Las ventajas de digitalizar el archivo

Localización Observatorio Real

04 abr 2013



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Una de las oportunidades que estuvo abierta a los miembros del proyecto Board of Longitude ha sido la de involucrarse en la producción de resúmenes escritos del contenido de todos los Documentos del Observatorio Real de Greenwich relacionados con el Board of Longitude para el Proyecto JISC Navegando por la ciencia y la tecnología del siglo XVIII: el tablero de la longitud . A mediados del siglo XVIII, el Astrónomo Real George Airy organizó los documentos de la Junta en volúmenes que luego fueron encuadernados. Cada volumen cubría diferentes áreas del trabajo de la Junta, desde las pruebas del cronómetro hasta las actas de las reuniones y la correspondencia sobre la cuadratura del círculo. Junto con colecciones adicionales de los papeles de Nevil Maskelyne , John Pond y George Fisher así como varios registros del barco, cada volumen ha sido resumido por un miembro del proyecto para acompañar el volumen digitalizado en el Sitio web del proyecto JISC . El proceso de redacción de los resúmenes fue algo que el equipo del proyecto aprendió en conjunto, intercambiando ideas y problemas a medida que avanzábamos en el trabajo. Al principio me tomé una gran cantidad de tiempo revisando cada volumen, comprobando dos veces los hechos y haciendo referencias cruzadas, pero pronto me puse en el ritmo de poder revisar los volúmenes de manera bastante eficiente, desarrollando la habilidad de leer un archivo. para tener una idea del volumen completo antes de repasarlo con más detalle y decidir qué priorizar para el resumen del volumen. También están los problemas de la letra incomprensible, los conjuntos de observaciones sin título y los borradores y notas tentadoramente anónimos. Fue un proceso interesante y satisfactorio comenzar a aprender a leer las diferentes caligrafías de los distintos corresponsales y secretarios de la Junta, así como a conocer una reducción de longitud cuando veas una. Pero además de las curvas de aprendizaje práctico de tratar con una cantidad tan grande de material, parte del cual está escrito con una letra terrible, la producción de resúmenes para el Board of Longitude Papers cambió la forma en que entendí las hazañas anteriores del Board en el siglo XVIII como así como sus acciones y situación en el siglo XIX. Lo que se volvió más interesante son las lagunas en el archivo, los espacios socavan la narrativa típica de la Junta, Harrison y sus cronómetros en la búsqueda de la historia de la longitud . En cambio, encontramos una Junta que consideró más que solo cronómetros como una solución al problema de la longitud gastando casi tanto dinero en una variedad de recompensas como lo hicieron en publicaciones, particularmente cuando se produjo el Almanaque Náutico anual de 1767. También fue notable el aumento del nivel de burocracia durante la vida útil de la Junta. Hay una cantidad mucho mayor de material en la segunda mitad del archivo de la Junta, ya que se convirtió en un organismo cada vez más de cara al público, lo que me ayudó a recordar la dimensión política y científica de la historia cubierta por el proyecto. Tuve la suerte de descubrir varias cosas que son pertinentes para mi investigación de doctorado y han afectado las conclusiones a las que he llegado en mi tesis. Para dar un ejemplo, hay varios documentos que discuten las transiciones de la Junta en 1828 a un Comité Consultivo para el Almirantazgo que han cambiado mis conclusiones sobre el fin de la Junta. Pero el intercambio va en ambos sentidos; Además de recolectar el archivo en busca de fuentes que respalden nuestro trabajo de tesis, la redacción de resúmenes nos permite discutir el material que no se incluirá en nuestras tesis.

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'Resumen' es quizás un término engañoso para las piezas que nos pidieron que produzcamos, ya que son mucho más piezas de opinión. Cada resumen está escrito en el archivo digital y es una plataforma útil para dar una opinión sobre el material fuente que se encuentra en cualquier volumen en particular con respecto a su utilidad como material histórico, así como lo que puede decirnos sobre la Junta, sus actores asociados o instrumentos científicos en la ciencia y la sociedad metropolitana de Georgia y Regency. También me encontré con material que espero escribir por separado de mi tesis, particularmente algunas cosas en las cartas de movimiento perpetuo recopiladas por el secretario de la Junta. Thomas joven , ¡así que mira este espacio! Sin embargo, lo más significativo es que trabajar para el proyecto JISC me ha recordado la diversión que puede tener yendo con la mente abierta a material nuevo, sin esperar sacar una determinada tesis de la fuente, sino simplemente observar, pensar y escribir. Los archivos de Board of Longitude son un recurso enormemente rico; incluso después de que nuestro proyecto esté terminado, habrá narrativas que contar y conocimientos que ganar para los futuros investigadores, especialmente con el acceso y las introducciones facilitadas por el proyecto de digitalización JISC y sus resúmenes.