Propaganda en la Primera Guerra Mundial: Caza pirata, el Lowestoft Armed Smack Telesia en el Mar del Norte - Acto 2

Localización Museo Marítimo Nacional

17 Oct 2014



El artículo del mes de octubre es dinámico y dramático, y se asemeja a una caricatura de las páginas de una publicación de la revista Boy's Own. La tripulación del cañón en la cubierta de un barco británico ataca y destruye un submarino alemán. El resultado de la acción es devastador, ya que el submarino se desintegra, esparciendo los cuerpos de varios marineros en el agua.

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Este dibujo fue publicado por el periodista Albert Close y es un buen ejemplo del tipo de material propagandístico que se emitió durante el conflicto por parte del gobierno británico. El encuentro entre los Telesia y submarino alemán o 'U-Boat', UB-13 realmente sucedió y el mensaje de propaganda promovido por la ilustración serviría de aliento para aquellos temerosos de la amenaza oculta de los asaltantes comerciales enemigos: el triunfo del pequeño pero valiente barco pesquero sobre su malévolo enemigo. Sin embargo, la evidencia del incidente indica una historia diferente a la que se muestra en la caricatura.



Durante la Primera Guerra Mundial, los gobiernos británico y alemán utilizaron la propaganda para moldear y controlar la actitud de la población de sus respectivos países. Al estallar las hostilidades, la propaganda británica estuvo a cargo de la Oficina de Propaganda de Guerra bajo el mando del periodista Charles Masterman. A menudo se encargaba a artistas destacados que produjeran imágenes que resaltaran las acciones exitosas emprendidas por las fuerzas armadas.



Los dos barcos que se muestran en la caricatura eran el golpe de pesca británico. Telesia y un submarino alemán, el UB-13 . los Telesia , cuyo puerto de origen era Lowestoft, era un buque de 46 toneladas construido en 1911. Sin embargo, se había convertido en lo que se llamó un Q-Ship como parte del esfuerzo de guerra. Estos barcos, llenos de armamento oculto (en este caso un cañón de 3 libras), se utilizaron como señuelos para atraer a los submarinos a la superficie contra barcos mercantes y pesqueros aparentemente vulnerables. Estaba comandada por el capitán W.S. Wharton y tenía una tripulación de ocho personas.

La introducción de los barcos Q hizo que las operaciones fueran mucho más peligrosas para los submarinos como alguna Los buques mercantes desarmados y de apariencia vulnerable podrían equiparse potencialmente con armamento oculto. Los registros muestran que muy pocos submarinos se perdieron en combate contra Q-Ships, pero actuaron como un elemento disuasorio significativo.

los UB-13 Era un submarino costero tipo UB1 de 142 toneladas, botado en 1915 y sirvió toda su carrera como parte de la Flotilla de Flandes, que patrullaba el Mar del Norte. Estaba comandada por el Oberleutnant Arthur Metz, tenía un complemento de 17 hombres y estaba armada con torpedos en dos tubos de proa y una ametralladora de 8 mm montada en la cubierta. UB-13 era un veterano de 36 patrullas del Mar del Norte y anteriormente había hundido nueve embarcaciones (incluidas 7 chapuzas de pesca). El 16 de marzo de 1916, el submarino torpedeó y hundió el transatlántico holandés neutral de 13.911 toneladas. Turbantia , el barco neutral más grande perdido durante la guerra, un acto que provocó muchas críticas airadas en todo el mundo.



El 23 de marzo de 1916, el Telesia pescaba en el Mar del Norte, a más de 30 millas al sureste de Lowestoft, cuando la tripulación avistó un submarino alemán. Según el informe de un testigo ocular, el submarino 'se levantó del agua y vino a por nosotros con prisa ', enviando un torpedo que falló y pasó a popa del impacto. En respuesta, el Telesia disparó varios tiros con su cañón de cubierta antes y después de que el submarino saliera a la superficie.

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Estos disparos parecieron dar en la torre de mando y la cubierta de proa de UB-13 y 'estalló su derecha abierta . Se la vio girar de costado y hundirse por la proa, mostrando su hélice mientras se hundía. '. Esta descripción dejó pocas dudas de que el U-Boat se había hundido. Wharton recibió el D.S.C. y dos de la tripulación del Telesia recibió el D.S.M. por su valiente conducta en el enfrentamiento con el submarino alemán.

Sin embargo, intrigantemente registros oficiales muestran que el UB-13 ¡continuó hundiendo dos barcos después de la fecha en que aparentemente fue destruida en la caricatura de Albert Close! Estos fueron el barco de vapor noruego Recuerdo y el velero danés Probado , el 31 de marzo de 1916 y el 12 de abril de 1916, respectivamente. Los registros también indican que dos semanas después, el 23 de abril de 1916, UB-13 No pudo regresar a Zebrugge de una patrulla frente a la desembocadura del Támesis y se presume perdido con todas sus fuerzas. Se cree que golpeó una mina de contacto en una red antisubmarina o posiblemente navegó hacia un campo minado británico.



Hay un nuevo giro. El mismo día que UB-13 se registra como destruido, el Telesia (en este momento llamado el Halcón aficionado ) se le atribuye la destrucción de U-Boat UC-3 , utilizando redes extraídas remolcadas frente a Zebrugge. Sin embargo, esto no puede ser cierto, ya que UC-3 no se informó de su desaparición hasta el 27 de mayo de 1916.

Entonces fue realmente UB-13 , en vez de UC-3 , que finalmente fue hundido por el Telesia un mes después de su primer encuentro representado en la caricatura de Albert Close? Tal vez nunca sepamos todos los hechos de la historia, pero, sea cual sea la causa de su desaparición, UB-13 no volvería a molestar a los envíos mercantes ...

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