Una disertación filosófica sobre el barco de buceo proyectado por Mr Day y hundido en Plymouth Sound

Localización Museo Marítimo Nacional

05 Mar 2014



La primera muerte registrada de un submarinista, un incidente que tuvo lugar en junio de 1774.

Nuestro primer artículo del mes de 2014 analiza otro, aunque más gris, primero: la primera muerte registrada de un submarinista, un incidente que tuvo lugar hace 240 años este año, en junio de 1774.





Página de título de N.D. FalckSe sabe relativamente poco sobre la vida de John Day, un constructor de molinos de East Anglia, pero el relato de su desafortunada desaparición y el análisis posterior de su experimento fallido es el tema de la publicación de 1775 de Nikolai Detlef Falck. Una disertación filosófica sobre el barco de buceo proyectado por Mr Day y hundido en Plymouth Sound (Ref. RMG: PBB8244).

Falck (1736-1783) escribió varios trabajos sobre medicina, ciencia y tecnología, entre ellos Instructor médico del marinero (1774) y Una cuenta y descripción de una máquina de vapor mejorada (1776). Su trabajo de 1775 proporciona un relato del ambicioso intento de John Day de construir un barco de buceo y descender a las aguas de Plymouth Sound. Day tenía confianza en su plan, tras un aparente éxito anterior, en el que había permitido que la marea fluyera y cubriera una cámara dentro de un barco donde pudo permanecer durante más de seis horas. Falck no sabe dónde tuvo lugar esta empresa anterior, sin embargo, el Registro Anual para el año 1774 sugiere que esto fue en Broads cerca de Yarmouth y que Day descendió 30 pies.



Falck pinta una imagen relativamente poco halagadora de John Day, basada en informes que reunió en Plymouth:

cuantos dias en un ano y medio

Su temperamento era lúgubre, reservado y malhumorado; su disposición penuria; sus opiniones pecuniarias; y era notablemente obstinado en su opinión y celoso de su fama. Pero además, se le permitió ser penetrante en sus observaciones; agudo en sus comentarios; fiel a su patrón; e inquebrantable en sus resoluciones. [p.2]

Quizás animado por su éxito anterior, Day consiguió el apoyo financiero de Charles Blake para financiar una demostración a mayor escala. Un balandro de 50 toneladas llamado The Maria , descrito como 'viejo pero aún en muy buenas condiciones', fue comprado y equipado para incluir una 'cámara de aire' de 12 pies por 9 pies por 8 pies para su pasajero. La cámara de aire se reforzó contra la presión del agua con 'puntales robustos' en todos los lados. Lastre externo, que constaba de 'veinte piedras en bruto, cada una de una tonelada de peso', se unía a la parte inferior del barco con una cuerda. Las compuertas en la parte delantera de la embarcación permitían la entrada de agua.



los Maria Llevaba un rudimentario sistema de señales para permitir a su pasajero comunicarse con el mundo exterior, para asesorarle sobre el estado de su salud durante su estancia bajo el agua:

Bloody Mary en la vida real

En la cubierta de la cámara se fijaron tres boyas de distintos colores… el blanco era para denotar muy bien su ser; el rojo, indiferente; y el negro está muy enfermo. [p.6]

Desafortunadamente, Day nunca usaría las señales. La diferencia entre su inmersión anterior de 30 pies y las 20 brazas aproximadas (120 pies) en Plymouth fue, aparentemente, demasiado para The Maria . Falck describe la escena poco después de que Day comenzara su descenso a las 2 pm del 20 de junio:



Pocos minutos después de su partida, el agua del lugar se agitó mucho; pero varios son los relatos de esto; algunos de los hombres me dijeron que era como una especie de remolino que siempre sobreviene al hundirse algo; pero el Sr. Black cree que fue acompañado por una violenta ebullición de aire. [p.9]

Si bien el hundimiento se llevó a cabo en secreto, se corrió la voz del experimento y las multitudes se reunieron listas para el regreso programado de Day a la superficie a las 2 pm del 21 de junio, 24 horas después de su descenso. los Maria no se apareció. Con el paso de la noche del 21 de junio y aún sin señales de El Maria , Day o sus boyas de estatus, la expectativa se convirtió en decepción y preocupación. Las autoridades de Plymouth realizaron un esfuerzo de rescate considerable:

Lord Sandwich ... ordenó todos los auxilios que el astillero pudo permitirse para pesarla; pasaron tres días bajo el esfuerzo continuo de doscientos hombres, mecheros, cables y otros materiales necesarios; pero en vano; fue dejado para ser contado entre los muertos. [p.9]



Placa que muestra una sección transversal de La MaríaFalck dedica un análisis considerable a por qué el descenso de The Maria no fue exitoso. Si bien la presión parecería ser el culpable obvio, Falck sugiere que el enfriamiento del aire dentro de la cámara de aire para crear un vacío cercano combinado con el volumen insuficiente de aire para mantener la vida durante el descenso anticipado de 24 horas fueron las causas de la falla.

En julio de 1774, el propio Falck intenta montar una recuperación de The Maria . La primera razón que da para esto es ambiciosa y enormemente optimista: espera poder encontrar y resucitar a John Day:

El término ver se usa para describir cuán débil puede ser detectado un objeto por un telescopio.

... habiendo tenido la suerte de devolver a la vida a las personas que se han ahogado, (el método del que he declarado plenamente en mi Instructor médico de marinero) reconozco que mis optimistas expectativas se vieron halagadas, a pesar del tiempo que había permanecido en este suspenso. , ya que hemos tenido casos de algunas recuperaciones extraordinarias, con circunstancias menos favorables que aquí. [pag. 22]

Su segunda razón para la recuperación, identificar la causa del fracaso del experimento, parece un objetivo un poco más alcanzable. Se acercó al patrocinador financiero de Day, Charles Blake, quien ofreció la embarcación como salvamento si se recuperaba. Los acercamientos a Lord Sandwich para ofrecer ayuda fueron cortésmente rechazados por su señoría.

El 30 de julio de 1774, Falck cree haber localizado la embarcación 'un buscador marino (de mi propia invención)' que se parecía a un plomo con pinchos hecho de hierro con el que podía distinguir la madera de las piedras bajo el agua. Con el mal tiempo y las dificultades técnicas pasando factura a su equipo reunido, Falck continuó los esfuerzos de recuperación en Plymouth hasta el 21 de octubre de 1774, pero finalmente fracasó en su esfuerzo por levantar la Maria o el día del rescate.

Placa que muestra el equipo de recuperación, el plan de recuperación y Plymouth SoundEl naufragio del Maria y los restos de John Day nunca fueron recuperados. El epitafio de Falck a The Maria y John Day permanece: 'Ella se hundió a las dos en punto ... ¡y el Sr. Day descendió con ella a la noche perpetua!'

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Gareth, director de la biblioteca

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