Cuidado pastoral en el paseo marítimo

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El trabajo de la misión de la iglesia de St Andrew's Waterside



21 Sep 2020

En este blog, echamos un vistazo a un diario escrito a mano por el clero de la Iglesia Misión de St Andrew's Waterside entre 1887-1905. Si bien los marineros se han enfrentado a muchos peligros e incertidumbres en el mar, sociedades misioneras como St Andrew's han apoyado y cuidado su bienestar a través de servicios religiosos y el suministro de libros, tanto en el mar como en tierra.





Por Graham Thompson, asistente de archivos

Una fotografía de F.C. Gould & Son mostrando el lanzamiento de la misión St. Andrew off Gravesend circa 1905..JPG

Una fotografía de F.C. Gould & Son mostrando el lanzamiento de la misión St Andrew off Gravesend circa 1905



El aislamiento y la ansiedad que muchos sintieron durante el bloqueo del coronavirus se han comparado con las incertidumbres que enfrentan habitualmente los marinos. Han existido muchas sociedades misioneras diferentes para apoyar el bienestar de las personas que enfrentan peligros y aislamiento en el mar.

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La misión de la iglesia de St Andrew's Waterside y sus diarios

Entre ellos se encontraba la Iglesia Misión de St Andrew's Waterside, establecida en 1864 para atender las necesidades espirituales de los marineros mercantes, pescadores y emigrantes que pasaban por la parroquia de Holy Trinity de la Iglesia de Inglaterra en Milton-next-Gravesend. Su trabajo entre las comunidades ribereñas del río Támesis se replicó en sucursales en puertos nacionales y extranjeros antes de fusionarse con Missions to Seamen en 1939.

Este blog presenta un diario escrito a mano en tres volúmenes que mantuvo el clero de la misión durante los años 1887-1905 (referencia RMG: WEL / 36 / 1-3).



Las notas registran sus visitas a barcos con destino a puertos de todo el mundo, pero también a embarcaciones estáticas como cascos de carbón y pólvora. Alentaron los servicios religiosos regulares a flote y en el puerto, y entregaron cajas de biblioteca que contenían Biblias gratuitas, himnos y libros de oraciones, etc. para el uso de tripulaciones y pasajeros mientras estaban en el mar. Desde la década de 1880 en adelante, estas operaciones se conectaron con Tilbury Dock y Railway Parochial Mission, formada para satisfacer las demandas de la nueva población alrededor de Tilbury Docks.

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Un registro de 104 cajas de biblioteca suministradas a los barcos de vapor en Tilbury durante 1891-92 (referencia RMG: WEL / 36/1)

Un aspecto fascinante son los registros de conversaciones incidentales, que muestran las opiniones y experiencias personales de la gente de mar. Las historias de buena o mala suerte durante el mal tiempo y las referencias a accidentes y lesiones nos hacen apreciar las peligrosas condiciones de trabajo en el mar. La siguiente entrada en el diario se realizó después de una visita al velero danés John , cuyo maestro tenía gran confianza en el poder de la oración:



'... Me habló de una pequeña costumbre interesante, que cada vez que un marinero veía un gran mar que se acercaba al barco y amenazaba con abrumarlo, imitaba a Cristo, calmaba la tempestad, extendía sus manos y lo agitaba, y siempre se hundía, antes de llegar al barco. Él mismo tenía la máxima confianza en él, si se hacía con fe, como un remedio seguro; verías incluso a los marineros más rudos haciéndolo '.

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(WEL / 36/2, 11 de octubre de 1904)

Cuidado pastoral en tierra

La atención pastoral se extendió a los trabajadores portuarios que vivían en las zonas periféricas de la ría, como consecuencia de ordenanzas que impedían el emplazamiento de fábricas de explosivos y muelles de petróleo cerca de áreas pobladas. Esta entrada registra una conversación con el guardián del faro de Mucking, cerca del muelle de petróleo de Thames Haven:



'Me dijo que un clérigo venía una vez cada quince días, y realizaba un servicio en la oficina de la fábrica de aceite, para las pocas familias que vivían allí, pero si querían asistir a la Sagrada Comunión, tenían que caminar alrededor de las cinco. millas para llegar a la iglesia más cercana ... Es difícil imaginar que sólo a unas pocas millas de Gravesend haya una población de 30 a 40 personas tan aislada del mundo exterior '.

(WEL / 36/2, 18 de agosto de 1903)

'Comportamiento rebelde' y la bendición de los libros

El diario contiene un buen número de comentarios sobre el comportamiento rebelde de los marineros ingleses y su afición por la bebida, generalmente realizados por sus obstinados superiores. Por ejemplo, esta entrada después de una visita al velero de hierro Hilston (1885):

'Vi al oficial en jefe, el Sr. Morris ... dijo además que había visto a marineros ingleses en la India comportarse de una manera que deshonraría incluso a un país pagano y había oído decir que en lugar de que Inglaterra enviara misioneros para convertir a los hindúes [sic] sería mejor si ella convirtiera a su propia gente primero '.

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(WEL / 36/1, 13 de noviembre de 1890)

En otra parte del diario se ofrece la monotonía de la vida en el mar y la necesidad de patear las huellas como explicación del comportamiento inaceptable de 'Jack en tierra'. En la mayoría de los casos, las cajas de la biblioteca suministradas a las tripulaciones se consideraban una bendición. Los buenos libros permitieron a los marinos ocupar sus mentes con los pensamientos de los demás y así olvidar que estaban en el mar solitario.

Algunos ejemplos históricos del aislamiento experimentado por la gente de mar y los exploradores se presentaron en los recientes webcasts semanales en línea de los Museos Reales de Greenwich.

En respuesta a la pandemia de coronavirus, la Misión a la Gente de Mar ha lanzado el Campaña Flying Angel .