Documentos del primer Earl Beatty sobre la batalla de Heligoland Bight, 28 de agosto de 1914

Almirante de la flota, primer conde Beatty (1871-1936)



Localización Museo Marítimo Nacional

10 de agosto de 2014

El artículo del mes de agosto ha sido elegido para conmemorar el centenario del primer gran enfrentamiento naval de la Primera Guerra Mundial, la batalla de Heligoland Bight el 28 de agosto de 1914. Es una carpeta de documentos de la colección Beatty numerada BTY / 3 / 1 en el Catálogo de archivos.





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Ésta es una pequeña muestra del material de las colecciones del Museo Marítimo Nacional relativo al Almirante de la Flota David Richard Beatty, primer Conde Beatty (1871-1936), figura clave durante el curso de la guerra en el mar y la política naval en el años que siguieron. En el momento de la Batalla de Heligoland Bight, ocupaba el glamoroso puesto de vicealmirante al mando del rápido y poderoso Primer Escuadrón de Cruceros de Batalla. BTY / 3/1 contiene principalmente informes hechos por Beatty y otros oficiales al mando sobre los procedimientos del 27 al 28 de agosto, presentados al Secretario del Almirantazgo en los días siguientes.

Heligoland Bight es el área del Mar del Norte entre las islas Heligoland y las desembocaduras de los ríos que proporcionan acceso a los puertos alemanes, incluido Wilhelmshaven. La ofensiva británica del 28 de agosto fue una intercepción de patrullas alemanas de rutina en la ensenada por cruceros ligeros y destructores de la Fuerza de Harwich al mando del comodoro Reginald Y. Tyrwhitt, y submarinos al mando del comodoro Roger J.B. Keyes. Se asignaron dos cruceros de batalla basados ​​en el río Humber como apoyo. La operación fue planeada por Tyrwhitt y Keyes independientemente de la principal flota de batalla británica. Sin embargo, en una etapa tardía y por iniciativa propia, el almirante Sir John R. Jellicoe, comandante en jefe de la Flota Nacional, envió buques de guerra más pesados ​​desde Scapa Flow.



Debido a la falta de coordinación entre los escuadrones británicos y la escasa visibilidad, la batalla fue un asunto confuso. En la etapa crítica, Tyrwhitt descubrió que su fuerza estaba rodeada de cruceros ligeros alemanes. Como se confirma en los documentos contenidos en BTY / 3/1 Jellicoe luego amonestó a los comandantes de flotilla por no informar detalles de su rumbo y velocidad cuando señalaron sus posiciones. A pesar de las fallas en la comunicación y los graves riesgos de operar en las aguas nacionales alemanas, el escuadrón de Beatty pudo transformar la situación, moviéndose rápidamente hacia la ensenada y dispersando a los barcos enemigos.

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La versión final del informe de Beatty se publicó como un envío oficial en un suplemento a The London Gazette bajo el título 'Los alemanes superaron en estrategia y lucharon'. Las pérdidas alemanas equivalieron a la destrucción de tres cruceros ligeros y un destructor, con más de 1.000 efectivos muertos, heridos y hechos prisioneros. En el lado británico, el buque insignia de Tyrwhitt, el crucero ligero HMS Arethusa (1913), fue alcanzado muchas veces por proyectiles y tres destructores también resultaron gravemente dañados, pero no se perdió ningún buque. Las bajas fueron 35 muertos y unos 40 heridos. Para la Royal Navy y la nación en general, supuso un gran impulso moral durante un período oscuro en el que la falta de oportunidades para realizar un ataque decisivo contra la Flota Alemana de Alta Mar había provocado una creciente frustración.

BTY / 3/1 también contiene documentos que brindan detalles sobre el mal funcionamiento del equipo, los daños causados ​​por los proyectiles al HMS Arethusa y municiones gastadas durante la acción. Como pieza final, hay una carta que transmite el agradecimiento de los Lores Comisionados del Almirantazgo, luego de su lectura del informe de Beatty sobre los procedimientos del Primer Escuadrón de Cruceros de Batalla. Este fue dirigido a Jellicoe, pero remitido con sus cumplidos a Beatty, a finales de octubre de 1914.



A modo de contraste con los documentos administrativos anteriores, también me gustaría destacar un boceto relacionado con el teniente George Cliffe Hatch (1894-1918) y numerado HSR / V / 19 . Hatch era un joven oficial del destructor HMS. Dragón de fuego (1912) durante la acción, y luego incluyó este boceto en una carta a su prima Madeline Whitehead. Muestra el crucero ligero alemán. Maguncia (1909) ardiendo y hundiéndose, con destructores británicos subiendo a bordo a los supervivientes. Un total de 348 tripulantes del Maguncia fueron rescatados de esta manera. Este artículo es particularmente conmovedor, porque se creó en la emoción que siguió a una victoria británica en Heligoland Bight, pero sabemos que Hatch perdió la vida durante operaciones posteriores en la misma zona del Mar del Norte. Estaba entre los 48 miembros de la tripulación muertos cuando el destructor HMS Vehementemente (1917) se extrajo el 2 de agosto de 1918.

Los artículos de Beatty en la colección del Archivo son extensos y cubren su vida privada así como su larga carrera naval. Se pueden encontrar más detalles de los eventos que cubren en el registro de nivel de recopilación BTY en el Catálogo de archivos. Los relatos publicados de la batalla de Heligoland Bight se pueden encontrar en las siguientes fuentes en el Catálogo de la biblioteca Caird :

  • Historia de la Gran Guerra basada en Documentos Oficiales: Operaciones Navales (5 volúmenes) de Sir Julian S. Corbett y Henry Newbolt, Longmans, 1920-31.
  • Monografías del personal naval (histórico) Volumen 3: Monografía 11: La batalla de Heligoland Bight, 28 de agosto de 1914 , publicado por el Almirantazgo en 1921.
  • Del Dreadnought al Scapa Flow: la Royal Navy en la era Fisher, 1904-1919 (5 volúmenes) por Arthur J. Marder, Oxford University Press, Londres, 1965.
  • Castillos de acero: Gran Bretaña, Alemania y la victoria de la Gran Guerra en el mar por Robert K. Massie, Jonathan Cape, Londres, 2004.

Graham, asistente de archivos



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