Pellew Parte 3: El bombardeo de Argel

Localización Museo Marítimo Nacional

29 de noviembre de 2007



Continuando trabajando a través de los papeles del vizconde Exmouth, almirante Sir Edward Pellew (1757-1833) Ahora he llegado al período inmediatamente posterior a las guerras napoleónicas. Pero mientras Europa soltaba un suspiro colectivo de alivio, el Almirantazgo tenía otros planes para Pellew ... Bombardeo de Argel En 1816, Pellew fue enviado a Argel para negociar un tratado para el fin de la esclavitud cristiana y la liberación de prisioneros. Durante cientos de años, los estados de Berbería, Argel, Túnez y Trípoli, atacaron a los buques mercantes europeos y tomaron prisioneros como esclavos. Habiendo negociado tratados con Trípoli y Túnez, Argel fue el último de los estados de Berbería en resistir. Además de copias de los tratados celebrados con Trípoli y Túnez, la colección de manuscritos incluye un informe completo y fascinante de las negociaciones entre Pellew y el Dey de Argel. Pellew escribe que llama la atención de Dey sobre:
'el espíritu de resistencia que se está levantando en toda Europa contra las prácticas que sus escuadrones han llevado a cabo últimamente y más especialmente el sistema perseguido de mantener a sus prisioneros en la esclavitud y que tal fue el sentimiento general de indignación que esta práctica repugnante había creado que si persistió en él tendría todo el mundo en armas contra él ”.
A pesar de que las discusiones continuaron con 'gran animación durante más de tres horas' y se reanudaron al día siguiente, no se llegó a una conclusión satisfactoria. Dos meses y medio después, Pellew regresó con un escuadrón y un ultimátum. los bombardeo de argel fue el resultado, finalmente rompiendo el poder de los argelinos. Pellew fue creado vizconde Exmouth para esto, la hazaña culminante de su carrera. Luchando contra los Yankees En mi segunda publicación Mencioné el material del Almirantazgo que domina la colección. Algo de esto es de naturaleza bastante rutinaria, en lo que respecta a promociones, castigos, premios y cuentas. Gran parte de la correspondencia ni siquiera concierne directamente a Pellew, pero ofrece información sobre las amplias responsabilidades de un comandante en jefe durante las guerras napoleónicas. Por ejemplo, en 1813, la guerra con Estados Unidos también significó que los barcos de la incipiente marina estadounidense pudieran hacer acto de presencia en el Mediterráneo. El año anterior 3 fragatas británicas Guerierre, macedonio y Java , todo se había perdido para los estadounidenses, creando alboroto en Inglaterra. ¿Cómo pudieron ocurrir tales pérdidas en una marina de la que apenas se tiene noticia? los Java No había estado ni cerca de las aguas americanas, simplemente de camino a la India con el nuevo gobernador general de Bombay. Las fragatas estadounidenses eran grandes, finas y estaban bien armadas, y el Almirantazgo luchó por encontrar barcos que las igualaran. Por lo tanto, no me sorprendió encontrar en la colección la orden del Almirantazgo de 1813, advirtiendo que sus señorías 'no conciben que ninguna de las fragatas de su majestad debería intentar entablar combate con una sola mano, la clase más grande de barcos estadounidenses, que aunque pueden llamarse fragatas, son de un tamaño, complemento y peso de metal mucho más allá de esa clase y más parecido a una línea de barco de batalla '. Sus Señorías continuaron aconsejando que un capitán debería 'esforzarse por maniobrar y estar en compañía de ellos, sin entrar en acción, con la esperanza de caer con algún otro de los barcos de Su Majestad, con su ayuda, el enemigo podría ser atacado con una razonable esperanza de éxito ». ¡Todas estas cosas de las que un comandante en jefe necesitaba estar al tanto, además de vigilar a los franceses! Martin (Catalogador de manuscritos)