Cuadernos de bitácora del piloto de un Flying Ace de la Primera Guerra Mundial

Localización Museo Marítimo Nacional

17 agosto 2016



Cuando nuestra última exhibición de vuelo, Above and Beyond, llega a su fin, exploramos el libro de registro del capitán Albert James Enstone, un piloto del Royal Naval Air Service durante la Primera Guerra Mundial. El libro de registro registra cada uno de sus vuelos y proporciona una idea de los peligros que enfrentaba todos los días.

Albert James Enstone del Royal Naval Air Service





Albert James Enstone nació el 29 de agosto de 1895 en Birmingham. Se unió al Royal Naval Air Service (RNAS) en 1916 y pasó a servir con el Escuadrón No. 4 que estaba estacionado en las cercanías de Dunkerque y voló aviones de combate de un solo asiento como el Sopwith Camel. Enstone realizó principalmente patrullas ofensivas para buscar y destruir aviones enemigos, pero también participó en la escolta de bombarderos RNAS, aviones de reconocimiento fotográfico y aviones de observación para baterías de artillería.

La colección ( MSS / 72/094 en el Catálogo de Archivo) incluye 3 cuadernos de vuelo del piloto que cubren 1916-1918, fotografías de aeronaves, personal, fotografías aéreas del frente y mapas de la región en la que estaba operando.
Los libros de registro son quizás los elementos más interesantes, ya que ilustran los peligros que enfrentó del enemigo, la fragilidad de su propio equipo y las condiciones climáticas hostiles. Como se trataba de registros, se vio obligado a conservar, como parte de sus funciones, gran parte de lo que registró se relaciona con detalles de rutina y patrullas sin incidentes. De vez en cuando, sin embargo, incluyó sus pensamientos o sentimientos sobre una situación, principalmente de combate, lo que nos permite ver algo del hombre mientras intentaba sobrevivir.



Después de casi un año de entrenamiento, su primer vuelo en el frente fue ciertamente menos que exitoso ya que el motor de su avión falló poco después de despegar y se vio obligado a aterrizar de manera forzada. La fragilidad y falta de fiabilidad de los aviones de esta época sería un tema recurrente. Desde sus primeros encuentros con aviones enemigos, podemos tener una idea del caos del combate aéreo, ya que perdió su formación durante un ataque y terminó siendo perseguido por dos aviones alemanes sin poder defenderse porque sus armas se atascaron.

Patrulla ofensiva 12 de mayo de 1917 12 de mayo de 1917:
Sopwith 9899 - Patrulla ofensiva a 5 millas del mar hasta más allá de Zeebrugge que protege la flota que bombardea Zeebrugge. - Formación perdida después de zambullirse a 11.000 pies después de otra máquina. Vio H.A. atacado por Hemming y en picada y desaparecer en el mar. Subí a 14.000 pies y fui atacado por un monoplaza de H.A y vi dos H.A más por encima de mí. Derribó a un H.A y luego fue atacado por otros dos. El arma se abrió y con gran dificultad logró eludir a H.A. Máquina, golpe en doce lugares y luego nuevas alas instaladas.

A veces parece un poco desconectado de los horrores de la guerra en el terreno, ya que habla de ametrallar las trincheras enemigas casi como un pensamiento posterior en su camino de regreso de una patrulla sin incidentes. También registró un ataque de las tropas belgas, para él es un evento emocionante de ver desde el aire, para los que están en tierra fue obviamente aterrador:

18 de marzo de 1918 18 de marzo de 1918: Este fue un espectáculo maravilloso. Escoltando a French Caudron haciendo patrulla de contacto sobre Lombardsyde a cualquier altura por debajo de los 800 pies mientras los belgas estaban teniendo un ataque. El aire absolutamente lleno de balas ... trazadores ... y gubbins del suelo volados por los proyectiles casi alcanza a las máquinas. El agua que salía de los canales y el suelo estaba absolutamente hirviendo.



Eso no quiere decir que la guerra aérea no tuviera su propia porción de terror. A menudo notó daños en su avión, cómo el avión se incendió o se estrelló en el mar, incluidos los de sus amigos como Arnold Jacques Chadwick:

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28 de julio de 1917: Fuera de Ostende con Chadwick, Bailey, Keirstead & Mason. - Patrulla de flota. Vio la máquina de Chadwick estrellarse contra el mar frente a La Panne y romperse en pedazos. - Chad se ahogó.

De los 24 pilotos que menciona por su nombre, 10 mueren en un año. Incluso hacia el final de la guerra, cuando Enstone era uno de los principales pilotos de su escuadrón con más de un año de experiencia en combate a sus espaldas, todavía lo asustaba claramente.



30 de junio de 1918: La pelea más grande hasta ahora. 15 camellos escoltaron a 9 D.H. 9 a Zeebrugge. Después de que D.H's arrojó bombas, comenzó una pelea de perros frente a Blankenberghe con unos 35 biplanos Fokker y un Pfalz. Tengo un Fokker en llamas. (Confirmado por los bombarderos) Conseguí un segundo que se salió de control y chocó 2,000 pies debajo de mí con otra máquina que tenía círculos blancos en el plano superior. Como Wilson no pudo devolver el miedo, fue con su máquina mi segundo Hun chocó. En total, disparé contra siete exploradores distintos y eludí los ataques de unos diez. Todavía había formaciones de hunos en lo alto cuando llegué a casa mar adentro sintiéndome enfermo y asustado. Squadron tiene al menos ocho hunos. Solo perdimos una máquina y un piloto.

Una entrada se relaciona con eventos en tierra en los que estuvo involucrado, la captura de una tripulación de bombarderos enemigos:

21 de julio de 1918 A Gotha es derribado 21 de julio de 1918: A las 12.30, un Gotha fue derribado por el canal de S. Bergues. La máquina se incendió. Salí en moto para verlo y en el camino pasé 3 hombres en ropa de vuelo. Pensé que eran nuestra gente disfrazada para ver la redada. Las mujeres belgas histéricas llorosas me detuvieron y me dijeron que las 3 personas eran hunos. Me volví, pero salieron disparados. Busqué durante media hora alrededor de las inundaciones y luego encontré oficiales y hombres en el grupo de búsqueda y a la 1.45 los capturamos. Los tuvimos en el lío durante 36 horas. Ellos fueron: Leutnant R. Sommer. Vicefeldwebel Dromernicht, Unteroffizier Youuz del tercer escuadrón de bombardeo del 14 ° vuelo. A las 2.30 de la madrugada, un hun estaba tocando en el piano desordenado 'Mi querida ciudad natal'. Una vez examinados, se los entregamos a los franceses.



Durante su carrera fue galardonado con la Medalla por Servicio Distinguido y la Cruz Voladora Distinguida, ambos premios también forman parte de las colecciones del museo. A Enstone se le atribuye un número variable de victorias, pero registra al menos 10 en estos registros. Al final de la guerra, había ascendido al rango de Capitán y acumulado 425 horas de vuelo. Su registro revela sus esperanzas de recibir el mando de su propio escuadrón, pero fue trasladado de regreso a Gran Bretaña el 13 de agosto de 1918 y no volvió a la acción durante el resto de la guerra.

Haga clic en los siguientes enlaces para ver sus premios:

Aprenda sobre el pasado, el presente y el futuro del vuelo en nuestra exposición Above and Beyond

Mark Benson, Archivo y Biblioteca

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