Vapores de paletas pioneros

31 Oct 2018



La vitrina de la biblioteca Caird tiene una nueva pantalla con elementos que cuentan la historia de los primeros barcos de vapor.

Por Jenny Collett, Voluntaria de Retratos de Barcos y Stawell Heard, Bibliotecaria, Adquisiciones y Catalogación





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Jenny Collett por la vitrina de la biblioteca Caird



La maquinaria a vapor se utilizó por primera vez con éxito en 1712 para bombear agua de las minas en Cornualles y Derbyshire, pero estos motores eran pesados ​​e ineficientes. No se pueden utilizar para el transporte, ya que solo pueden producir energía intermitente.

Una de las impresiones en exhibición muestra una pequeña embarcación impulsada por un motor que remolca un barco. Esto fue diseñado por Jonathan Hull (o Hulls), quien solicitó una patente para una 'aplicación de una máquina de vapor a la propulsión marina' en 1736. Es poco probable que las enormes máquinas de vapor disponibles en este momento pudieran haber impulsado el barco y algunos creen ella nunca fue construida. Esto cambió después de 1769, cuando James Watt inventó un motor mejorado que proporcionaba potencia continua.

En 1788, utilizando un motor Watt, el ingeniero William Symington lanzó el primer barco de vapor práctico. Su viaje inaugural tuvo lugar en un lago en Dalswinton, Dumfries, en la finca de Patrick Miller, un comerciante escocés. Miller, con el tutor de sus hijos, James Taylor, había inventado este 'barco de recreo doble' y le pidió a Symington que lo construyera.



Las Charlotte Dundas

Los experimentos de Symington con las máquinas de vapor Watt también dieron como resultado el primer barco de vapor comercialmente viable. En 1803, lanzó el Charlotte Dundas en el canal de Forth and Clyde. La embarcación recibió su nombre de la hija de su patrón, Lord Dundas, y se utilizó para remolcar otras embarcaciones a través del canal hasta el muelle de Lord Dundas. En la pantalla se incluyen impresiones de los dos recipientes de Symington.

También se exhibe un curioso manuscrito que se cree que fue escrito por el ingeniero estadounidense Robert Fulton. Contiene instrucciones para enviar una máquina de vapor desde Three Cranes Wharf en Londres a Nueva York. La orden está a nombre de Robert Francis, que era un seudónimo conocido de Robert Fulton. Más tarde se afirmó que Fulton había transportado el motor en secreto después de ver uno similar en acción en Gran Bretaña (posiblemente en el Charlotte Dundas ), por lo que quizás el documento sea un ejemplo de espionaje industrial.



Robert Fulton

El buque de Fulton, el North River (conocido como el Cleremont ), estaba equipado con el motor Watt. Desde 1807, el Cleremont Llevaba pasajeros regularmente entre Nueva York y Albany. Esto permitió a Fulton afirmar que el primer barco de pasajeros a vapor del mundo fue un invento estadounidense.

El ingeniero de Glasgow Henry Bell lanzó el primer barco de vapor verdaderamente comercial de Gran Bretaña, el Cometa , que fue construido en el río Clyde en 1811-12. Cometa tuvo tanto éxito que en 1816 había barcos de vapor en la mayoría de los ríos principales de Gran Bretaña. En ese mismo año, el barco de vapor Margery navegó a través del Canal de la Mancha y a lo largo del río Sena hasta París. Se habían iniciado los viajes internacionales en barco de vapor.



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Los pioneros a vapor de paletas estarán en exhibición hasta principios de 2019.