Pasajes de la guerra: dos cartas de seguimiento manuscritas del período napoleónico

Localización Museo Marítimo Nacional

18 Oct 2011



Dos cartas de las colecciones de cartas y mapas del Museo Marítimo Nacional.

Un gráfico que contiene la travesía del barco de Su Majestad 'Goliat' en la estación de Jamaica

Un gráfico que contiene la travesía de Su MajestadEl primero de los dos atractivos gráficos de manuscritos coloreados que se presentan aquí muestra la pista de HMS Goliat (Third Rate, 74 cañones) en el Mar Caribe, durante la época de las Guerras Revolucionarias (1792-1802), un conflicto en el que Gran Bretaña se vio envuelta tras la caída del monachy francés en 1793. Los ejércitos franceses dirigidos por el general Napoleón Bonaparte (1769-1821) disfrutó de éxitos en campañas y batallas en tierra, pero en el agua, la Royal Navy llevó a cabo un bloqueo efectivo de los puertos franceses y derrotó a la flota francesa y a las de sus aliados en varias acciones marítimas decisivas.





Victorias sobre los franceses en The Glorious First of June (o Ushant) en 1794 y Aboukir Bay (o The Nile) en 1798; sobre los españoles en el cabo de San Vicente, en 1797; sobre los holandeses en Camperdown en 1797 y sobre los daneses en Copenhague, 1801, dio a los británicos el dominio del mar en los primeros años del siglo XIX. En Francia, Napoleón depuso el gobierno del Directorio en 1799 y tomó el poder con el cargo de Primer Cónsul. Los combates se suspendieron muy brevemente en 1802, cuando los británicos y franceses acordaron una tregua llamada Paz de Amiens.

A fines del siglo XVIII, mientras las Guerras Revolucionarias aún estaban en curso, los franceses experimentaron problemas en la colonia antillana de Haití (o Santo Domingo). Touissant L'Overture (1743–1803) encabezó una rebelión de esclavos que le dio el control de la isla. Napoleón envió una gran fuerza dirigida por el general Charles Leclerc (1722–1802), para sofocar la insurrección y recuperar Haití. Aunque los franceses capturaron Touissant L'Overture, experimentaron una fiera resistencia y las tropas fueron devastadas por la fiebre amarilla (de la cual el propio Leclerc sucumbió), y se vieron obligados a capitular y retirarse en 1803. Como resultado de esto, Haití logró ganar Independencia en 1804.



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HMS Goliat Formó parte de un escuadrón naval enviado a la región por el gobierno británico para observar la situación en Haití. El barco fue comandado por el capitán Charles Brisbane (1769? -1829). La tabla, dibujada por John Engledue, quien fue maestro en HMS Goliat en ese momento, registra el rumbo de la embarcación que patrullaba en el Canal de Jamica en 1802. Se pueden seguir sus extensos movimientos entre las islas de Jamaica y Haití y también en el área circundante. Aunque HMS Goliat no parece haber visto mucha acción durante su tiempo en el Caribe, sí se apoderó del pequeño buque de guerra francés Chica (18 cañones) frente a Haití en 1803. Poco después, mientras viajaba a casa, el barco casi se pierde en un huracán, un incidente que se muestra en el gráfico en una ilustración de acuarela. La obra también contiene una serie de costas.

Charles Brisbane nuevamente sirvió en las Indias Occidentales unos años más tarde, cuando como capitán del HMS Arethusa , ayudó en la captura del buque de guerra español Pomona en 1806 y también tomó la isla holandesa de Curazao en 1807. Alcanzó el rango de contraalmirante en 1819 y fue nombrado gobernador de San Vicente desde 1808 hasta su muerte en 1829.

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Gráfico que muestra la ruta del barco de Su Majestad 'Centauro', el contralmirante Hood K.B., desde Inglaterra a Madeira y viceversa

Un gráfico que contiene la travesía de Su MajestadEl segundo gráfico manuscrito en color que se presenta aquí data del período de las guerras napoleónicas (1803-1815). Fue construido por un fabricante anónimo y muestra la pista de HMS Centauro (Third Rate, 74 cañones) en el Océano Atlántico, en un viaje desde Gran Bretaña a la isla portuguesa de Madeira, y su regreso a casa. Después de la restauración de las hostilidades en 1803, la flota británica reanudó su bloqueo de los puertos franceses y el triunfo de Nelson en la batalla de Trafalgar puso fin a los ambiciosos planes de Napoleón de invadir Inglaterra.



Un intento de impedir el comercio con Gran Bretaña por el sistema continental (1806-1812) finalmente fracasó, pero la invasión francesa de España bajo el mando del general Andoche Junot en 1807, que luego se trasladó a la neutral Portugal con sus ejércitos, supuso una amenaza. Francia exigió que los portugueses cerraran todos sus puertos a los barcos británicos, pero cuando las fuerzas de Junot se acercaron a Lisboa, el regente portugués Don Joao acordó un trato con los británicos antes de escapar con la familia real a Brasil. Aunque concedió el ultimátum francés de negar los refugios portugueses a los barcos británicos, el gobierno portugués concedió a los británicos el permiso para ocupar Madeira.

El contralmirante Samuel Hood (1762-1814) fue designado para comandar una pequeña fuerza naval de ocho buques de guerra, asignados para escoltar un convoy de 15 buques de transporte, que transportaban un ejército de más de 3000 hombres al mando del general de división William Carr Beresford (1768-1854). de Gran Bretaña a Madeira para apoderarse de la isla.

La expedición naval zarpó de Plymouth en diciembre de 1807, con Hood enarbolando su bandera en el HMS. Centauro , que fue comandado por el capitán William Henry Webly (más tarde William Henry Webly Parry). Después de hacer escala en Cork, el convoy salió de Irlanda el 7 de diciembre de 1807 y finalmente llegó a Porto Santo, Madeira, el 23 de diciembre de 1807. Beresford y sus tropas desembarcaron en la isla sin oposición. Permaneció como gobernador de Madeira durante cuatro meses (24 de diciembre de 1707-24 de abril de 1808), después de lo cual el lugar fue devuelto a la soberanía portuguesa. Los barcos de Hood partieron de Madeira una vez que se completó la ocupación británica de Madeira y llegaron a casa en Gran Bretaña, frente al Ramhead el 18 de febrero de 1808. La carta que se produjo en 1808 destaca el curso tomado por el HMS Centauro hacia y desde su destino, y también contiene hermosas vistas en acuarela.



Sir Samuel Hood, K.B. K.S.F. 1762–1814

El contralmirante Samuel Hood, era miembro de una famosa familia de oficiales navales británicos. Entre ellos se encontraban su hermano, el capitán Alexander Hood (1758-1798) y sus primos, el almirante Samuel Hood, vizconde Hood (1724-1816) y el almirante Alexander Hood, vizconde Bridport (1726-1814). Hood sirvió bajo Nelson en Santa Cruz en 1797 y también en Aboukir Bay en 1798. Como gobernador de las Islas de Sotavento, capturó Santa Lucía y Tobago a los franceses en 1803 y ocupó Diamond Rock, frente a Fort Royal Harbour en 1804.

Hood, como Nelson, perdió un brazo en una acción marítima contra los franceses frente a Rochefort en 1806. Fue nombrado caballero en 1808 por su contribución a la ocupación de Madeira, y creó un baronet un año después en 1809 después de La Coruña. Hood también vio más combates en las guerras napoleónicas, en el bombardeo de Copenhague en 1807 y en el Báltico en 1808. Hood fue nombrado Comandante en Jefe en las Indias Orientales en 1811, cargo que ocupó hasta su muerte en Madrás. en 1814 por los efectos de la malaria, momento en el que ocupaba el grado de vicealmirante.

Brian Thynne, curador de hidrografía



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