Educación primaria en India: avances y desafíos

En las últimas décadas, la India ha logrado un progreso significativo en el acceso a la escuela y las tasas de matriculación en la educación primaria, pero las tasas de deserción y los bajos niveles de aprendizaje siguen siendo desafíos para el gobierno estatal y central. Como EE. UU. Tiene una historia de educación pública más larga que la India, India tiene oportunidades de aprender de los éxitos y fracasos del sistema educativo estadounidense y de colaborar para abordar desafíos compartidos, como el mejor uso de la tecnología en la educación primaria.



La matriculación en la escuela primaria en la India ha sido una historia de éxito, en gran parte debido a varios programas e iniciativas para aumentar la matriculación incluso en áreas remotas. Dado que la matrícula alcanzó al menos el 96% desde 2009 y las niñas representaron el 56% de los nuevos estudiantes entre 2007 y 2013, está claro que se han abordado muchos problemas de acceso a la educación. Las mejoras a la infraestructura han sido una prioridad para lograr esto y la India ahora tiene 1.4 millones de escuelas y 7.7 millones de maestros, de modo que el 98 por ciento de las viviendas tienen una escuela primaria (clase IV) dentro de un kilómetro y el 92 por ciento tiene una escuela primaria superior (clase VI- VIII) a una distancia de tres kilómetros a pie.

A pesar de estas mejoras, mantener a los niños en la escuela hasta la graduación sigue siendo un problema y las tasas de deserción siguen siendo altas. A nivel nacional, el 29 por ciento de los niños abandonan la escuela antes de completar los cinco años de la escuela primaria y el 43 por ciento antes de terminar la escuela primaria superior. La finalización de la escuela secundaria es solo del 42 por ciento. Esto sitúa a la India entre las cinco primeras naciones en cuanto a niños en edad escolar primaria no escolarizados, con 1,4 millones de niños de 6 a 11 años que no asisten a la escuela. En muchos sentidos, las escuelas no están equipadas para atender a toda la población: hay una escasez de maestros de 689.000 maestros en las escuelas primarias, solo el 53 por ciento de las escuelas tienen baños funcionales para niñas y el 74 por ciento tiene acceso a agua potable.





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Además, la calidad del aprendizaje es un problema importante y los informes muestran que los niños no están logrando los niveles de aprendizaje apropiados para la clase. Según el informe Annual Status of Education 2013 de Pratham, cerca del 78 por ciento de los niños en el Estándar III y alrededor del 50 por ciento de los niños en el Estándar V aún no pueden leer los textos del Estándar II. La aritmética también es motivo de preocupación, ya que solo el 26 por ciento de los estudiantes del Estándar V pueden resolver un problema de división. Sin ayuda inmediata y urgente, estos niños no pueden progresar de manera efectiva en el sistema educativo, por lo que mejorar la calidad del aprendizaje en las escuelas es el próximo gran desafío tanto para el estado como para el gobierno central.

Mejorar el aprendizaje requerirá prestar atención a muchas cosas, incluido el aumento de la responsabilidad de los docentes. De acuerdo con las visitas a las escuelas, la asistencia de los maestros es solo del 85 por ciento en las escuelas primarias y secundarias y también es necesario mejorar la cantidad de tiempo que los maestros dedican a la tarea y aumentar su responsabilidad por el aprendizaje de los estudiantes. Parte de este proceso requiere mejores evaluaciones en cada nivel de grado y sistemas de seguimiento y apoyo más eficientes. En general, el sistema de escuelas públicas también necesita un mejor sistema de gestión general.



India también enfrenta muchos desafíos que podrían abordarse a través del sistema educativo. Por un lado, las cuestiones de género han pasado a primer plano debido a la avalancha de casos recientes de violencia contra las niñas. Cambiar la mentalidad de género parece ser imperativo y la educación en estudios de género es una forma de hacerlo. También la India, junto con la mayoría de los países, está preocupada por el futuro del mercado laboral y la empleabilidad; El primer ministro, Sr. Narendra Modi, quiere enfatizar el desarrollo de habilidades para hacer que la educación escolar sea más relevante en la práctica.

Áreas de colaboración

Estados Unidos comparte muchas de las preocupaciones de la India sobre la educación, como garantizar la calidad, mejorar las capacidades de los docentes, el uso eficaz de la tecnología y mejorar los sistemas de gestión. EE. UU. Y la India pueden lograr mejores resultados de aprendizaje si combinan su experiencia y recursos, tanto intelectuales como económicos.

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Aprovechando la tecnología : Tanto los EE. UU. Como la India están buscando soluciones para brindar oportunidades de aprendizaje de alta calidad a los estudiantes marginados. La tecnología tiene un gran potencial para mejorar la educación, pero la forma de implementarla de la manera más eficaz y, en el caso de la India, de la forma más rentable, sigue siendo una incógnita. Hay varias iniciativas en India, por parte de ONG, como la Fundación Azim Premji y Digital Studyhall, y corporaciones como ILFS, Educom, Intel, Medialabs, por mencionar solo algunas, en la creación de contenido, la formación de profesores y el aprendizaje en el aula. Hasta ahora, los filántropos y las incubadoras son los que han ayudado a identificar y escalar las mejores prácticas. Se requiere un esfuerzo más impulsado oficialmente para evaluar el contenido digital y, lo que es más importante, para desarrollar métodos rentables para ponerlos a disposición de los profesores y estudiantes en áreas donde los recursos son escasos. El primer ministro Modi ha mostrado un gran interés en esta área, mencionando la necesidad de 'aulas digitales' varias veces en sus discursos en la India y en el extranjero. Dados los problemas de escala en términos de números y geografía, que India debe abordar para llegar a todos sus hijos y asegurarse de que aprendan de manera efectiva, la tecnología definitivamente tiene un papel importante que desempeñar. EE. UU. E India podrían colaborar y trabajar para comprender juntos cómo se puede aprovechar la tecnología para mejorar el aprendizaje de los estudiantes, la formación de los docentes, el seguimiento y el apoyo, la gestión de las escuelas y la calidad del aprendizaje, especialmente en los distritos remotos. Estados Unidos ya tiene mucha experiencia en el suministro de tecnología a las escuelas e India podría aprender de sus éxitos y fracasos. Además, la colaboración con los EE. UU. Podría ayudar a promover la investigación en esta área y construir la base de evidencia en la India.



La formación del profesorado : La falta de aprendizaje en las escuelas de la India exige cambios en la formación del profesorado. Una colaboración entre las escuelas de educación de las universidades estadounidenses con los institutos de formación de profesores de la India podría ayudar a desarrollar la capacidad y mejorar la formación de los profesores tanto en términos de currículo como de pedagogía, que es muy necesaria en las instituciones de formación de profesores de la India, como los Institutos de Educación y Formación del Distrito. Dichas colaboraciones podrían facilitarse mediante tecnología, proyectos de investigación colaborativa, intercambios de profesores y cursos en línea subvencionados para profesores de la India por universidades de los Estados Unidos.

Construyendo buenos sistemas de evaluación : Las buenas evaluaciones son útiles a nivel de aula para que los maestros midan la comprensión de sus estudiantes y también para informar las políticas. La necesidad de evaluaciones periódicas y útiles en la India es algo en lo que los departamentos de educación de la India se están enfocando a nivel central y estatal. Estados Unidos podría compartir las lecciones aprendidas sobre cómo hacer que las evaluaciones sean lo más efectivas posible en términos de diseño de evaluaciones, implementación y gestión de datos.

Educación en estudios de género : La situación de la mujer en la India ha atraído recientemente mucha atención y la promoción de la igualdad de género a través de la educación tiene un papel importante que desempeñar. Se debe enseñar a los niños y niñas a pensar en la igualdad de género desde una edad temprana y el plan de estudios debe incluir estudios de género con una formación docente adecuada. Estados Unidos podría compartir sus experiencias de promoción de la igualdad de género a través de las escuelas y ayudar a promover tanto la acción como la investigación.



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Desarrollo de habilidades : Dado que hacer que la educación sea más relevante en la práctica para el mercado laboral es una prioridad para el primer ministro Modi, la India puede aprender mucho de las experiencias de los Estados Unidos. Una agenda compartida para ayudar a identificar e implementar formas mejoradas de desarrollar habilidades y competencias incluso a nivel escolar podría ser un área importante para la colaboración.

Recursos : Actualmente, el gasto en educación es bajo en India y se sitúa en el 3,4 por ciento del PIB. Estados Unidos podría ayudar a convertirlo en una prioridad y empujar al gobierno a aumentar el gasto en educación.