Los documentos del almirante William Cornwallis (1744-1819)

05 Sep 2019



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La vitrina de la biblioteca Caird tiene una nueva exhibición que muestra parte de la colección de documentos personales del almirante William Cornwallis.

Por Susan Gentles, Archivista (Catalogación y acceso)





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La vitrina de la biblioteca Caird



La vitrina de la biblioteca Caird

2019 marca el bicentenario de la muerte del almirante William Cornwallis.

Como figura importante en las acciones de la Royal Navy en las guerras napoleónicas e instrumental en la ejecución de campañas como el Bloqueo de Brest, quizás sea sorprendente que Cornwallis no haya ganado la fama duradera de sus contemporáneos como Nelson. Esto puede deberse en parte a circunstancias que le impidieron estar presente en una batalla importante, sin embargo, su determinación, habilidad y simpatía con sus hombres le aseguraron que fuera uno de los líderes navales más admirados de su tiempo.



La colección de documentos de Cornwallis que se encuentra en la Biblioteca Caird ha sido recientemente catalogada por completo, revelando más detalles sobre la habilidad marítima, las relaciones profesionales y personales de un hombre que jugó un papel clave en el éxito de la Royal Navy.

El primer artículo en exhibición es el más antiguo relacionado con Cornwallis en la colección, que registra sus experiencias como guardiamarina de 15 años a bordo del Dunkerque .

Además de documentar los asuntos cotidianos del viaje, Cornwallis describe en detalle la participación del barco en la batalla de la bahía de Quiberon, donde las fuerzas navales reales y francesas se enfrentaron frente a la costa de Francia cerca de St. Nazaire el 21 de noviembre de 1759. páginas que se muestran en la pantalla, Cornwallis describe la batalla.



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Relato de Cornwallis sobre la batalla de la bahía de Quiberon

El relato de Cornwallis sobre la batalla de la bahía de Quiberon ( ID de RMG : COLOR / 12)

Cornwallis fue contemporáneo del almirante Horatio Nelson. Al reunirse en Jamaica en 1779, los dos hombres compartieron un celo por la acción táctica de la flota y altos niveles de profesionalismo, atributos que aseguraron que su amistad durara hasta la muerte de Nelson en 1805.



La correspondencia que han sobrevivido se puede describir mejor como cálida pero a menudo franca. En una carta incluida en la pantalla, escrita por Nelson a Cornwallis desde el puesto naval británico en Antigua en 1784, Nelson describe su disgusto por su puesto y describe a la mayoría de sus colegas como 'ignorantes'.

Carta de Nelson a Cornwallis

La carta de Nelson a Cornwallis ( ID de RMG : COLOR / 58/1)

Cornwallis ascendió constantemente en las filas de la Royal Navy, alcanzando su máximo mando a principios del siglo XIX cuando fue nombrado almirante de la Flota del Canal. Uno de sus primeros deberes fue dirigir el bloqueo del puerto de Brest. Brest fue una base clave para la Flota Atlántica francesa. Un bloqueo del puerto fue crucial para cortar las líneas de suministro de la fuerza naval de Napoleón y garantizar que no pudieran lanzar una invasión de Gran Bretaña.

En la pantalla se incluyen las órdenes originales recibidas por Cornwallis del Almirantazgo que le dan instrucciones de dirigirse a Francia con el 'propósito de interceptar y detener cualquier barco o barco francés u holandés que pueda intentar entrar o zarpar desde Brest'.

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Aviso del Almirantazgo de Cornwallis para dirigirse a Brest

Aviso del Almirantazgo de Cornwallis para dirigirse a Brest ( ID de RMG : COLOR / 54/1)

Puede obtener más información sobre el papel de la Royal Navy en nuestra galería 'Nelson, Navy, Nation'.

Los documentos del almirante William Cornwallis estarán en exhibición hasta mediados de diciembre de 2019.