La búsqueda psíquica de la expedición Franklin

¿Ayudaron los psíquicos en la búsqueda de Franklin y sus hombres perdidos?



23 Oct 2017

A medida que nos acercamos a Hallowe'en, Shane McCorristine, autor de The Spectral Arctic, analiza el papel que jugaron los psíquicos y lo sobrenatural en la historia de la expedición perdida de Franklin.





El 'poder' de lo sobrenatural

Las personas que afirman tener poderes sobrenaturales de conocimiento se apresuran a aprovechar el vacío de información que rodea a las desapariciones inexplicables. Desde el secuestro del bebé Lindbergh hasta la desaparición del vuelo MH370, psíquicos y clarividentes han ofrecido sus servicios de localización a quienes buscan conectarse con los desaparecidos.

que es un solsticio de verano

La pérdida de la expedición de Franklin inspiró un torrente de actividad psíquica en Gran Bretaña que iba desde sesiones de oración nacionales hasta sesiones espiritistas. En 1849 y 1850, cuando las primeras misiones de búsqueda y rescate del Almirantazgo no pudieron localizar al HMS Tinieblas Eternas y Terror , Jane Franklin recurrió a psíquicos, observadores de cristales y clarividentes para arrojar luz sobre el misterio. En general, se trataba de mujeres jóvenes analfabetas que fueron puestas en trance por mesmeristas masculinos y enviadas al Ártico para informar sobre la condición de los exploradores y la ubicación de los barcos.



Un hipnotizador que usa magnetismo animal en una mujer que responde con convulsiones. Fuente: Wellcome Library, Londres.

vista en vivo de las estrellas

Imagen:Un hipnotizador que usa magnetismo animal en una mujer que responde con convulsiones. Fuente: Wellcome Library, Londres.

Por ejemplo, en Liverpool, una empleada doméstica llamada Sarah visitó a Franklin en el Ártico y le informó que era
pobre y cansado, y casi agotado por las esperanzas aplazadas, pero sus hombres lo consuelan y se portan con nobleza.
Casi al mismo tiempo, otra sirvienta de Liverpool llamada Jenny fue enviada en un viaje aéreo con la ayuda de un pequeño vaso para beber que, cuando descansaba en la parte superior de su nariz, fortalecía su visión. Jenny describió haber llegado a un lugar frío con hielo, como nunca se vio, y se encontró con la expedición, que estaba en un estado lamentable pero tenía provisiones suficientes para otro año. Jenny sugirió que se enviaran tres barcos cargados de sal para derretir el hielo que los aprisionaba:
Me pregunto si no lo intentan. Pero son un conjunto de tontos estúpidos, anotó.

Emma, ​​la vidente optimista

La clarividente más célebre de todas fue una joven llamada Emma, ​​la vidente de Bolton. En sus sesiones, afirmó que Franklin estaba vivo y relativamente bien, aunque sus mejillas estaban hundidas. Usando una muestra del cabello de Franklin para conectarse con él, dijo que tenía buenas esperanzas de llegar a Inglaterra en nueve meses y medio, aunque esto no se dio como una profecía, sino como la impresión en su mente, con la que ella profesaba. tener algún medio misterioso de comunicación



Titular de un periódico, octubre de 1849

Los viajes visionarios de Emma fueron ampliamente discutidos en la prensa y fueron vistos por Lady Franklin y varios expertos navales como un complemento, en lugar de socavar, los viajes oficiales navales y terrestres en busca de la expedición. Una persona muy impresionada por sus afirmaciones fue el capitán Alexander Maconochie, un amigo de los Franklin que se había desempeñado como secretario de la Royal Geographical Society en la década de 1830.

primer cohete al espacio

'Gran patraña'

Maconochie asistió a algunas de las sesiones de Emma y envió informes sobre ellas al Almirantazgo. Él estaba ansioso por obtener detalles geográficos de ella y por eso la animó a usar mapas de las regiones árticas. Al principio, Emma señaló el lado noroeste de la bahía de Hudson, pero en otra ocasión decidió que la expedición estaba en las islas Parry (ahora las islas Queen Elizabeth). No es sorprendente que en este punto del documento que Maconochie envió al Almirantazgo, un lector escéptico garabateó Gross Humbug en el margen.

Por supuesto, ahora sabemos que Franklin había muerto años antes de que los clarividentes lo visitaran en el Ártico, haciendo sus visiones en el mejor de los casos, fantasías y, en el peor, inventos fraudulentos. Entonces, ¿qué nos dice la búsqueda psíquica de la expedición perdida? Este episodio demuestra dos formas en que la cultura de la exploración del Ártico fue transformada por la desaparición de Franklin.



En primer lugar, ya sea en baladas, espectáculos panorámicos o sesiones de espiritismo, las emociones eran ahora una fuerza clave para que las personas las usaran al imaginar o comercializar la exploración del Ártico. Los psíquicos y sus manipuladores lo sabían, al igual que Lady Franklin, que utilizó lo sobrenatural como un medio para mantener a los de Gran Bretaña y los del Ártico en el mismo mundo emocional. La relación entre Franklin y su esposa se imaginó en términos sentimentales como un amor sin límites árticos y fueron literalmente objetivados como figurillas por una empresa de loza de Staffordshire. Una recepción fría y una cálida bienvenida. Fuente: Punch o London Charivari, 71 (1876).

Imagen: Una recepción fría y una cálida bienvenida. Fuente: Punch o London Charivari, 71 (1876).

En segundo lugar, aunque no tenían acceso formal a las expediciones exclusivamente masculinas, a partir de la década de 1840 las mujeres comenzaron a aparecer como presencias fantasmales en el Ártico, ya sea en la ficción, la cultura visual o los viajes psíquicos. Esto debería animarnos a examinar con más detalle el papel del género en la imaginación del Ártico. ¿Por qué, por ejemplo, los victorianos visualizaban el Ártico con frecuencia como una Reina de Hielo, haciendo retroceder a los caballerosos que simplemente servían a Britannia? En última instancia, la presencia de mujeres jóvenes analfabetas en la historia de la expedición de Franklin significa que debemos dejar más espacio para el papel de los no exploradores en la comprensión popular de la exploración del Ártico.



Descubra la impactante historia de la última expedición de Franklin en el Muerte en el hielo exposición en el Museo Marítimo Nacional de Greenwich, Londres. Hasta el 7 de enero de 2018.

Exposición Franklin: Muerte en el hielo

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Shane McCorristine es investigadora asociada en el Instituto de Humanidades de la University College Dublin. Su libro The Spectral Arctic: A History of Dreams and Ghosts in Polar Exploration se publicará en 2018 con UCL Press. Su sitio web es shanemccorristine.net .