Un plan de Fishguard Bay

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de abril de 2011



Un pequeño mapa militar de la Batalla de Fishguard, que condujo a la derrota de la última invasión extranjera de Gran Bretaña durante las Guerras Napoleónicas.

Un plan de Fishguard Bay, cerca del cual los franceses desembarcaron 1200 hombres el 22 de febrero de 1797 y entregaron prisioneros a Lord Cawdor el 24 de febrero. Publicado el 20 de marzo de 1797 por Laurie and Whittle, Fleet Street, Londres. Referencia de mapas y cartas de NMM: G297: 61/1. Un plan de la bahía Fishguard, cerca del cual los franceses desembarcaron 1200 hombres, el 22 de febrero de 1797 y entregaron prisioneros a Lord Cawdor el 24 . Publicado el 20 de marzo de 1797 por Laurie and Whittle, Fleet Street, Londres. Referencia NMM: G297: 61/1, ID de reproducción: F3848.





Los mapas y gráficos militares proporcionan al investigador histórico evidencia visual de campañas y batallas, e incluyen información como movimientos de tropas, posiciones y fortificaciones defensivas y ofensivas.

Este pequeño y colorido ejemplo producido por Laurie y Whittle en marzo de 1797, presenta la Batalla de Fishguard, que resultó en la derrota de la última invasión extranjera de Gran Bretaña durante el período de la Guerra Napoleónica.



El general Lazare Hoche y el recién establecido Directory (el gobierno revolucionario francés) planearon una invasión de Irlanda con un gran ejército de 15.000 hombres, en apoyo de Wolfe Tone y su movimiento republicano. Al mismo tiempo, se propuso que dos desembarcos más pequeños en el norte y el sur de Gran Bretaña causarían disturbios nacionales y, con suerte, estimularían un levantamiento patriótico contra la monarquía británica y las clases dominantes.

Desafortunadamente, la empresa francesa estuvo plagada de problemas desde el principio. La expedición principal a Irlanda llegó a su destino, pero el desembarco previsto finalmente se abandonó debido a las severas condiciones climáticas. El asalto al norte de Gran Bretaña también fue abortado debido a la indisciplina de las tropas. Sorprendentemente, la tercera incursión prosiguió y una fuerza naval de cuatro buques de guerra zarpó de Brest el 18 de febrero de 1797, bajo el mando del comodoro Jean-Joseph Castagier. Estos barcos transportaron un contingente de tropas al canal de Bristol, con órdenes de desembarcar y saquear Bristol, antes de marchar hacia el norte a través de Gales para asegurar Chester y Liverpool. El mal tiempo y las mareas impidieron el cumplimiento de esta misión, por lo que el escuadrón francés puso rumbo a la costa suroeste de Gales. Fueron avistados dos veces desde la orilla mientras se dirigían a su nuevo destino de Cardigan Bay.

Un barco francés entró en la bahía Fishguard, pero se retiró bajo el fuego de los cañones del fuerte local y el escuadrón de Castagier ancló finalmente en una pequeña y apartada playa cerca de Llanwnda el 22 de febrero de 1797. Durante toda esa noche y la madrugada del día siguiente, hombres, armas y las municiones se desembarcaron en suelo galés, antes de que la fuerza naval partiera para unirse al principal intento francés de invadir Irlanda.



El ejército francés, conocido como La legion negra (La Legión Negra), estaba formada por 600 soldados regulares y 800 irregulares, e incluía algunos convictos recientemente liberados. Fueron comandados por el coronel William Tate, un veterano irlandés-estadounidense del conflicto revolucionario estadounidense. El coronel Tate y su fuerza avanzaron tierra adentro para asegurar las fortalezas locales, y se estableció un cuartel general militar en Trehavel Farm. El 23 de febrero de 1797, los invasores ocupaban una fuerte posición defensiva, en el terreno rocoso alto sobre Fishguard. Sin embargo, empezaron a surgir problemas imprevistos. Aunque las tropas regulares eran confiables, la disciplina comenzó a colapsar entre muchos de los soldados irregulares y convictos, quienes comenzaron a amotinarse contra sus oficiales y finalmente desertaron para saquear y saquear aldeas y asentamientos cercanos. Varios habitantes galeses y un pequeño número de soldados franceses murieron durante breves enfrentamientos en la zona.

Mientras tanto, la respuesta británica a la invasión fue rápida y constructiva. El teniente coronel Knox, comandante de la Guardia de Pescado y la Infantería Voluntaria de Newport, reunió hombres en Guardia de Pescado, mientras que muchos lugareños llegaron a la ciudad para reforzar la milicia y luchar junto a ellos. En Haverfordwest, el teniente coronel Colby reunió una pequeña fuerza de alrededor de 200 hombres, a los que se unieron 150 marineros, de dos barcos amarrados en Milford Haven. En otra parte, John Campbell, primer barón Cawdor (c.1757-1821), capitán de la tropa de Castlemartin de Pembroke Yeomanry Horse y ex político de Cardigan y compañero recientemente elevado, reunió a su caballería en el asiento familiar, Stackpole Court, y con otros reclutas unidades regionales de la milicia, marcharon sobre Haverfordwest.

Después de establecer la fuerza superior del enemigo que se enfrentaba a él, el teniente coronel Knox decidió no lanzar un ataque como se pretendía originalmente, evacuó a Fishguard y se retiró para encontrarse con las fuerzas que se acercaban de Lord Cawdor en Treffgarne. Después de una discusión entre los dos, el par asumió el mando general del ejército británico, que ahora cuenta con unos 600 hombres, y los condujo de regreso en dirección a Fishguard para enfrentarse a los franceses situados sobre la ciudad. Al llegar a su destino a última hora de la tarde del 23 de febrero de 1797, Lord Cawdor resolvió atacar las posiciones francesas antes del anochecer y avanzó hacia el enemigo por un camino estrecho. Un oficial de granaderos francés descendió de las alturas con sus hombres. Escondiéndose detrás de los setos que bordeaban el camino, se prepararon para tender una emboscada a los desprevenidos soldados británicos. Sin embargo, a la luz del fracaso, Lord Cawdor decidió abandonar su plan de acción, evitando un enfrentamiento potencialmente desastroso y con muchas bajas con el enemigo. Recurrió a Fishguard, donde instaló su base en el Royal Oak Inn.



El coronel Tate era plenamente consciente de la desesperada situación de su ejército y durante la noche del 23 de febrero envió a dos oficiales para negociar una rendición condicional con el comandante británico. Lord Cawdor rechazó la oferta e insistió en aceptar solo una capitulación incondicional de los hombres de Tate. A los franceses se les fijó un plazo hasta las 22.00 horas de la mañana siguiente para tomar una decisión. La falta de consentimiento a este ultimátum resultaría en un decidido ataque a las fuerzas francesas. Temprano el 24 de febrero de 1797, Lord Cawdor alineó a sus hombres en formación de batalla en Goodwick, listos para la acción a la espera de la respuesta francesa. Al negarse a luchar e incapaz de retirarse o escapar, el coronel Tate no tenía otras opciones disponibles, y durante una reunión con Lord Cawdor en Trehavel Farm se vio obligado a aceptar los términos de la rendición. Sus soldados desfilaron hasta Goodwick Sands, donde depositaron sus armas y se convirtieron en prisioneros de los británicos, lo que trajo un final casi incruento a la empresa. Los franceses desfilaron por Fishguard en su camino hacia un breve confinamiento en Haverfordwest, pero pronto se vieron involucrados en un intercambio de prisioneros y regresaron a Francia en 1798.

El victorioso Lord Cawdor y el Teniente Coronel Knox fueron felicitados por una nación aliviada y también recibieron el agradecimiento real del Rey Jorge III.

En un capítulo final del decepcionante resultado de la invasión francesa, el 9 de marzo de 1797, las fragatas de la Royal Navy, HMS San Fiorenzo (Capitán Sir Harry Burrard Neale) y HMS Ninfa (El Capitán John Cooke) persiguió y se enfrentó a dos barcos del escuadrón del comodoro Castagier, a 10 millas de Brest. La fragata Resistencia y corbeta Constanza Ambos fueron capturados por los británicos, aunque el propio comodoro Castagier escapó en la fragata Venganza y llegó con éxito a su puerto de origen en Francia.



El mapa de Laurie y Whittle describe claramente las maniobras militares que ocurrieron durante los dos días de la invasión francesa en febrero de 1797. Usando códigos de colores y una clave para identificar personas y procedimientos, el plan proporciona un registro fascinante de eventos que casi cambiaron el curso de los británicos. historia, allá por los últimos años del siglo XVIII.

Referencias

  • La Royal Navy día a día , A. B. Sainsbury y F.L. Phillips, 1979.
  • La última invasión de Gran Bretaña , Edwyn Henry Stuart-Jones, 1950.
  • Invasión: de la Armada a Hitler , Frank McLynn, 1987.
  • Diccionario Oxford de biografía nacional , 2004.
  • Los oficiales marinos comisionados de la Royal Navy, 1660-1815 , David Syrett y R. L. DiNardo, 1994.
  • La nobleza completa , G.E.C. (ed. Vicary Gibbs), 1913.
  • Gales para todos , H. A. Piehler, 1935.