Reina Isabel I: Colonizando América

¿Cómo utilizó Walter Raleigh su influencia en la corte para colonizar América?



Reina Isabel I: Colonizando América

En las décadas de 1570 y 1580, la reina Isabel I otorgó permiso real a dos ingleses para colonizar América.

Como España había reclamado gran parte de América del Sur y Central, la atención de Inglaterra se dirigió a la costa oriental de América del Norte. Sir Humphrey Gilbert dirigió tres intentos fallidos de establecer una colonia en América, pero en 1583 se perdió en el mar mientras regresaba a casa.





Al año siguiente, Elizabeth otorgó una patente a su medio hermano, Walter Raleigh, transfiriendo los derechos de Gilbert a una gran extensión de tierra en la costa este de Estados Unidos.

hechos interesantes sobre el

Walter Raleigh

Raleigh fue soldado, poeta, cortesano y aventurero. Encantó a la reina Isabel I con su buena apariencia, ingenio y modales, y se convirtió en uno de sus favoritos a principios de la década de 1580. Además de su patente para América, a Raleigh se le concedió el monopolio del comercio de vinos en 1583 y fue nombrado Capitán de la Guardia de la Reina en 1586. Usó su influencia en la corte para promover una política colonial que desafió la dominación global de España.



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Isla Raleigh y Roanoke

Después de un viaje de exploración en 1584, Raleigh decidió que la isla Roanoke, frente a la costa de Carolina del Norte, era el lugar para plantar una colonia. Cabildeó vigorosamente para obtener fondos estatales, pero fue en vano. La reina Isabel I no permitió que el estado patrocinara empresas de alto riesgo, ofreciendo solo permisos reales.

Las incursiones iniciales de Raleigh en la colonización de Estados Unidos fueron financiadas por inversores privados. Patrocinó una serie de intentos de establecer una colonia inglesa en la isla de Roanoke, a la que llamó 'Virginia' en honor a la reina Isabel 'la Reina Virgen' en 1585. El primer grupo de 107 hombres desembarcó en julio de 1585, e incluía al artista John White y el asesor científico Thomas Harriot. Fueron encargados de inspeccionar y mapear el nuevo territorio y registrar a los pueblos indígenas, las plantas y los animales que se encuentran allí.

Este primer intento de colonización fue abandonado dentro de un año debido a las inclemencias del tiempo y la insuficiencia de suministros. Sin embargo, el trabajo de White y Harriot, incluidos mapas, dibujos y notas, ayudó a generar interés en el área y una mayor inversión para una segunda expedición.



La colonia perdida

El siguiente intento de fundar una colonia en Virginia fue más ambicioso. Esta vez, John White fue nombrado gobernador y el grupo incluía familias, que también eran inversores en el proyecto. En julio de 1587, White, junto con unos 150 hombres, mujeres y niños, llegó a salvo a Virginia.

Raleigh había ordenado al grupo que se dirigiera al área de la bahía de Chesapeake al norte de la isla Roanoke pero, por alguna razón, el grupo regresó al asentamiento anterior. El nacimiento del primer niño inglés en Estados Unidos, la nieta de White, Virginia Dare, se registró el 18 de agosto de 1587 en la 'Ciudad de Ralegh en Virginia'.

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En este viaje, los colonos habían llegado demasiado tarde para plantar cultivos, por lo que White regresó a Inglaterra en busca de más suministros. Cuando llegó a casa, Inglaterra estaba al borde de la guerra con España, que estalló en 1588. Todos los barcos y suministros se desviaron de la empresa Virginia a la defensa nacional.



Como resultado, el viaje de socorro de Raleigh y White se retrasó hasta 1590. Cuando White regresó, descubrió el asentamiento abandonado sin rastro de sus habitantes. El destino de la 'Colonia Perdida' nunca se determinó y sigue siendo una fuente de especulación hasta el día de hoy.

Una base para el futuro

La desaparición de la 'Colonia Perdida' fue un duro golpe, y la visión de América como fuente de riqueza instantánea desapareció con ella. El sueño de establecer una colonia permanente en Virginia no se hizo realidad hasta que la Compañía Virginia estableció Jamestown en 1607.

Aunque estos primeros intentos de colonizar América terminaron en un fracaso, el impulso y la ambición de los aventureros de Elizabeth sentaron las bases para los éxitos que siguieron.



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