Pobreza: es más que una historia del mercado laboral

Entre 2010 y 2013, la tasa de desempleo cayó un 23% en Estados Unidos. La tasa de pobreza, predecimos, habrá caído solo en una por ciento durante el mismo período de tiempo. Es decir, por segundo año consecutivo, no esperamos cambios significativos en la tasa de pobreza para todas las personas ni para los niños. Si esta predicción es precisa o no se revelará el martes 16 de septiembre, cuando la Oficina del Censo publique su 2013 Suplemento social y económico anual (ASEC) a la Encuesta de población actual .



batalla naval más grande de ww1

Desenredar la pobreza y el desempleo

Históricamente, la tasa de pobreza se ha movido con la tasa de desempleo. Desde 1970, de hecho, la tasa oficial de pobreza se ha disparado durante cada recesión. Intuitivamente, esto tiene sentido: si pierde su trabajo, perderá el acceso a un flujo constante de ingresos. Cuando encuentra un nuevo trabajo, como suele hacer la gente en la recuperación después de una recesión, sus perspectivas mejoran. Sin embargo, como se muestra en la Figura 1, a pesar de la fuerte disminución del desempleo después de la Gran Recesión, la tasa de pobreza general se ha mantenido en o cerca del 15%.

pobreza_ratefig1





Pobreza en los Estados Unidos a partir de 2013

Desde 2009, el Centro para Niños y Familias de Brookings ha pronosticado la tasa de pobreza de EE. UU. Antes de la publicación de la cifra oficial. Para 2013, nuestras estimaciones de la tasa de pobreza para todas las personas y para los niños son 14,9% y 21,8%, respectivamente. Ninguna de estas estimaciones representa un cambio estadísticamente significativo desde 2012; el cambio en sí cae dentro del margen de error de la Oficina del Censo.

Como lo demuestran estas tasas, la pobreza sigue siendo una dura realidad para muchos estadounidenses. En términos reales, una tasa de pobreza general del 14,9% se traduce en 47,0 millones de personas, tantas como las que viven en Nueva York y Texas juntas. La tasa de niños se traduce en 15,7 millones de niños. En otras palabras, a partir de 2013, aproximadamente una de cada tres personas que viven en la pobreza en los Estados Unidos era un niño.



Proyectar la pobreza hacia adelante

Usamos los coeficientes estimados empíricamente del efecto de la tasa de desempleo sobre la tasa de pobreza de En blanco (2008) y los pronósticos de la tasa de desempleo de CBO, OMB y EIU para proyectar la tasa de pobreza anual para cada año del horizonte temporal 2013-2024. Las áreas sombreadas de la Figura 2 y la Figura 3 muestran la Previsión de desempleo de CBO y nuestras proyecciones de la tasa de pobreza general y la Medida de pobreza suplementaria (SPM), respectivamente.

pobreza_ratefig23

Predecimos que habrá una disminución gradual en la tasa de pobreza general en el futuro previsible; sin embargo, no esperamos que vuelva a su nivel anterior a la Gran Recesión para 2024 a pesar de que se prevé que la tasa de desempleo lo haga. Este hallazgo refuerza la idea de que existen otros impulsores importantes de la tasa de pobreza además del estado del mercado laboral, específicamente, la composición de las familias y la generosidad de la red de seguridad.



La red de seguridad en acción

Como se muestra en la Figura 3, durante la Gran Recesión, el aumento de la GDS, que incluye beneficios no monetarios e impuestos reembolsables, fue mucho menos drástico que el de la tasa de pobreza general. Mientras que la tasa oficial de pobreza aumentó en 2,7 puntos porcentuales entre 2006 y 2010, la SPM aumentó en 1,5 puntos porcentuales. Además, pronosticamos que, a diferencia de la tasa de pobreza general, la SPM volverá a su nivel anterior a la Gran Recesión para 2020.

Tomados en conjunto, estos dos resultados sugieren que hemos hecho un trabajo razonable al apoyar a las personas con diversas formas de dinero en efectivo (créditos fiscales) y asistencia no monetaria (atención médica, vivienda, nutrición, cuidado infantil) a pesar de una economía severamente deprimida y una falta sin precedentes de trabajos. Es dudoso que estos programas sean suficientes para combatir la marea actual de cambios demográficos (por ejemplo, más familias monoparentales). Es casi seguro que serán necesarios otros esfuerzos, como utilizar la educación y la formación para ayudar a los adultos jóvenes a ser más autosuficientes.