El mono de la pólvora, marítimo 1788

'La historia detrás de nuestra ópera encontró su forma allí mismo, en los archivos del Museo Marítimo Nacional'



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03 agosto 2017

Antes del Día Internacional del Recuerdo de la Esclavitud y The Powder Monkey, Maritime 1788 de Brolly Productions, el compositor Dominique Le Gendre reflexiona sobre el viaje de la ópera





Ensayando nuestra nueva ópera El mono de la pólvora in situ en la Galería Atlántica del Museo Marítimo Nacional hace unas semanas trajo repentinamente esta historia de regreso a su hogar para hablar con las exhibiciones que dan testimonio de los siglos de la trata transatlántica de esclavos. La historia detrás de nuestra ópera encontró su forma allí mismo, en los archivos del Museo Marítimo Nacional.

Muchos elementos se convertirían en influencias vitales a la hora de escribir y concebir la ópera. Libros como 1759- El año en que Gran Bretaña se convirtió en el amo del mundo por Frank McLynn, La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equinao o Gustavus Vass, el africano por Olaudah Equiano , Texaco por Patrick Chamoiseau, Ayahs, Lascars y Princes de Rozina Visram, la pintura de William Turner de El barco de esclavos y la respuesta contemporánea a esta pintura del escritor y poeta guyanés David Dabydeen en su poema narrativo 'Turner' son solo algunos de los muchos elementos que han sido absorbidos y digeridos por nuestro trío que conforma el equipo creativo detrás de la ópera, Dominic Hingorani- guionista y director, Rachana Jadhav- diseñadora, ilustradora y yo mismo como compositor.



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Brolly Productions, The Powder Monkey en ensayo

La parte complicada de escribir una ópera con preguntas y temas tan grandes como los presentados por las muchas referencias que nos inspiraron fue encontrar cómo unir todo. La respuesta quedó clara después de una visita de investigación al Museo Marítimo Nacional en diciembre del año pasado. Nos dieron un recorrido exclusivo y de cerca del registro de un barco esclavo. Cada entrada diaria se anunciaba en la página mediante una pancarta meticulosa y bellamente pintada que representaba barcos en el mar o peces muy intrincados. Debajo de la pancarta había una lista detallada de cada artículo de la carga del barco y detalles fácticos sobre el estado de la carga.

La yuxtaposición de la belleza en la misma página que los detalles de la carga humana enumerados como números subrayó la banalidad y lo ordinario de los eventos y elementos en el registro del capitán. De este registro surgieron los personajes de nuestra ópera, cada uno de ellos representando un mundo muy distinto. El mono de pólvora es un joven de 16 años, nacido en el barco de esclavos de una esclava que fue arrojada por la borda después del parto y que es criado por el capitán, el lascar y los marineros del barco. Su madre se reencarna como el mascarón de proa del barco que existe en su imaginación pero también como la conciencia espiritual de la ópera, haciendo preguntas a su hijo. El Lascar, un joven musulmán cuya vida también se ha pasado en el barco, ha entrenado al mono de la pólvora y ha ayudado a darle forma.



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Sin ningún sentimentalismo, la ópera simplemente presenta a estos tres personajes mientras interactúan entre sí en el barco y cada uno canta en un estilo musical que los define y nos habla de ellos. Muchas influencias musicales alimentaron la ópera, especialmente la música tradicional de África occidental y el noreste de Inglaterra y la música devocional sufí. Partitura para solo dos instrumentos, violín y teclado y tres voces, la ópera parece en casa aquí en la Atlantic Gallery, enmarcada por las velas del barco con las proyecciones de Rachana que enriquecen el libreto de Dominic, imaginando para nosotros el público, la vida que nuestros personajes. Hubiéramos vivido en 1788 a bordo de un barco de esclavos y abriendo nuestro apetito por saber más.

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Brolly Productions, The Powder Monkey en ensayo