Medición del desempeño en el desarrollo económico: incluso el estándar no puede cumplir con el estándar

Los gobernadores, alcaldes y juntas que supervisan las organizaciones de desarrollo económico (EDO) abordan cada vez más sus responsabilidades con una mentalidad corporativa. Exigen que cualquier iniciativa justifique su valor con impacto directo y cuantificable. Prácticamente en todas partes, el estándar para las métricas de desempeño es el mismo: creación de empleo e inversión asociada con la atracción de negocios. Como resultado, la mayoría de los EDO ahora publican informes y paneles trimestrales que rastrean estas métricas con la precisión de una cotización bursátil. Como hemos discutido, este es un problema para las iniciativas de exportación e inversión extranjera directa (IED), porque no hay datos para medir su contribución al desempeño regional en estas métricas (aunque algunos lugares están midiendo el progreso sin datos).



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Pero los enfoques actuales de las métricas de desempeño no solo dificultan la justificación de las iniciativas de exportación e IED: están frenando un cambio sistémico más amplio. Los EDO están luchando con una disrupción importante, con una reducción de la actividad de atracción y expansión empresarial del 50 por ciento, en uno. estimar . En respuesta, como ha escrito Amy Liu, directora y vicepresidenta del Programa de Políticas Metropolitanas de Brookings, los EDO están tratando de rehacerse a sí mismos mediante nuevas estrategias centradas en cultivar activos económicos a largo plazo y mejorar la competitividad de las empresas. Este trabajo señala con razón la importancia de establecer la meta correcta, ya que las metas deberían, en teoría, dictar qué estrategias reciben recursos. Pero en nuestra experiencia trabajando con EDO en todo el país, a menudo ese no es el caso. La presión para cuantificar el impacto, exacerbada por la disminución de las deslocalizaciones corporativas que brindan beneficios visibles, significa que, independientemente de los objetivos generales, las iniciativas específicas (incluidas las exportaciones y la IED) aún viven y mueren gracias a su capacidad para contribuir a las métricas tradicionales. Por lo tanto, los líderes están atrapados en un aprieto: tienen que evolucionar, pero están esposados ​​al conjunto limitado de estrategias que parecen contribuir al estándar existente para las métricas de desempeño.

La mayoría de los lugares han tratado de escapar de este aprieto participando en batallas de incentivos más grandes y haciendo intentos cada vez más inverosímiles de reclamar crédito por la actividad económica (a menudo con resultados desastrosos, como se vio recientemente en Virginia ). Pero hay una alternativa mejor. Aquellos que supervisan y dirigen los EDO deben enfrentar el hecho de que sus métricas de desempeño son profundamente defectuosas. Necesitan deshacerse de los estándares que han estado usando para juzgar el impacto de sus estrategias. Deben reconocer que el estándar actual para las métricas de desempeño es, en general, una ilusión. Las iniciativas de exportación e IED no están a la altura, pero los enfoques tradicionales de atracción de negocios tampoco lo hacen; solo parecen hacerlo porque los EDO gastan mucha energía y dinero para mantener la ilusión.





Para explicar estos defectos de manera más concreta, usaremos el ejemplo de un EDO que afirma que creó exactamente 4,903 puestos de trabajo en un año determinado. Este tipo de afirmación es común en el campo y plantea tres cuestiones clave.

  1. Los EDO exageran su responsabilidad por los resultados. Los EDO no crean puestos de trabajo, incluso en casos aparentemente claros, como cuando una empresa se siente tentada a trasladarse. Para cuando un EDO participa en un acuerdo de este tipo, la empresa generalmente se ha concentrado en dos o tres ubicaciones en función de factores inherentes a la región. Los EDO marcan una diferencia marginal en estos casos. Sin embargo, si la empresa se traslada, todos los trabajos se contabilizan como una medida de desempeño. Por el contrario, un programa que tiene un impacto igualmente marginal en las exportaciones de una empresa nunca podría pretender haber creado todos los puestos de trabajo en esa empresa.
  1. Los EDO compran métricas proporcionando asistencia financiera a las empresas. Debido a que los EDO no crean empleos, pero las métricas de desempeño están estructuradas como si lo hicieran, de alguna manera tienen que diseñar un vínculo claro entre sus esfuerzos y las acciones de una empresa. También necesitan que las empresas les proporcionen datos que puedan utilizar para cuantificar el impacto. Regalar incentivos y subsidios, independientemente de si son necesarios o justificados, resuelve ambos problemas: el EDO puede señalar el dinero como prueba de que causó ciertos resultados y puede cuantificar esos resultados utilizando números proporcionados por la empresa. Hemos visto a un EDO ofrecer una exención fiscal a una empresa para compensar el costo de la maquinaria comprada meses antes para que pueda reclamar un crédito por el valor de un año de trabajos retenidos. Los programas que refuerzan la competitividad de las empresas existentes no tienen tal mecanismo a su disposición y, por lo tanto, parecen ineficaces en comparación.
  1. Los EDO exageran la precisión con la que pueden medir el impacto. Las métricas que producen los EDO pueden ser precisas (es decir, 4,903 trabajos), pero precisión no es lo mismo que exactitud. Y la mayoría de los EDO rara vez, o nunca, invierten en esfuerzos de medición que les permitirían evaluar con precisión el desempeño. (Tim Bartik tiene resumido Esto se puede hacer de varias maneras). Por ejemplo, cuando los EDO ejecutan programas que ofrecen asistencia a un grupo de empresas, generalmente reclaman crédito por cualquier resultado positivo que ocurra en el año siguiente. No tienen en cuenta el sesgo de selección (las empresas que reciben asistencia tienen más probabilidades de lograr los resultados deseados de todos modos) al comparar las empresas participantes con un grupo de control de pares. Estas y otras consideraciones reducen significativamente el impacto atribuible al EDO. A Informe Pew destaca los análisis estatales que estimaron que entre el 80 y el 90 por ciento de los trabajos atribuidos a los programas de incentivos reemplazaron los trabajos existentes o se habrían creado independientemente de la participación de EDO. Las estrategias de exportación e IED, junto con otras que abordan metas complejas o de largo plazo, están en desventaja cuando los líderes llegan a esperar estas métricas infladas y artificialmente precisas.

Esto solo raya la superficie. Abundan otros problemas: los EDO no cuentan las pérdidas de empleos que ocurren mientras se buscan nuevos, reclaman crédito por los trabajos que se anuncian pero que nunca se materializan, y solo consideran los resultados brutos en lugar del retorno de la inversión.



Las métricas no son intrínsecamente problemáticas. Sin embargo, al insistir en que cada iniciativa cumple con un estándar para la creación de empleo y la inversión de capital que nunca fue realista para empezar, aquellos que supervisan los EDO no solo están reteniendo iniciativas potencialmente importantes, sino que también están impulsando activamente comportamientos improductivos.