Agente político: las muchas identidades de Emma Hamilton

07 Mar 2018



Agente político es la octava publicación de nuestra serie que explora las fascinantes identidades que Emma Hamilton mantuvo a lo largo de su vida. Explora la extraordinaria influencia política de Emma durante su estancia en Nápoles.

Por Ellen Weineck, asistente curatorial





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Llegada de sus majestades sicilianas a Nápoles, 1787, por Dominic Serres



'Poder suave'

El tiempo de Emma en Nápoles coincidió con los años turbulentos de la Guerra Revolucionaria Francesa, cuando la ciudad se volvió estratégicamente importante para Gran Bretaña. Como esposa del enviado británico, Lady Hamilton estaba naturalmente atrapada en la política de la región. Sin embargo, fue mucho más allá de lo que se esperaba de ella. Se convirtió en una importante actriz política por derecho propio y su intención era que sus acciones promovieran los intereses británicos. La política se ha considerado tradicionalmente como un campo masculino, por lo que sus logros se han pasado por alto. Sin embargo, Emma creó su propia forma de poder blando, usando su inteligencia y encanto con gran efecto. Se tomó en serio la necesidad de ayudar a su país en su lucha contra Francia, escribiendo cartas persuasivas y dando información a los diplomáticos. Ella asumió el papel de mediadora entre el gobierno británico y la familia real napolitana.

Emma y Maria Carolina

Miniatura de María Carolina, reina de Nápoles y Sicilia, c. 1780-90, artista desconocido

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Emma aprovechó las actitudes más permisivas de la corte napolitana, donde llegó a tener una relación íntima con la reina. María Carolina era una mujer muy inteligente que ejercía un gran poder. Tenía sus propias razones tácticas para acercar a Emma y esperaba que Emma pudiera ayudar a asegurar la protección británica para Nápoles mientras los ejércitos franceses amenazaban a Italia. En julio de 1793 se firmó un tratado anglo-napolitano, y Emma trabajó duro para asegurar a los funcionarios británicos que los napolitanos harían su parte. Emma también esperaba ganar al asegurarse la aprobación de un amigo poderoso y disfrutar del protagonismo que le brindaba su puesto. Sin embargo, los dos se querían genuinamente el uno al otro. Cuando Sir William cayó enfermo en 1794, la Reina le escribió a Emma, ​​dirigiéndose a ella de manera informal: `` Me encantaría hacerle compañía, mi amistad podría consolarla ''. Respetaba a Emma porque había sido lo suficientemente inteligente como para rechazar las insinuaciones de su marido, el rey Fernando. La calidez natural y el entusiasmo de Emma por complacer también cimentaron la amistad. Esta relación le dio la oportunidad de jugar un papel decisivo en asuntos de importancia nacional.



Un ejemplo de esto es la presión que pudo ejercer sobre María Carolina para ayudar a los malteses hambrientos en 1799. Las fuerzas de Napoleón habían saqueado la isla y los barcos británicos intentaron entregar víveres. Sin embargo, Ferdinand les negó el acceso porque estaba preocupado por el aumento de los precios de los alimentos en Sicilia. Aunque Nelson no pudo convencerlo de que lo reconsiderara, Emma hizo uso de su vínculo con la Reina para llevarla a la acción. Hizo que la reina enviara comida y le diera 10.000 libras esterlinas al gobernador de Malta, por lo que fue recompensada con la cruz de Malta.

Emma y la Marina

Retrato de Emma Hamilton por Johann Heinrich Schmidt

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Se cree que la influencia de Emma ayudó a reabastecer los barcos británicos antes de la Batalla del Nilo en 1798. Nelson había intentado reabastecer su flota en Siracusa en Sicilia. El gobernador le negó la entrada, ya que estaba en contra de los términos del tratado entre Nápoles y Francia. Nelson le pidió ayuda a Sir William, aunque Flora Fraser sostiene que fue Emma quien promovió su causa. Convenció a María Carolina para que su esposo le entregara a la flota el documento necesario. Una vez más, la intervención de Emma resultó crucial. Después de la batalla victoriosa, Nelson, exhausto, llegó a Nápoles, donde Emma lo cuidó y se hizo cargo de las celebraciones. Desfilaba vestida de 'alla Nelson', con pendientes de ancla y diademas bordadas, modas que se popularizaron entre las damas en la corte y en Inglaterra. Los críticos de Emma han argumentado que su frívola feminidad socavó el serio logro de Nelson. Por el contrario, se podría argumentar que su enérgico patriotismo y el uso deliberado de la moda promovieron el éxito británico en el extranjero. Pudo defender a la marina británica ante los napolitanos.

Ancla y cadena de oro de Emma Hamilton

La llegada de Vanguard con el contraalmirante Sir Horatio Nelson en Nápoles, septiembre de 1798



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Emma tuvo más oportunidades de demostrar su valía a la familia real a finales de 1798, cuando se vieron obligados a evacuar de Nápoles a Sicilia cuando los franceses se acercaron. Fue una travesía muy tormentosa y muchos del grupo estaban angustiados, incluso Sir William. Sin embargo, Emma mantuvo la calma y calmó los nervios de todos. Cuidaba de los enfermos y supervisaba las provisiones. Esta demostración de fuerza dejó una impresión duradera, sobre todo en Nelson.

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Subvirtiendo los roles de género

La posición de Emma tras la rebelión napolitana resultó muy controvertida. Pocas semanas después de la huida de la familia real, Nápoles fue declarada república. Aquellos con simpatías republicanas unieron fuerzas con los invasores franceses. Otros no tuvieron más remedio que convertirse en parte del nuevo régimen. El rey Fernando envió un ejército al mando del cardenal Ruffo para aplastar el levantamiento y en junio lo había logrado. Ruffo firmó un tratado con los rebeldes, permitiéndoles salir ilesos. Sin embargo, con la participación de Nelson, muchos fueron arrestados y encarcelados, y más tarde casi un centenar fueron ejecutados por instrucciones del Rey y la Reina. María Carolina, en particular, estaba interesada en la justicia severa, ya que su postura anti-francesa había alcanzado su punto máximo después de la ejecución de su hermana, María Antonieta, en 1793. Emma apoyó firmemente a la Reina, incluso condenando al científico Domenico Cirillo, quien había estado cerca de al partido real ya Sir William. Emma fue ampliamente desaprobada en Gran Bretaña, donde se percibía que había alentado los asesinatos. Emma quizás vio este episodio en términos de blanco y negro; un enemigo de la reina era enemigo de ella. Le había escrito a Nelson en 1798 describiendo la posición de Nápoles en la guerra y diciendo: 'Los jacobinos ... sé que todos merecían ser ahorcados hace mucho tiempo'. Tanto ella como Nelson creían que Europa estaba amenazada por el radicalismo. Pero, quizás de manera más significativa, se vio que Emma había actuado en contra de las normas que se esperaban de su sexo y fue castigada por esta transgresión.

Sin embargo, el gobierno de Londres quiso distanciarse de este episodio de violentas represalias, y esta es una de las razones por las que Emma nunca recibió una recompensa económica por sus múltiples servicios políticos. En 1800, Sir William fue destituido de su cargo y enviado a casa en desgracia. Nelson también fue recordado por el Almirantazgo, que se había vuelto crítico de la influencia de María Carolina y Emma sobre él.

Lady Hamilton había sido un actor clave en la corte napolitana, donde constantemente se le pedían favores. Algunos incluso creían que su poder superaba al de su marido, que parecía estar perdiendo su dominio sobre Ferdinand. Un visitante comentó, 'la pequeña consecuencia que retuvo como embajador se derivó de las intrigas de su esposa'. William pudo haber estado celoso de que su esposa lo eclipsara y esto puede explicar que no mencione ninguno de sus hechos en sus cartas al Ministerio de Relaciones Exteriores. A diferencia de otras mujeres de su tiempo, Emma nunca estuvo feliz de limitarse a la esfera privada. Se basó en su encanto y atractivo persuasivo, demostrando que el poder no tiene por qué ser masculino. Debemos darle crédito por hacer una diferencia significativa por derecho propio.