Las políticas públicas pueden mejorar el acceso de los adultos mayores a la tecnología

De acuerdo a un Estudio del Pew Research Center de 2015 , El 82 por ciento de los adultos mayores que tenían teléfonos inteligentes los describieron como liberadores, en comparación con el 64 por ciento de los de 18 a 29 a quienes se les hizo la misma pregunta. Los adultos mayores también eran más propensos a describir sus teléfonos inteligentes como conectores, lo que les permitía llamar, enviar mensajes de texto y correo electrónico. Si bien históricamente los adultos mayores han adoptado tardíamente las nuevas tecnologías, una conexión a Internet se ha convertido en un lujo menos y más en una necesidad para ellos.



A pesar del entusiasmo de los adultos mayores por los teléfonos inteligentes, solo el 42 por ciento de las personas de 65 años o más tienen uno, en comparación con el 92 por ciento de las personas de 18 a 29 años, dice un Encuesta Pew 2017 . Los adultos mayores también tienen menos probabilidades de tener una conexión de banda ancha en el hogar (51 por ciento), en comparación con el 77 por ciento de los que tienen entre 18 y 29 años. Y los adultos mayores constituyen una cantidad considerable de personas que nunca han estado en línea, aproximadamente el 41 por ciento. Al comparar las diferencias entre los adultos mayores, las personas mayores de 80 años tienen menos probabilidades de estar motivadas digitalmente, en comparación con los baby boomers.

Las herramientas en línea contemporáneas, como las redes sociales, han permitido a los adultos mayores cerrar las brechas geográficas con sus familias. Los avances en telemedicina fomentan un mayor uso de dispositivos de control de la salud y mejoran las comunicaciones con los médicos. La tecnología permite a los adultos mayores envejecer en su lugar con la llegada de sensores en el hogar y otros dispositivos similares.





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Sin acceso a la tecnología, los estadounidenses mayores enfrentan una batalla cuesta arriba para lograr una ciudadanía digital de primera clase. En consecuencia, los formuladores de políticas deben intervenir para garantizar que los estadounidenses mayores tengan un acceso a Internet seguro y asequible.

Los adultos mayores y la brecha digital

Hoy en día, los adultos mayores no están en línea debido a innumerables razones. Ciertas condiciones médicas pueden dificultar físicamente la navegación por nuevas tecnologías a través de pantallas pequeñas y teclados. Los adultos mayores generalmente desconfían de los recursos en línea, lo que contribuye a su aprensión por conectarse. El servicio de banda ancha puede tener un costo prohibitivo, especialmente para las personas mayores de bajos ingresos y de ingresos fijos. Y hay una serie de adultos mayores que todavía albergan reservas sobre el valor de Internet en su vida diaria.



El trece por ciento de todos los estadounidenses informan que no usan Internet, y los adultos mayores constituyen una gran parte de estos no adoptantes, según Investigación de Pew 2016 . Generalmente, más mujeres (15 por ciento) que hombres (12 por ciento) no están en línea. En comparación con el 13 por ciento de los blancos, un porcentaje más alto de afroamericanos y latinos (16 por ciento cada uno) permanece desconectado. Las personas que ganan menos de $ 30,000 al año (23 por ciento), tienen menos de un diploma de escuela secundaria (34 por ciento) y viven en áreas rurales (22 por ciento), constituyen los millones de estadounidenses que no usan Internet. Cuando se tiene en cuenta la edad, estas disparidades se agravan.

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También existen diferencias en la propiedad de dispositivos y las actividades en línea entre los adultos mayores. Investigación de AARP en 2016 encontró que los adultos de 50 a 59 años tenían más probabilidades de poseer una variedad de dispositivos informáticos, por ejemplo, computadora de escritorio, computadora portátil, lector electrónico o tableta, en comparación con los adultos mayores de 70 años, que tenían menos probabilidades de tener tales dispositivos.

Los adultos menores de 70 años participan en múltiples actividades en línea, incluidas las redes sociales, la banca o la transmisión de contenido en línea. Si bien se ha demostrado que los adultos mayores de 70 años con acceso a la tecnología desaprovechan estos recursos.



Estas diferencias matizadas entre los adultos mayores son importantes, ya que la esperanza de vida aumenta y la tecnología promueve mejores resultados de salud e independencia física.

Tecnología y Políticas Públicas

Las políticas públicas son fundamentales para reducir la brecha digital para los adultos mayores y garantizar un acceso de banda ancha más accesible. Establecido en 1985, el Programa Lifeline aborda la brecha de asequibilidad para las poblaciones de bajos ingresos. Este programa federal originalmente proporcionaba un subsidio familiar mensual de $ 9.25 para amortiguar el costo del servicio telefónico alámbrico, que luego se actualizó para incluir el servicio celular inalámbrico. El año pasado, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), que supervisa este programa de verificación de recursos, se movió para calificar la banda ancha para el subsidio.

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De acuerdo a Datos del programa Lifeline , más del 40 por ciento de los adultos mayores son elegibles para el subsidio. A medida que la FCC actual intenta cambiar el programa Lifeline , se debe recordar a los formuladores de políticas que los adultos mayores constituyen una gran cantidad de los beneficiarios del programa, que requieren acceso a comunicaciones esenciales con el 911 y otros proveedores de servicios de emergencia, profesionales de la salud, familiares y amigos y otros cuidadores. Las políticas y programas que abordan la privacidad y la seguridad también son importantes para esta cohorte. Más del 60 por ciento de los adultos mayores, según una historia de ABC News , han sido objeto de estafas en línea que van desde estafadores haciéndose pasar por personal de reparación de tecnología informática a los ataques de software malicioso. La Comisión Federal de Comercio (FTC) y organizaciones como el Better Business Bureau Institute for Marketplace Trust, han sido trabajando para abordar muchas de estas estafas contra los estadounidenses mayores y emprender acciones policiales agresivas contra los impostores. Desde que se creó la nueva categoría de quejas, estafas de soporte técnico, se registraron más de 39,921 quejas ante la FTC, lo que les costó a los consumidores más de $ 8 millones de dólares y afectaron al 76 por ciento de los adultos mayores de 50 años.



Los esfuerzos para abordar directamente estas estafas y brindar educación del consumidor a medida para los adultos mayores no deben verse socavados por los líderes actuales. esfuerzos para renovar la Oficina de Protección Financiera del Consumidor o potencialmente debilitar las protecciones de privacidad en línea de los consumidores .

El acceso a la banda ancha debe considerarse como uno de los muchos derechos civiles fundamentales. A medida que los adultos mayores se ven afectados por las tensiones en el sistema de salud actual y futuro, deben poder apoyarse en las prácticas de telemedicina, que facilitan programas saludables de envejecimiento en el lugar y la independencia física. Garantizar que todos los adultos mayores tengan acceso ilimitado a Internet mantendrá la vitalidad de estas alternativas y otras, al mismo tiempo que se asegura de que no se vean más desfavorecidos en la revolución tecnológica.