Polo Norte, cambió su misión.

El barco de Amundsen el Fram llegó a la plataforma de hielo de Ross el 14 de enero de 1911, después de que Amundsen eligiera desembarcar en la Bahía de las Ballenas. Esto les dio a los noruegos una ventaja de 60 millas sobre Scott, quien eligió aterrizar en McMurdo Sound.



Amundsen

Expedición de Amundsen en el Polo Sur (cortesía de Wiki Commons)

La raza

El 18 de octubre de 1911, después del invierno antártico, el equipo de Amundsen emprendió su camino hacia el Polo. El capitán Scott comenzó su viaje tres semanas después. Alrededor de las 3 de la tarde del 14 de diciembre de 1911, Amundsen izó la bandera de Noruega en el Polo Sur. Había llegado al Polo 33 días antes de la llegada del Capitán Scott. Amundsen y su tripulación regresaron a su campamento base el 25 de enero de 1912, 99 días y aproximadamente 1400 millas náuticas después de su partida.

Scott dejó su campamento base con su equipo rumbo al Polo el 1 de noviembre de 1911. Finalmente llegó al Polo Sur el 17 de enero de 1912, decepcionado al enterarse de que Amundsen le había adelantado. El tortuoso viaje de regreso se enfrentó con estoicismo y dignidad. Débil por el cansancio, el hambre y el frío extremo, su última anotación en el diario está fechada el 29 de marzo de 1912. Murió en su tienda junto a dos de sus hombres.



El éxito de Amundsen se celebró en todo el mundo y recibió telegramas personales de felicitaciones del presidente estadounidense Theodore Roosevelt y del rey Jorge V de Inglaterra. Scott también fue reconocido por sus logros y, póstumamente, fue nombrado Caballero Comandante de la Orden del Baño.

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