Planeta Saturno

Infrarrojos Saturno László Francsics | Fotógrafo de astronomía del año 2019 de Insight Investment

Obtenga más información sobre el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar.



Planeta Saturno

El planeta Saturno: verdaderamente masivo y asombrosamente hermoso con sus anillos. También alberga lunas increíbles como Titán.

El planeta Saturno es probablemente el planeta más conocido y hermoso del Sistema Solar. Los anillos de Saturno son mucho más extensos y más fáciles de ver que los de cualquier otro planeta.





Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar con un diámetro de 120.000 km. Orbita el Sol cada 30 años a una distancia de unas diez veces la de la Tierra. Saturno es el menos denso de todos los planetas, su densidad media es solo 0,7 veces la del agua.

Las visitas de la nave espacial Voyager reescribieron casi todo lo que creíamos saber sobre Saturno, sus anillos y sus satélites.



El interior planetario

Como Júpiter, el planeta Saturno está compuesto principalmente por los elementos ligeros hidrógeno y helio. Creemos que hay un núcleo de material rocoso del tamaño de la Tierra en su centro. Alrededor de esto hay una capa de hidrógeno metálico a unos 30.000 km de profundidad. Por encima de esto hay una región compuesta de hidrógeno líquido y helio con una atmósfera gaseosa a unos 1000 km de profundidad. Esta es la parte que vemos como la superficie del planeta.

La atmósfera

El planeta Saturno tiene aproximadamente un 94% de hidrógeno y un 6% de helio. Las nubes están compuestas por cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos combinados con hidrógeno para dar compuestos como amoníaco, metano y fosfina. Debido a que Saturno es más frío que Júpiter, los químicos más coloridos ocurren más abajo en su atmósfera y no se ven; esto da como resultado marcas mucho menos dramáticas, pero son similares a las que se ven en Júpiter, tomando la forma de bandas con algunas manchas más pequeñas.

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Los anillos

Galileo fue el primero en ver los anillos de Saturno, pero en 1656, Huygens los identificó como un sistema de anillos. Durante muchos años, se pensó que Saturno era único por tener un sistema de anillos, pero ahora sabemos que todos los planetas gaseosos principales tienen sistemas de anillos, aunque ninguno es tan prominente como el de Saturno.



Los anillos se dividen en varios anillos distintos con espacios entre ellos. Cassini descubrió la brecha más grande en 1675, pero ahora sabemos que hay una estructura muy compleja en el sistema de anillos.

Los anillos están compuestos por muchas, muchas partículas pequeñas de hasta unos 10 metros de diámetro. Se cree que se originaron en un satélite que chocó con un planeta menor y / o que están hechos de materia que estaba presente cuando se formaron los planetas.

Apariencia

El planeta Saturno se puede ver fácilmente a simple vista. Con buenos binoculares se puede ver que tiene una forma no circular y los anillos se pueden ver con un pequeño telescopio, que también mostrará el satélite más grande, Titán.



Satélites

  • Titán es, con mucho, el más grande con un diámetro de 5150 km y es el segundo satélite más grande del sistema solar. Probablemente sea el único satélite con atmósfera. Aparte de las temperaturas muy bajas (180 ° C), las condiciones son similares a las que se encuentran en la Tierra primitiva.
  • mimos tiene un diámetro de 390 km. Su superficie está llena de cráteres y las imágenes de la Voyager muestran un cráter gigante con un diámetro casi igual a un tercio del del satélite.
  • Encelado tiene un diámetro de 500 km. Muestra cráteres y también estructuras geológicas complejas que indican grandes movimientos de la corteza.
  • Tetis tiene un diámetro de 1050 km. Parece estar hecho de hielo y está lleno de cráteres. Hay una enorme estructura similar a una trinchera que se extiende un cuarto del camino alrededor del satélite, que tiene 100 km de ancho y 4 a 5 km de profundidad.
  • Dione tiene 1120 km de diámetro. Muestra muchos cráteres y grandes llanuras.
  • ñandú tiene un diámetro de 1530 km y está lleno de cráteres.

Hay varios satélites pequeños, algunos de los cuales se cree que son responsables de 'guiar' algunas de las características que se ven en la estructura de los anillos.

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Imagen: Infrarrojos Saturno László Francsics | Fotógrafo de astronomía del año 2019 de Insight Investment