PQ16 - El Imperio Baffin

Referencia RMG JOD325 recortada

Un cuaderno guardado por Thomas Edward Chilvers da una idea de la vida en el mar



02 Jul 2021

Este mes investigamos un pequeño cuaderno de la colección Journal and Diary (referencia RMG: JOD / 325), guardado por Thomas Edward Chilvers desde el momento en que estaba sirviendo en la Marina Mercante a bordo del barco Empire Baffin. La colección Journal and Diary ofrece una visión fascinante de la vida en el mar en la Marina Real y Mercante, los campos de exploración y actividades de ocio en palabras de quienes contribuyeron a sentar las bases del patrimonio marítimo británico.





eclipse de luna nueva de marzo de 2016

por Colin Starkey, asistente de biblioteca

Referencia RMG JOD325

En la página del prefacio, Chilvers escribe: 'Posibilidad de no sobrevivir durante las acciones del día, el cuaderno se dobló y se colocó en una botella y solo se pudo usar nuevamente rompiendo la botella. Dejé una hilera de botellas a lo largo de mi litera. (Referencia RMG: JOD / 325)



Chilvers, nacido en 1911 en Yorkshire, inicialmente se ofreció como voluntario para luchar con la Brigada Internacional durante su carrera en la Royal Navy. La Brigada Internacional iba a ayudar en la derrota del general Francisco Franco, líder de laFuerzas nacionalistas,durante la Guerra Civil Española (1936-1939). En abril de 1939, el general Franco obtuvo la victoria, con la ayuda de la Legión Cóndor alemana a sus fuerzas.

A bordo de los convoyes árticos

En la Marina Mercante en 1941, Chilvers participó en los convoyes árticos, a bordo del Imperio Baffin que fue asignado al convoy PQ16 que arribó a Murmansk el 30 de mayo. Durante el viaje, el Imperio Baffin fue dañado en un ataque aéreo, pero continuó su viaje y luego abandonó Murmansk a fines de junio con destino a Escocia.

Su cuaderno describe los ataques aéreos al convoy PQ16, la vida cotidiana en el barco y la experiencia de refugiarse en Murmansk durante los ataques aéreos. El cuaderno también incluye varios bocetos, incluida la pérdida del barco del convoy. Castillo de Lowther , hundido por torpedo.



Referencia RMG JOD325 recortada Murmansk

'Plano de Murmansk, refugios profundos incluidos en todos los bloques de pisos construidos después de 1939 refugio de acero'. (Referencia RMG: JOD / 325)

Suministrando la guerra

Los convoyes árticos se crearon para suministrar materiales de guerra vitales a la Unión Soviética. Dichos suministros eran necesarios con urgencia para garantizar que los asediados rusos pudieran mantener su lucha contra las fuerzas armadas alemanas, que invadieron Rusia en junio de 1941. El primer ministro Winston Churchill y el gobierno británico no estabanentusiastasdel sistema comunista; sin embargo, Churchill sabía que para permitir una conclusión exitosa de la guerra, la contribución rusa sería un factor vital.

Los convoyes también fueron una declaración política, que los Aliados confirmaron al comprometerse a ayudar a la Unión Soviética, en un momento en que los Aliados no estaban listos para lanzar un Segundo Frente contra Alemania como exigía el líder soviético Joseph Stalin.



Ataque aéreo recortado RMG referencia JOD325

'Como lo vi cuando estaba al volante mientras balanceábamos. Ataque con torpedos Arial, el castillo de Lowther golpeó pero solo el 'anciano' perdió '. (Referencia RMG: JOD / 325)

El clima era tan severo que los marineros informaron estar en cubierta con un miembro de la tripulación y después de ser golpeados por una ola se encontraron solos, su colega se fue arrastrando y nunca más se les volvió a ver. Era esencial que la tripulación no tocara ninguna parte de la cubierta de intemperie del barco (ninguna parte de la cubierta expuesta a los elementos) con las manos desnudas, ya que su piel se adheriría al metal.

Enrique VIII era un buen rey

Grupos de hombres estarían listos para romper las grandes formaciones de hielo que se formaron en la superestructura del barco, ya que la cantidad y el peso del hielo eran tan importantes que podrían desestabilizar el barco con la amenaza de un vuelco.



Los convoyes estaban bajo la amenaza constante de ataques aéreos y submarinos alemanes, por lo tanto, si un barco se hundía, nadie podría sobrevivir en el agua debido al frío extremo. Cuando se perdía un barco, si otro se detenía para rescatar a los supervivientes, sería un objetivo estático, especialmente vulnerable al ataque de torpedos.

El desafortunado convoy PQ17

El convoy ártico más desafortunado tenía el nombre en código PQ17. Cuando PQ17 estaba aproximadamente a seiscientas millas de distancia de su destino, los barcos de escolta se retiraron por orden del almirante Sir Dudley Pound y se ordenó a los barcos del convoy que se dispersaran. El almirante Pound creyó incorrectamente que el acorazado alemán Tirpitz estaba en las proximidades del convoy.

A pesar de las pérdidas, los convoyes entregaron su preciado cargamento a los puertos soviéticos de Arcángel y Murmansk, entre 1941 y 1945 se entregaron aproximadamente cuatro millones de toneladas de suministros de armas, vehículos y alimentos a los puertos soviéticos. Los rusos agradecieron la ayuda brindada por los marineros de los convoyes. Como resultado, después de la guerra, los marineros británicos supervivientes recibieron una medalla de la Unión Soviética.

Los veteranos del convoy no recibieron una medalla del gobierno británico hasta el 19 de marzo de 2013, titulada Arctic Star, en forma de estrella de bronce.Los familiares de los veteranos fallecidos también son elegibles para reclamar el premio.

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Saber más...

Para solicitar información sobre Arctic Star, consulte el Sitio web del Ministerio de Defensa - Medallas: campañas, descripciones y elegibilidad .

Los lectores también pueden estar interesados ​​en visitar El Museo Ruso del Convoy Ártico en Birchburn, Escocia.

Fuentes utilizadas en esta publicación: PQ17 Convoy to Hell: La historia del superviviente por Paul Lund; El camino a Rusia: convoyes árticos 1942 por Bernard Edwards; Convoyes a Rusia 1941-1945 por Bob Ruegg y Arnold Hague. Estos libros se pueden encontrar en la colección de la biblioteca de Caird.

Para descubrir más, visite la Biblioteca y Archivo de Caird.